Abendstern

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Abendstern (Begriffsklärung) aufgeführt.

Als Abendstern wird das hellste nach Sonnenuntergang hervortretende Gestirn bezeichnet, insbesondere der Planet Venus, wenn er in einem 19-Monate-Zyklus etwa sieben Monate lang mehrere Stunden am Abend sichtbar ist. Morgen- und Abendstern sind identisch, was einstmals unbekannt war. Ihre Erscheinungzeit ist abhängig von der jeweiligen Position zur Sonne. Wenn Venus monatelang Abendstern war, wandert sie einige Wochen lang unsichtbar vor der Sonne vorbei und wird dann für sechs bis sieben Monate Morgenstern.

Die Venus war von Oktober 2011 bis April 2012 als Abendstern am Himmel und von Juni bis Januar 2013 als Morgenstern zu sehen.

In der griechischen Mythologie hieß der Abendstern Hesperos, ist dort aber weniger bedeutsam als der Morgenstern (Phosphoros). Auch nachdem die Identität beider mit dem Planeten Venus erwiesen war, hielt die Antike an der Trennung in zwei mythologische Wesen fest.

Auch der Merkur tritt – wenngleich weniger auffällig – als Abendstern in Erscheinung, doch in Mitteleuropa nur maximal zwei Wochen im Frühjahr.