Abraham Isacks op den Graeff

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Inschrifttafel des Denkmals im Vernon Park, Philadelphia, zur Erinnerung an Pastorius und die ersten Siedler

Abraham Isacks op den Graeff (* 1649 in Krefeld; † 25. März 1731 in Perkiomen, heutzutage der Gemeinde Montgomery zugehörig) entstammte einer mennonitischen Familie.

Er gehörte zu den sogenannten „Original 13“, der ersten geschlossenen Gruppe deutscher Auswanderer nach Amerika, und initiierte am 18. Februar 1688 gemeinsam mit seinem Bruder Derrick, Franz Daniel Pastorius sowie Gerrit Henderich den ersten Protest gegen die Sklaverei in Amerika.

Familie[Bearbeiten]

Seine Großeltern waren Hermann op den Graeff, eine führende Figur der Krefelder Mennoniten, und Gritgen Pletjes. Isaac Hermans heiratete Margaret 'Grietgen' Peters Doors (gest. 1679) und konvertierte zum Quäkertum über. Abraham und seine Frau Catharina hatten vier Kinder: Isaac, Jacob, Margaret, und Anne, unter die später sein Grundbesitz sowie der seiner Brüder, die kinderlos blieben, aufgeteilt wurde.

Leben und Werk[Bearbeiten]

Petition zur Abschaffung der Sklaverei (Abraham op de(n) Graeffs Unterschrift befindet sich auf der rechten Seite)

Abraham war als Leinenweber und -händler in seiner Heimatstadt Krefeld tätig, wo Agenten des Quäkers William Penn Siedler für die neu gegründete nordamerikanische Kolonie Pennsylvania suchten. Vier Mitglieder der Familie Op den Graeff ließen sich überzeugen und brachen an Bord des Schiffes Concord am 6. Oktober 1683 mit 10 anderen Krefelder Familien nach Britisch Nordamerika auf: die Brüder Derick (Dirk) Isaacs, Herman Isaacs, Abraham Isaacs sowie ihre Schwester Margrit. Noch im Jahr der Ankunft 1683 wurde die Siedlung Germantown (Deitscheschteddel) gegründet, die erste deutsche Ansiedlung in Nordamerika.

Gemeinsam mit seinen beiden Brüdern Herman und Derrick erwarb Abraham 2000 Hektar Grund und Boden in der Umgebung der neugegründeten Gemeinde Germantown und etablierte dort eine Leinenweberei. Am 18. Februar 1688 initiierte Abraham gemeinsam mit seinem Bruder Derrick, Franz Daniel Pastorius sowie Gerrit Henderich den ersten Protest gegen die Sklaverei in Amerika.[1][2][3]

Nach 1708 konvertierte er als einziger seiner Familie zurück zum Mennonitischen Glauben. Als Abraham Isacks op den Graeff im Jahre 1731 verstarb wurde sein Grundbesitz an seine vier Kinder aufgeteilt; an Isaac Updegraff, Jacob Up de Graeff, Margaret und ihren Ehemann Thomas Howe sowie Anne und Herman in de Hofen. Abrahams zahlreiche Nachkommenschaft ist noch heute unter verschiedenen Schreibweisen wie Opdegraf(f), Updegrave, Updegrove etc. sowie unter dem Namen Updegraf in Pennsylvania zu finden.[4]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. (en) Google Buchsuche: "Across the Atlantic and beyond: the migration of German and Swiss immigrants ...", von Charles R. Haller
  2. (en) First Protest Against Slavery
  3. (En) Google Buchsuche: Slavery in the United States: a social, political, and historical ..., Band 2. Von Junius P. Rodriguez
  4. (En) Google: Across the Atlantic and beyond: the migration of German and Swiss immigrants ... Von Charles R. Haller. Seiten 129/130

Literatur[Bearbeiten]

  • Robert F. Ulle (1983): The Original Germantown Families. In: Mennonite Family History. Vol 2, No.2, April 1983, ISSN 07305214. Elverson, Pennsylvania. p. 48 - 51

Weblinks[Bearbeiten]