Alexander Mitscherlich

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Dieser Artikel behandelt den Psychoanalytiker und Schriftsteller Alexander Mitscherlich. Für den gleichnamigen Chemiker siehe Alexander Mitscherlich (Chemiker).
Grabstätte des Psychoanalytikers Alexander Mitscherlich auf dem Hauptfriedhof Frankfurt

Alexander Harbord Mitscherlich (* 20. September 1908 in München; † 26. Juni 1982 in Frankfurt am Main) war ein deutscher Arzt, Psychoanalytiker und Schriftsteller.

Herkunft und Familie[Bearbeiten]

Alexander Mitscherlich ist der Sohn des Chemikers Harbord Mitscherlich und seiner Ehefrau Clara Mitscherlich, geborene Heigenmooser. Er ist ein Enkel des Chemikers Alexander Mitscherlich. Mitscherlich wuchs in einem großbürgerlichen Elternhaus auf.

Mitscherlich war in erster Ehe mit einer frühen Vertreterin des Faches und späteren Dozentin für Psychosomatik, Melitta Mitscherlich, geborene Behr, verheiratet. In zweiter Ehe war er mit Georgia Wiedemann verheiratet, und schließlich mit Margarete Mitscherlich, geborene Nielsen. Mitscherlichs Ehen entstammen insgesamt sieben Kinder, darunter Thomas Mitscherlich und Monika Seifert.

Werdegang[Bearbeiten]

Mitscherlich studierte zunächst Geschichte, Kunstgeschichte und Philosophie an der Universität München. Er brach aber das Studium aufgrund von Streitigkeiten um seine Dissertation ab, da sein Doktorvater Paul Joachimsen, ein getaufter Jude, 1932 verstarb und dessen antisemitischer Nachfolger Karl Alexander von Müller sich weigerte, Arbeiten seines Vorgängers weiter zu betreuen. Ernst Jünger motivierte Mitscherlich dazu, nach Berlin zu ziehen, wo er sich der nationalrevolutionären Bewegung von Ernst Niekisch anschloss. Als Buchhändler in Berlin-Dahlem vertrieb er dessen Schriften und die Zeitschrift Widerstand. Zeitschrift für nationalrevolutionäre Politik, wodurch er ins Visier der SA geriet, die ihn 1933 kurzzeitig inhaftierte.

Mitscherlich emigrierte 1935 in die Schweiz und begann Medizin zu studieren. 1937 ging er trotz seiner Erfahrungen mit dem NS-Regime nach Nürnberg und wurde für acht Monate von der Gestapo in Haft genommen. Nach der Freilassung blieb er in Deutschland, setzte sein Medizin-Studium fort und heiratete ein zweites Mal. 1939 legte er sein Staatsexamen ab und promovierte 1941 an der Universität Heidelberg mit einer Schrift über das Thema Zur Wesensbestimmung der synästhetischen Wahrnehmung bei Viktor von Weizsäcker zum Dr. med. Im Anschluss arbeitete er als Neurologe am Universitätsklinikum Heidelberg. 1946 habilitierte sich Alexander Mitscherlich mit seiner Schrift Vom Ursprung der Sucht und arbeitete anschließend bis 1949 an der medizinischen Polyklinik in Zürich. Er war ferner Privatdozent an der Universität Heidelberg.[1]

Ärztekammern der drei Westzonen – Beobachtung der NS-Ärzteprozesse[Bearbeiten]

Nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges beauftragten ihn 1946 die Ärztekammern der drei Westzonen mit der Leitung einer Kommission zur Beobachtung der „NS-Ärzteprozesse“ in Nürnberg. Er bekam den Auftrag, „alles zu tun, um den Begriff der Kollektivschuld von der Ärzteschaft in der Presse und in der Öffentlichkeit abzuwenden“. Der Kommission gehörten neben Mitscherlich noch fünf weitere Personen, darunter Alice von Platen-Hallermund und sein Mitarbeiter Fred Mielke (1922−1959), an. Im März 1947 erschien die Prozess-Dokumentation Diktat der Menschenverachtung: Der Nürnberger Ärzteprozeß und seine Quellen in einer Auflage von 25.000 Exemplaren. In der Mitscherlich allerdings, erschüttert von den Grausamkeiten, von denen er in den Prozessen erfahren hatte, über die Verbrechen deutscher Mediziner in den Konzentrationslagern berichtete. Der ursprüngliche Plan, einen Bericht in Deutsche Medizinische Wochenschrift (DMW) zu veröffentlichen, war an der Ablehnung der Redaktion gescheitert. Die Broschüre Diktat der Menschenverachtung: Der Nürnberger Ärzteprozeß und seine Quellen wurde in der DMW und anderen Ärzteblättern nicht erwähnt. Auch in der sonstigen Presse fand die Broschüre fast keine Erwähnung.[2]

1949 erschien das Buch Wissenschaft ohne Menschlichkeit: Medizinische und Eugenische Irrwege unter Diktatur, Bürokratie und Krieg über die NS-Ärzteprozesse, in einer Auflage von 10.000 Büchern. „1960 erinnert sich Mitscherlich: ‚[…] Nahezu nirgends wurde das Buch bekannt, […] Es war und blieb ein Rätsel – als ob das Buch nie erschienen wäre.‘ Über das Schicksal des Buches herrscht bis heute Unklarheit. Mitscherlich vermutete, es sei von den Ärztekammern […] ‚in toto aufgekauft‘, denn alle Exemplare seien ‚kurz nach dem Erscheinen aus den Buchläden‘ verschwunden“.[3] „Alexander Mitscherlich war seitdem freilich aus den medizinischen Fakultäten Deutschlands ausgegrenzt; […] er [wurde] nie an eine medizinische Fakultät berufen. Als er berufen wurde, war es die Philosophische Fakultät der Frankfurter Universität“. 1960 erschien die Prozess-Dokumentation aus dem Jahr 1949 mit dem Titel Medizin ohne Menschlichkeit erneut. Von dieser wurden bis 1996 119.000 Bücher gedruckt, welche große Resonanz fanden. Im Buch sprach Mitscherlich von 350 Medizinverbrechern unter 90.000 Medizinern im Reich[4]

Um seine Erschütterung auch philosophisch zu verarbeiten, brauchte er 20 Jahre, bis er zusammen mit seiner Frau Margarete 1967 Die Unfähigkeit zu trauern veröffentlichte.

Weiterer beruflicher Lebensweg[Bearbeiten]

Ab 1947 war er Herausgeber der Zeitschrift Psyche und gründete 1949 die Abteilung Psychosomatische Medizin an der Universität Heidelberg. Zudem beteiligte er sich aktiv am Versuch der Aufarbeitung der Beteiligung deutscher Ärzte an nationalsozialistischen Verbrechen.

Von 1960 bis 1976 leitete Mitscherlich das von ihm gegründete Sigmund-Freud-Institut in Frankfurt am Main. Von 1973 bis 1976 hatte er eine Professur an der Universität Frankfurt.[5]

Als Architekturkritiker (Die Unwirtlichkeit unserer Städte) entspricht seine Bedeutung der von Jane Jacobs.

Mitscherlich war Atheist und Mitbegründer und langjähriges Mitglied der 1961 begründeten Bürgerrechtsorganisation Humanistische Union.[6]

Ehrungen[Bearbeiten]

Werke[Bearbeiten]

  • zus. m. Alfred Weber, Freier Sozialismus; Lambert Schneider 1946 (Zitat: „Wir selbst sind Sozialisten, aber Sozialisten, die die Freiheit vor allem auch im Sozialismus und durch den Sozialismus wollen.“)
  • zus. m. Fred Mielke, Das Diktat der Menschenverachtung. Der Nürnberger Ärzteprozeß und seine Quellen; Lambert Schneider, Heidelberg 1947
  • zus. m. Fred Mielke, Wissenschaft ohne Menschlichkeit: Medizinische und Eugenische Irrwege unter Diktatur, Bürokratie und Krieg, Lambert Schneider, Heidelberg 1949.
  • zus. m. Fred Mielke, Medizin ohne Menschlichkeit; Neuauflage des obigen Werkes Wissenschaft ohne Menschlichkeit als Taschenbuch, Frankfurt 1960 ISBN 3-596-22003-3 (kommentierte Dokumente des Nürnberger Ärzteprozesses)
  • Auf dem Weg zur vaterlosen Gesellschaft. Ideen zur Sozialpsychologie; 1963
  • Die Unwirtlichkeit unserer Städte. Anstiftung zum Unfrieden; 160 Seiten. 1965, 1967-4,A. ASIN B0000BSOGP (Kritik an der Zerstörung gewachsener Strukturen in der Stadtentwicklung der Nachkriegszeit)
  • Krankheit als Konflikt; 1966 (Studien zur psychosomatischen Medizin, Edition Suhrkamp)
  • zus. m. Margarete Mitscherlich, Die Unfähigkeit zu trauern. Grundlagen kollektiven Verhaltens; 1967; 2004-18. A. ISBN 3-492-20168-7
  • Als Herausgeber: Bis hierher und nicht weiter. Ist die menschliche Aggression unbefriedbar?; 1969, München (Auseinandersetzung mit den Hypothesen Konrad Lorenz'. Beiträge von A.M. Becker, H. Lincke, P.C. Kuiper, A. Mitscherlich, P. Heimann, H. Stierlin, F.C. Redlich, R.A. Spitz, T. Brocher, E. Buxbaum, P. Parin, F. Morgenthaler, H. Kunz)
  • zus. m. Margarete Mitscherlich, Die Idee des Friedens und die menschliche Aggressivität. Vier Versuche; 1969, Suhrkamp Verlag, 152 Seiten
  • zus. m. Margarete Mitscherlich, Eine deutsche Art zu lieben; 1970
  • Versuch, die Welt besser zu bestehen. Fünf Plädoyers in Sachen Psychoanalyse; 1970, Suhrkamp Verlag, 173 Seiten
  • Sigmund Freud. Versuch, die Welt besser zu bestehen; 1970, Suhrkamp Verlag
  • Massenpsychologie ohne Ressentiment: Sozialpsychologische Betrachtungen; 1972
  • Toleranz – Überprüfung eines Begriffs; 1974
  • Der Kampf um die Erinnerung; 1975 (Auseinandersetzung mit der Psychoanalyse seit Freud)
  • Das Ich und die Vielen. Parteinahme eines Psychoanalytikers; 1978
  • Ein Leben für die Psychoanalyse; 1980 (Autobiografie)
  • Gesammelte Schriften 1-10. Suhrkamp, F/M, 1983. ISBN 3-518-57646-1
  • Kranksein verstehen. Ein Lesebuch. Timo Hoyer (Hrsg.). Suhrkamp, F/M, 2010

Literatur[Bearbeiten]

  • Sibylle Drews, Rolf Klüwer, Angela Köhler-Weisker: Alexander Mitscherlich zu ehren. Suhrkamp, 1978
  • Jürgen Peter: Der Nürnberger Ärzteprozess. Im Spiegel seiner Aufarbeitung anhand der drei Dokumentensammlungen von Alexander Mitscherlich und Fred Mielke. LIT Verlag Dr. Wilhelm Hopf, 1998, 2. Auflage; ISBN 3-8258-2112-9
  • Martin Dehli: Leben als Konflikt. Zur Biographie Alexander Mitscherlichs. Wallstein Verlag, Göttingen 2007, 320 S. ISBN 3-8353-0063-6. Rezensionen von Ludger Lütkehaus in Neue Zürcher Zeitung vom 30. Mai 2007 und Bernd Nitzschke unter dem Titel Väter und Sohn in der Zeit vom 26. April 2007 (s. u. Weblinks)
  • Iring FetscherMitscherlich, Alexander. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 17, Duncker & Humblot, Berlin 1994, ISBN 3-428-00198-2, S. 572–574 (Digitalisat).
  • Tobias Freimüller (Hg.): Psychoanalyse und Protest – Alexander Mitscherlich und die „Achtundsechziger“ Wallstein Verlag, Göttingen 2008 ISBN 978-3-8353-0354-6
  • Tobias Freimüller: Alexander Mitscherlich: Gesellschaftsdiagnosen und Psychoanalyse nach Hitler, Göttingen: Wallstein, 2007, ISBN 3-8353-0187-X
  • Axel Honneth: Demokratie und innere Freiheit – Alexander Mitscherlichs Beitrag zur kritischen Gesellschaftstheorie; in ders., Pathologien der Vernunft. Geschichte und Gegenwart der Kritischen Theorie, Frankfurt am Main, Nachdruck 2008 (Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft 1835), ISBN 3-518-29435-0
  • Timo Hoyer: Im Getümmel der Welt. Alexander Mitscherlich – ein Porträt; Göttingen 2008

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Alexander Mitscherlich – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. entnommen aus dem tabellarischen Lebenslauf Alexander Mitscherlich
  2. Tobias Freimüller: Mediziner: Operation Volkskörper. In: Norbert Frei: Hitlers Eliten nach 1945. Deutscher Taschenbuchverlag, München 2012. ISBN 978-3-423-34045-8, S. 17-25.
  3. Zitat Jürgen Peter: Der Nürnberger Ärzteprozeß …; Münster, 1994, S. 65 (2. Auflage 1998, S.68). Tobias Freimüller: Hitlers Eliten nach 1945. München, 2003, S. 27
  4. Oskar Negt: Der politische Mensch. Demokratie als Lebensform, Steidl Verlag, Göttingen, 2010, S. 302
  5. Uni-Frankfurt: Archive zuletzt abgerufen am 25. Januar 2009
  6. http://hpd.de/node/11790
  7. http://www.friedenspreis-des-deutschen-buchhandels.de/sixcms/media.php/1290/1969_mitscherlich.pdf