20th Century Limited

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Leslie Ragans Werbegrafik zur Einführung des von Henry Dreyfuss gestalteten Stromlinienzuges wurde von der New York Central ab 1938 vielfach publizistisch verwendet und trug zur hohen Bekanntheit der Hudson-Lokomotive J-3a und des 20th Century Limited bei.
Auch die Bahnpost des 20th Century Limited, hier mit Tages- und Sonderstempel der ersten Fahrt als Stromlinienzug vom 15. Juni 1938, verwendete die stilisierte Form der J-3a

Der 20th Century Limited war ein von 1902 bis 1967 durch die New York Central Railroad (NYC) betriebener luxuriöser Nacht-Reisezug zwischen New York (Grand Central Terminal) und Chicago (LaSalle Street Station).

In der selbstbewussten Namensgebung spiegelt sich der hohe Qualitätsanspruch der NYC wider, dass ihr Zug hinsichtlich Fahrzeit und Komfort als DER „Schnellzug des 20. Jahrhunderts“ angesehen würde. Tatsächlich entwickelte sich der 20th Century Limited nach seiner Betriebsaufnahme am 17. Juni 1902 in einer immerhin 65-jährigen Betriebsgeschichte zum „berühmtesten Zug der Welt“ und galt als „nationale Institution“, wie die New York Times anlässlich seiner letzten Fahrt, wenige Monate vor dem Ende der New York Central Railroad, am 2. Dezember 1967 resümierte.

Der westwärts fahrende Century führte stets die Zugnummer 25 und verließ New York täglich um 18 Uhr, während der in Chicago startende Gegenzug wegen des Zeitzonenübergangs bereits um 16 Uhr startete und als Zug Nr. 26 geführt wurde. Der Century nutzte die Vorteile der steigungsarmen „Water-Level Route“ (deutsch: Wasserspiegel-Linie) von New York durch das breite Flusstal das Hudson River bis Albany, entlang des Mohawk River Richtung Buffalo und südlich des Erieseeufers. In Abständen von ca. 65 km konnten die Dampflokomotiven über „Track Pans“ zwischen den Schienen während der Fahrt neues Wasser aufnehmen.

In Abgrenzung zur stets konkurrierenden Pennsylvania Railroad (PRR), die ihren „Broadway Limited“ über die schwieriger trassierte Strecke über die Allegheny Mountains (Appalachen-Gebirge) führen musste, propagierte die New York Central für ihr Nachtzugangebot den Werbeslogan „The Water-Level Route: You Can Sleep!“ (deutsch: Die Wasserspiegel-Linie: Sie können schlafen!). Kurz vor Chicago trafen zwischen Elkhart und Englewood die beiden mehrgleisigen Hauptstrecken von NYC und PRR aufeinander, wo sich mitunter auf dem nebeneinander verlaufenden Streckenabschnitt spektakuläre Parallelfahrten zwischen 20th Century Limited und Broadway Limited ergaben.

Die von Pullman gebauten und betriebenen Schlafwagen boten ihren zahlungskräftigen Fahrgästen eine erstklassige Ausstattung. Zum besonderen Service des Century zählten bereits bei seiner Einführung ein an Bord befindlicher Friseursalon und ein Zugsekretariat für die Geschäftsreisenden. Vor Bereitstellung des Zuges in der New Yorker Grand Central Station an Gleis 27 (später 34) wurde stets ein roter Teppich ausgerollt. Viele Prominente, Schauspieler, Politiker und Geschäftsleute, nutzen den Zug.

Ab dem 15. Juni 1938 wurde der 20th Century Limited als Stromlinienzug betrieben, der die 1.542 km lange Strecke zwischen den beiden Metropolen einschließlich mehrerer Zwischenhalte mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 97 km/h in 16 Stunden zurücklegte, was über lange Abschnitten den Lokomotiven Geschwindigkeiten im Bereich von 160 km/h und darüber hinaus abverlangte. Sowohl die Stromlinienverkleidung der für den anspruchsvollen Century-Einsatz weiterentwickelten Super Hudsons der NYC-Klasse J-3a als auch die Gestaltung des modernen Wagenmaterials ging auf Entwürfe des Industriedesigners Henry Dreyfuss zurück. Die markante Silhouette der Stromlinienlokomotiven wurde zu einem populären Motiv in vielen zeitgenössischen Werbeanzeigen, -plakaten und Publikationen und machte den Century zu einer Stilikone der Art Déco-Epoche und die J-3a zu einer der bekanntesten Lokomotiven Amerikas.

Bereits kurz nach dem Zweiten Weltkrieg ersetzten dieselelektrische Lokomotiven der E-Serie von EMD die Hudson-Dampflokomotiven, deren gesamte Flotte komplett verschrottet wurde. Im September 1948 weihte General Dwight D. Eisenhower den vollständig aus Neubauwagen gebildeten 20th Century Limited-Stromlinienzug der zweiten Generation ein. Wie beim Vorgängerzug von 1938 basierten wiederum die gesamte Innenausstattung wie das äußere Design auf Entwürfen von Henry Dreyfuss.

Bildergalerie[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • G. Freeman Allen: Die schnellsten Züge der Welt – Der Schnellverkehr in Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft. franck, 1980, ISBN 3-440-04856-X.
  • Richard J. Cook, Sr.: The Twentieth Century Limited 1938-1967. TLC Publishing, Lynchburg, Virginia 1993, ISBN 1-883089-26-3.