André the Giant

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André René Roussimoff FrankreichFrankreich
Andre in the late '80s.jpg
Daten
Ringname(n) André Roussimoff
Butcher Roussimoff
Monster Roussimoff
Monster Eiffel Tower
Jean Ferré
Géant Ferré
André the Giant
Giant Machine
Namenszusätze „The 8th Wonder Of The World“
„The Gentle Giant“
Körpergröße 213 cm[1]
Kampfgewicht 140 kg – 250 kg
Geburt 19. Mai 1946
Coulommiers, Frankreich
Tod 27. Januar 1993
Paris
Angekündigt aus Grenoble, Frankreich
Elsaß-Lothringen (als Jean Ferré)
Japan (als Giant Machine)
Trainiert von Frank Valois , Edouard Carpentier
Debüt 1965
Ruhestand 1992

André René Roussimoff (* 19. Mai 1946 in Coulommiers, Frankreich; † 27. Januar 1993 in Paris), besser bekannt als André the Giant, war ein französischer Wrestler und Schauspieler. Roussimoff litt an den Wachstumskrankheiten Riesenwuchs und Akromegalie, welche ihn sehr groß werden ließen und eine sehr massige Konstitution bedingten. Aufgrund dieses hünenhaften Erscheinungsbildes wurde er auch „Das achte Weltwunder“ genannt und war in den 1970er und beginnenden 1980er Jahren der erfolgreichste Star des Wrestlinggeschäfts. Die gleiche Krankheit bedingte allerdings auch Roussimoffs relativ frühes Ableben. Er wurde 1993 posthum als das erste Mitglied in die WWE Hall of Fame eingeführt.

Privates[Bearbeiten]

Roussimoff wurde als Sohn des bulgarischen Einwanderers Boris und der Polin Marianne Roussimoff in Coulommiers, Frankreich, geboren. Während seine Eltern und vier Geschwister von normaler Körpergröße waren, litt er an Akromegalie und Riesenwuchs, was bei ihm ein enormes Wachstum hervorrief.

Aufgewachsen in dem kleinen Ort Molien, musste er bereits im Alter von 12 Jahren auf dem elterlichen Bauernhof arbeiten. Er brach nach dem achten Schuljahr die Schule ab und verließ mit 14 sein Elternhaus. Er machte eine Lehre in Holzbearbeitung und arbeitete danach in einer Fabrik, die Motoren für Heuverarbeitungsmaschinen herstellte. Doch er kehrte zunächst wieder nach Hause zurück, da ihm diese Arbeit nicht zusagte. Laut Aussage seines Bruders setzte zu diesem Zeitpunkt sein enormes Wachstum ein.

Roussimoff war nie verheiratet, hat jedoch eine uneheliche Tochter (*1979).

Karriere[Bearbeiten]

Anfänge[Bearbeiten]

1964, mittlerweile 17 Jahre alt, 2,08 m groß und ca. 130 kg schwer, ging Roussimoff nach Paris, um Wrestling zu trainieren. Sein Leben und Training dort finanzierte er als Möbelpacker. Er kam schließlich mit dem Wrestler Frank Valois zusammen, welcher sich seiner annahm.

Sein erstes professionelles Wrestling-Match hatte Roussimoff im Alter von 18 Jahren. Er trat zunächst als André „The Butcher“ Roussimoff und Geant Ferre in Europa auf und machte sich schnell einen Namen. 1970 trat er als Monster Roussimoff zum ersten Mal in Japan auf und erhielt den IWA World Tag-Team-Titel[2]. Er ging schließlich nach Kanada, wo Edouard Carpentier ihn als Mentor unterstützte und trat dort als Jean Ferre auf. Durch seine beeindruckende Körpergröße von nun ca. 2,13 m und einem Gewicht von ca. 170 kg wurde er zu einer absoluten Publikumsattraktion. Typisch für ihn wurden Handicap-Matches gegen 2 oder 3 Gegner gleichzeitig, oder aber gegen andere körperlich relativ große Wrestler, wie zum Beispiel Killer Kowalski oder Don Leo Jonathan.

Andre the Giant in den 1970er Jahren mit Tommy Seigler

Weitere Karriere[Bearbeiten]

1973–1983[Bearbeiten]

Um seine weitere Karriere in die richtigen Wege zu leiten, stellte Roussimoff seinen ehemaligen Trainer Frank Valois als Manager ein. Dieser verschaffte ihm ein Treffen mit Vince McMahon Sr., dem damaligen Präsidenten der WWWF (heute WWE), und 1973 hatte er sein erstes Match in dieser Organisation als André the Giant. Da Roussimoff diesem viel Geld einbrachte und sich die Attraktion des Riesen nicht abnutzen sollte, verlieh McMahon ihn für Gastauftritte an andere Organisationen, wie die National Wrestling Alliance, die American Wrestling Association und nach Japan.

1975 hatte Roussimoff seinen ersten Auftritt in einer Fernsehserie, als er Bigfoot in Der Sechs-Millionen-Dollar-Mann mit Lee Majors spielte. Er erschien ebenfalls in der Tonight Show und hatte 1976 einen Show-Boxkampf gegen den immerhin 1,97 m großen Profiboxer Chuck Wepner, welchen er mühelos bezwang.

1981 trennte er sich von Valois und nahm sich Frenchy Bernard als Manager. Zu diesem Zeitpunkt wog Roussimoff bereits knapp 230 kg und bekam starke Rückenprobleme. Im gleichen Jahr erschien ein Artikel über ihn in der Sports Illustrated. Ein Knöchelbruch, welcher aus seinem gewaltigen Körpergewicht resultierte, wurde als Storyline für eine Fehde gegen Killer Khan genutzt. Außerdem fehdete Roussimoff zu dieser Zeit mit Wrestlern wie Abdullah the Butcher, The Sheik, „Big Cat“ Ernie Ladd, Stan Hansen sowie dem jungen Hulk Hogan.

1983–1988[Bearbeiten]

1983 setzte man Roussimoff mit Big John Studd einen Mann vor, der seiner eigenen Statur nahekam. Man schrieb daraus eine Storyline für eine lange Fehde, wer denn der „wahre Gigant“ des Wrestling sei. Ihren Höhepunkt fand diese Fehde bei Wrestlemania 1 im Jahr 1985, die Roussimoff mit einem Sieg abschloss.

Nachdem er 1986 mit Hogan gegen King Kong Bundy und Studd fehdete und bei Wrestlemania 2 schließlich eine Battle Royal gewinnen durfte, musste er sich einer Rückenoperation unterziehen und wurde, zur Erklärung seiner Abwesenheit, offiziell suspendiert. Er kehrte danach zunächst unter einer Maske zurück und trat zusammen mit Bill Eadie und Blackjack Mulligan als The Machines gegen Bobby Heenans Gruppierung Heenan Family auf.

André mit Hillbilly Jim gegen King Kong Bundy mit Big John Studd.

1987 kam eine große Wende in Roussimoffs Karriere und er wurde, zumindest in den Vereinigten Staaten, zum ersten Mal als Bösewicht (Heel) dargestellt. Man stellte ihm eben jenen Heenan als Manager zur Seite und ließ ihn ein Titelmatch gegen seinen ehemaligen Freund Hulk Hogan fordern. Das Match fand bei Wrestlemania 3 im Pontiac Silverdome in Michigan vor angeblich über 90.000 Zuschauern statt. Auch wenn die Zahl der Zuschauer seitens der WWE übertrieben wurde, war es doch die größte Zuschauerzahl bei einem Wrestling-Ereignis. Roussimoff sollte verlieren, was allgemein als Fackelübergabe zwischen ihm und Hogan an der Spitze des Wrestlinggeschäfts gesehen wird.

1988–1992[Bearbeiten]

Roussimoff durfte jedoch die folgende Survivor Series mit seinem Team gegen Hogan gewinnen und im Februar 1988 in einer inszenierten, umstrittenen Entscheidung (Ted DiBiase vertauschte die Zwillingsbrüder Earl und Dave Hebner als Ringrichter) zum ersten Mal den WWF-World-Heavyweight-Champion-Titel erhalten. Roussimoff „verkaufte“ den Titel laut Storyline jedoch direkt an DiBiase, und so wurde der Titel für vakant erklärt[3]. Hintergrund war, dass mit ihm aus gesundheitlichen Gründen nicht mehr als langfristigem Titelträger geplant werden konnte. Roussimoffs letzter Auftritt in einem Hauptmatch der WWF fand bei der Großveranstaltung Summerslam 1988 statt, wo er zusammen mit DiBiase als Mega Bucks gegen Hogan und Randy Savage auftrat. Roussimoff kam zu dieser Zeit auf 250 kg Körpergewicht und hatte mittlerweile mit schweren gesundheitlichen Problemen zu kämpfen.

Er fehdete 1989 kurz mit Jake „The Snake“ Roberts und traf bei Wrestlemania 5 auf diesen und seinen alten Erzrivalen Big John Studd, der als Gastringrichter fungierte. Einzelmatches konnte Roussimoff aber danach auch nicht mehr bestreiten. Deshalb bildete man ein Team mit Haku, das sich Colossal Connection nannte. Gemanagt von Bobby Heenan durften sie den damaligen Tag-Team-Champions Demolition die Titel abnehmen[4], verloren diese bei Wrestlemania 6 aber wieder an dieselben.[5] Nach diesem Kampf wechselte Roussimoff wieder zum Face und verfolgte nun Heenan. Er hatte einen Gastauftritt bei Wrestlemania 7 und sein letzter Auftritt bei einem Großereignis der WWF war beim Summerslam 1991, als Unterstützung der Bushwhackers. Am 4. Dezember 1992 hatte Roussimoff sein letztes Match in Japan. Ein weiteres 6-Mann-Tag-Match fand kurz vor seinem Tod in Mexiko gegen Bad News Brown, Bam Bam Bigelow und Yokozuna statt.

Tod[Bearbeiten]

Am 27. Januar 1993 starb André René Roussimoff im Schlaf an Herzversagen. Zwölf Tage zuvor war er zur Beerdigung seines Vaters nach Paris gereist. Er musste in die USA überführt werden, da kein Krematorium groß genug war. Seine Asche wurde auf seiner Ranch verstreut. Er war im gleichen Jahr der Erste, der in die WWE Hall of Fame aufgenommen wurde.

Sonstiges[Bearbeiten]

Körpergröße[Bearbeiten]

Wenige Themen sind von Wrestlingfans so ausgiebig und hitzig diskutiert worden wie Roussimoffs reale Körpergröße. Nach Diskussionen, Augenzeugenberichten, Bildvergleichen und anderen Quellen ist am wahrscheinlichsten, dass er ca. 2,13 m groß war. Er musste nach der zweiten Operation sogar in einem Stützkorsett antreten, was auch den Wechsel seines Kostüms erklärt. Speziell im amerikanischen Wrestling ist es üblich, vor allem bei sehr großen Wrestlern die Statistiken nochmals zu übertreiben, um sie als Attraktion bewerben zu können.

Wissenswertes[Bearbeiten]

  • Übernahm den Spitznamen „Das 8. Weltwunder“ vom Film King Kong.
  • Seine Schuhe hatten US-Größe 24.
  • Züchtete Pferde und Rinder auf seiner Ranch in Ellerbe, North Carolina.
  • Musste Ende der 1980er Jahre außerhalb des Ringes aufgrund von Durchblutungsproblemen und Schmerzen in Beinen und Rücken in einem Spezialrollstuhl sitzen.
  • Ihm zu Ehren wurde 1993 die WWE Hall of Fame gegründet, in die er als Erster aufgenommen wurde.
  • Diente als Vorlage für Shepard Faireys „André the Giant has a Posse“ bzw. „Obey Giant“ Streetart-Kampagne.

Erfolge[Bearbeiten]

Titel[Bearbeiten]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Filmografie[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. [1]
  2. Titelhistorie des IWA World Tag Team Titels auf www.wrestling-titles.com
  3. Andre gewinnt und verkauft den Titel an Ted DiBiase
  4. Die Colossal Connection erhält die Tag Team Titel
  5. Demolition besiegt die Colossal Connection, um die Titel zurückzuerhalten

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: André the Giant – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien