American Basketball League (1925–1955)

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Die American Basketball League (ABL) war eine zwischen 1925 und 1955 bestehende US-amerikanische Profiliga für Basketball. Die ABL zählt zu den ersten professionellen Basketball-Ligen überhaupt. Sie zeichnete sich gegenüber Konkurrenzligen mit lokalem Fokus wie der NBL dadurch aus, dass sie überregionale Mannschaften aus großen Städten in den Spielbetrieb einbinden konnte.[1]

Geschichte[Bearbeiten]

Die ABL wurde vom damaligen Präsidenten der National Hockey League, Joseph Carr, gegründet..[2] Es gelang ihm, neun der besten Mannschaften des Landes zu verpflichten, die zur damaligen Zeit noch nicht in einer Liga organisiert waren. Zu den dominierenden Teams der ersten Jahre wurden die Cleveland Rosenblums, die Philadelphia SPHAs und insbesondere die Original Celtics.[1] Zwischen 1925 und 1931 war die neu formierte ABL die erste Adresse im Profibasketball.[3] Von den ursprünglich neun Teams spielten am Ende der Saison 1930/31 jedoch nur noch fünf. Ein Hauptgrund dafür war, dass die Teammanager der Liga in der Regel wenig finanzielle Mittel zur Verfügung hatten.[1] So musste die ABL in der Hochphase der Weltwirtschaftskrise den Spielbetrieb nach 1931 schließlich für zwei Saisons einstellen. 1933 wurde die ABL wieder ins Leben gerufen, verlor im Vergleich zur 1937 gegründeten NBL jedoch schnell an Popularität und Bedeutung.[4] Nachdem 1949 aus der Fusion der NBL und der BAA die National Basketball Association (NBA) hervorging, verlor die ABL vollends an Konkurrenzfähigkeit und wurde 1955 aufgelöst.[1]

Spielmodus[Bearbeiten]

Die ABL teilte jede Spielzeit in zwei Hälften auf. Die beiden Mannschaften mit den meisten Siegen in jeder der beiden Hälften spielten in einem Play-off den Meister der Saison aus. Die einzige Ausnahme bildete die Saison 1927/28, in der die Teams von Beginn an in zwei Divisionen unterteilt wurden. Die Meisterschaft wurde entsprechend unter den beiden Divisionssiegern ausgespielt.

Die Original Celtics in der ABL[Bearbeiten]

Unter ihrem offiziellen Namen "New York Celtics" waren die Original Celtics bereits in den frühen 20er Jahren eine dominierende Mannschaft. Nach fünf Spieltagen der ABL-Saison 1926/27 ersetzten sie die Mannschaft der Brooklyn Arcadians und traten so der Liga bei. Dafür nahmen sie den Teamnamen "Brooklyn Celtics" an. Die Celtics gewannen 32 der verbliebenen 37 Spiele. Im Jahr darauf traten sie unter ihrem alten Namen an und gewannen die Meisterschaft. Im Anschluss an die Saison stimmten die Besitzer der anderen Mannschaften dafür, die Celtics aus der ABL auszuschließen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d Hoopedia der NBA, abgerufen am 28. Mai 2011
  2. sportsecyclopedia.com, abgerufen am 28. Mai 2011
  3. Webseite der Association of Professional Basketball Research, abgerufen am 28. Mai 2011
  4. Charles Rosen: The first tip-off: the incredible story of the birth of the NBA. McGraw-Hill, 2009, S. 12.