24th Infantry Division (Vereinigte Staaten)

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Die 24th Infantry Division (Mechanized) (24. US-Infanteriedivision, Spitzname: Victory Division) ist eine derzeit inaktive Division der United States Army, die im Zweiten Weltkrieg, im Koreakrieg und im Golfkrieg kämpfte.

Geschichte[Bearbeiten]

Aufstellung und Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten]

Die Division wurde im Oktober 1941 zusammen mit der 25. US-Infanteriedivision aus der ehemaligen „Hawaii-Division“ mit Hauptquartier in den Schofield Barracks, Oahu, aufgestellt. Sie wird aufgrund ihres Abzeichens auch als Taro Leaf Division („Taro-Blatt-Division“) und ihre Angehörigen als Taromen („Taro-Männer“) bezeichnet. Infolge des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 war die Division als einer der ersten amerikanischen Verbände in Kampfhandlungen des Zweiten Weltkriegs verwickelt. Hieraus leitet sich das Motto des Verbands First to fight („Erste im Kampf“) ab. Die Division wurde danach bis 1943 zur Verteidigung Hawaiis eingesetzt.

Im September 1943 wurde die Division nach Australien und im Januar 1944 auf die Goodenough-Insel, Neuguinea, verlegt, wo sie auf die Operation Reckless vorbereitet wurde. Sie landete dabei am 22. April 1944 bei Hollandia an der Nordküste Neuguineas und nahm das dortige Flugfeld ein. Im Oktober und November 1944 nahm sie als Teil des X. Korps an der Landung und nachfolgenden Schlacht um Leyte teil. Teile der Division landeten im Dezember 1944 auf Mindoro und Marinduque (Philippinen). Ein weiteres Regiment unterstützte im Januar 1945 die Landung der 11. US-Luftlandedivision auf Luzon und die Rückeroberung von Corregidor im Februar. Im April 1945 landete die Division auf Mindanao und nahm Anfang Mai Davao ein. Im Zuge der Kämpfe auf den Philippinen erhielt die Division den Beinamen Victory Division („Siegesdivision“).

Nach dem Kriegsende wurde die Division im Oktober 1945 für Besatzungsaufgaben nach Japan verschifft. An vier Angehörige der Division wurde, jeweils posthum, für Leistungen im Zweiten Weltkrieg die Medal of Honor verliehen.

Zusammensetzung im Zweiten Weltkrieg:

  • 19th Infantry Regiment
  • 21st Infantry Regiment
  • 34th Infantry Regiment (ab Juli 1943)
  • 298th Infantry Regiment, Hawaii National Guard (bis Juli 1942)
  • 299th Infantry Regiment, Hawaii National Guard (Juli 1942 bis Juli 1943)
  • 13th Field Artillery Battalion
  • 52nd Field Artillery Battalion
  • 63rd Field Artillery Battalion
  • 11th Field Artillery Battalion (155 mm)
  • 24th Signal Company
  • 724th Ordnance Company
  • 24th Quartermaster Company
  • 24th Reconnaissance Troop
  • 3rd Engineer Battalion
  • 24th Medical Battalion
  • 24th Counter Intelligence Detachment

Koreakrieg[Bearbeiten]

Nach dem nordkoreanischen Angriff auf Südkorea im Juni 1950 waren Elemente der Division als Teil der „Task Force Smith“ im Juli 1950 als erste US-Einheiten an den Kampfhandlungen des Koreakriegs beteiligt. Die Division wurde sofort in schwere Kämpfe verwickelt und musste hohe Ausfälle hinnehmen. So musste das 34. Infanterieregiment im August 1950 aufgelöst werden und wurde durch das 5. Infanterieregiment ersetzt. Der damalige kommandierende General der Division, Generalmajor William F. Dean geriet im Juli 1950 in nordkoreanische Gefangenschaft, er erhielt später, wie neun andere Angehörige der Division während des Krieges, die Medal of Honor.

Nach hohen Ausfällen während der Sommer-/Herbstoffensive der UN 1951 wurde die Division Anfang 1952 nach Japan verlegt und der Fernost-Reserve zugeteilt. Nach dem Waffenstillstand vom Juli 1953 wurde die Division im Wechsel mit anderen Verbänden bis 1957 zur Sicherung der demilitarisierten Zone eingesetzt und 1958 in Japan deaktiviert.

Deutschland[Bearbeiten]

Am 1. Juli 1958 wurde die Division als Ersatz für die 11. US-Luftlandedivision in der Augsburger Flak-Kaserne reaktiviert und übernahm von dieser zwei Luftlandebataillone (1st und 2nd Airborne Battle Group). Die 1st Airborne Battle Group nahm kurze Zeit später an der US-Intervention im Libanon teil. Infolge der Berlin-Krise wurden Teile der Division ab 1961 im Wechsel mit anderen Einheiten der Berlin Brigade zugeteilt.

1963 wurde die mit Teilen in Augsburg und München stationierte Division zu einer mechanisierten Division, bestehend aus drei Brigaden, umformiert. 1968/69 nahmen zwei Brigaden an der ersten Operation REFORGER teil. Im April 1970 wurde die Division im Zuge der Kräftereduzierung der US-Streitkräfte in Fort Riley, Kansas, deaktiviert.

Seit 1975[Bearbeiten]

1975 wurde die Division in Fort Stewart, Georgia, reaktiviert. Ihr wurde dabei eine Brigade der Georgia Army National Guard unterstellt.

1990 wurde die Division dem XVIII. US-Luftlandekorps zugeteilt und nach Saudi-Arabien verlegt, um an der UN-Operation zur Befreiung des von irakischen Truppen besetzten Kuwait teilzunehmen. Nach dem Sieg der Koalitionstruppen kehrte die Division im Frühjahr 1991 in die USA zurück. 1993/94 war eine Task Force der 24. ID an der Sicherung des US-Truppenabzugs aus Somalia beteiligt. Zwei Brigaden wurden nach einem irakischen Truppenaufbau an der kuwaitischen Grenze im Herbst 1994 im Rahmen der „Operation Vigilant Warrior“ erneut in die Golfregion verlegt. Am 15. Februar 1996 wurde die Division in Fort Stewart deaktiviert und aus ihren Komponenten die 3. US-Infanteriedivision neuaufgestellt.

1999 wurde die 24. Infanteriedivision als Hauptquartier in Fort Riley reaktiviert und übernahm als sogenannte Active Component/Reserve Component Division die Kontrolle über drei Brigaden der Nationalgarde (je eine aus North und South Carolina sowie Georgia), bis sie am 1. August 2006 erneut deaktiviert wurde.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: 24th Infantry Division (Vereinigte Staaten) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien