Local churches

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Der Ausdruck Local churches (dt. örtliche Gemeinden oder Ortsgemeinden,[1] teilweise auch little flock [kleine Herde]) bezeichnet ursprünglich eine spezielle Erscheinungsform des protestantischen Christentums in China. Sie geht im Wesentlichen auf Watchman Nee und Witness Lee zurück, deren Lehre heute vom kalifornischen Verlagshaus Living Stream Ministry verbreitet wird. Sie hat die Tradition der chinesischen Hauskirchen mit begründet, weist dabei Parallelen zu der Hauskirchenbewegung allgemein auf und ist mittlerweile auch in anderen Ländern anzutreffen. Die ehemaligen Hauskirchen sind mittlerweile deutlich angewachsen.[2]

Hintergrund[Bearbeiten]

Watchman Nee und Witness Lee trafen sich zum ersten Mal 1932 in Tschifu. Beide kamen aus christlichen Familien. Lee wurde später zum engsten Mitarbeiter von Nee.[3][4] Zusammen mit anderen Mitarbeitern gründeten sie in ganz China und Südostasien Gemeinden. Als 1949 die kommunistische Revolution kam, bestanden mindestens 600 Local churches. Da sich diese Gruppe keinen Namen geben wollte, wurde sie von Außenstehenden „Kleine Herde“ genannt, weil sie Lieder der britischen Plymouth Brethren sangen, deren Gesangbuch den Titel Hymns and Spiritual Songs for the Little Flock trug. Nee wurde 1952 inhaftiert und starb 20 Jahre später in einem Arbeitslager.[5] Witness Lee emigrierte rechtzeitig nach Taiwan und baute dort eine Vielzahl von Gemeinden auf.[6][7][8] Ab 1958 kamen erste Reisen in die USA hinzu, 1962 ließ er sich in Los Angeles nieder, 1969 gab es bereits Local churches in Kalifornien, New York und Texas.[9][10][6]

Theologische Aspekte[Bearbeiten]

Typische Aspekte der Local churches finden sich auch bei europäischen Brüdergemeinden, so eine Ältestenschaft, die Priesterschaft aller Gläubigen, die Ablehnung eines Klerus-Laien-Systems und die zentrale Rolle des Abendmahls. Spezielle Traditionen sind die Betonung der gemeinsamen Erkenntnis Christi und die Theologie der „Wiedererlangung“, eines urchristlichen Vorbildes für die Local churches.[6][9][11]

Ekklesiologisch von Bedeutung war die Betonung der geistigen Einheit der Gläubigen in der jeweiligen Stadt oder (weltlichen) Gemeinde, die konfessionelle Spaltungen aufheben sollte. Dies hat auch Auswirkungen auf die Liturgie und den Gottesdienstablauf, der auf Neuankömmlinge durchaus ungewöhnlich wirkt[6] und auch Aspekte der Zungenrede und charismatischer Gottesdienstformen umfasst. In China ist unter anderem die Bezeichnung Shouter (eng. Schreier) für die zugehörigen Gemeinden verbreitet. Watchman Nee und auch Witness Lee betonten die neutestamentlichen Angaben, die die Gemeinden nach der jeweiligen Stadt benennen. So werden die Christen in Korinth als „die Gemeinde Gottes, die in Korinth ist“ (1 Kor 1,2 ELB), bezeichnet.

Nee und Lee lehrten, dass es in jeder Stadt nur eine Gemeinde geben sollte und dass der Zuständigkeitsbereich die Stadt umfasse, in der sie sich befinde. Dementsprechend bezeichnen die Gemeindeglieder der Local churches ihre Versammlungen als „die Gemeinde in (Name der Stadt)“. Diese Aussage bedeutet jedoch nicht: „Wir sind die einzige wahre Gemeinde“, sondern: „Wir sind nur die wahre Gemeinde, so wie es alle wahren Gläubigen sind“.[12][13][14][15][16] Dies hat zu ihrer Weiterverbreitung beigetragen.[9][17][18][19][20][21]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Reinhard Hempelmann: Ortsgemeinden (Local Churches), in: EZW-Lexikon.
  2. Alan Hunter, Kim-Kwong Chan: Protestantism in Contemporary China, Cambridge University Press, Cambridge 2007, S. 83ff.
  3. Joseph Tse-Hei Lee: Watchman Nee and the Little Flock Movement in Maoist China. In: Church History 74:1 (2005), S. 84.
  4. A Memorial Biography of Brother Witness Lee. Living Stream Ministry, Anaheim 1998.
  5. Joseph Tse-Hei Lee: Watchman Nee and the Little Flock Movement in Maoist China. In: Church History 74:1 (2005), S. 72.
  6. a b c d Elliot Miller: Cultic, Aberrant, or (Unconventionally) Orthodox? A Reassessment of the “Local Church” Movement. In: Christian Research Journal 32.06 (2009), S. 10f.
  7. David Adeney: China: Christian Students Face the Revolution. Intervarsity Press, Downers Grove 1973.
  8. Joseph Tse-Hei Lee: Watchman Nee and the Little Flock Movement in Maoist China. In: Church History 74:1 (2005), S. 69.
  9. a b c Elliot Miller: Voices of Confirmation Concerning Watchman Nee, Witness Lee and the Local Churches. DCP Press, Anaheim 2010.
  10. Witness Lee: Watchman Nee: A Seer of the Divine Revelation in the Present Age. Living Stream Ministry, Anaheim 1991.
  11. Joseph Tse-Hei Lee: Watchman Nee and the Little Flock Movement in Maoist China. In: Church History 74:1 (2005).
  12. Gretchen Passantino: No Longer a Heretical Threat; Now Dear Brothers and Sisters in Christ: Why, concerning the Local Churches, I No Longer Criticize, but Instead Commend. In: Christian Research Journal 32.06 (2009) S. 49.
  13. Witness Lee: The Genuine Ground of Oneness. Living Stream Ministry, Anaheim 1979.
  14. Watchman Nee: The Normal Christian Church Life, S. 74.
  15. Arthur C. Piepkorn: Profiles in Belief. Vol. II, III & IV, Harper and Row Publishers, San Francisco 1979, S. 78f.
  16. Joseph Tse-Hei Lee: Watchman Nee and the Little Flock Movement in Maoist China. In: Church History 74:1 (2005), S. 73–77.
  17. Gordon J. Melton u.a.: The Experts Speak – The Testimony of J. Gordon Melton, John A. Saliba, Eugene Van Ness Goetchius, Rodney Stark, H. Newton Malony, and Edwin S. Gaustad Concerning Witness Lee and the Local Churches. Living Stream Ministry, Anaheim 1995.
  18. Gretchen Passantino: No Longer a Heretical Threat; Now Dear Brothers and Sisters in Christ: Why, concerning the Local Churches, I No Longer Criticize, but Instead Commend. In: Christian Research Journal 32.06 (2009) S. 48–50.
  19. Elliot Miller: The Conclusion of the Matter: We Were Wrong. In: Christian Research Journal 32.06 (2009), S. 47.
  20. Hank Hanegraaff: We Were Wrong. In: Christian Research Journal 32.06 (2009), S. 4f.
  21. Collin Hansen: Cult Watchers Reconsider: Former detractors of Nee and Lee now endorse „local churches.“ In: Christianity Today, 26 January 2009.