Apollo 17

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Missionsemblem
Missionsemblem Apollo 17
Missionsdaten
Mission: Apollo 17
NSSDC ID: 1972-096A
Kommandomodul: CM-114
Servicemodul: SM-114
Mondlandefähre: LM-12
Trägerrakete: Saturn V, Seriennummer AS-512
Rufzeichen: CM: America
LM: Challenger
Besatzung: 3
Start: 7. Dezember 1972, 05:33:00 UTC
JD: 2441658.73125
Startplatz: Kennedy Space Center, LC-39A
Anzahl EVA: 3
Mondlandung: 11. Dezember 1972, 19:54:57 UTC
JD: 2441663.3298264
Landeplatz Mond: Taurus-Littrow, 20°11'26,88"N, 30°46'18,05"E, IAU-Koordinatensystem
Länge der Mond-EVAs: 22h 3m 57s
Zeit auf dem Mond: 3d 2h 59m 40s
Start vom Mond: 14. Dezember 1972
JD: 2441665.5
Mondumkreisungen: 75
Zeit in der Mondumlaufbahn: 6d 3h 43m 37s
Umlaufzeit: etwa 120 min
Bahnneigung: 159,9°
Landung: 19. Dezember 1972, 19:24:59 UTC
JD: 2441671.3090162
Landeplatz: Pazifik
17° 53′ S, 166° 7′ W-17.883333333333-166.11666666667
Flugdauer: 12d 13h 51m 59s
Erdumkreisungen: 2 auf dem Flug zum Mond
1 bei Rückkehr
Bergungsschiff: USS Ticonderoga
Umlaufzeit: 87,83 min
Bahnneigung: 28,526°
Apogäum: 171,3 km
Perigäum: 168,9 km
Mannschaftsfoto
Apollo 17 – v. l. n. r.: Harrison Schmitt, Eugene Cernan, Ronald Evans
Apollo 17 – v. l. n. r.: Harrison Schmitt, Eugene Cernan, Ronald Evans
Navigation
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Mission:
Apollo 16
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Mission:
Skylab 1

Apollo 17 war der elfte bemannte Flug des Apollo-Programms und der bisher letzte bemannte Raumflug zum Mond.

Besatzung[Bearbeiten]

Eugene Cernan in der Challenger nach dem letzten Außenbordeinsatz

Am 13. August 1971, kurz nach dem Flug von Apollo 15, gab die NASA die Besatzung für die Mission Apollo 17 bekannt. Turnusgemäß wäre die Ersatzmannschaft von Apollo 14 an der Reihe gewesen, zur Hauptmannschaft aufzusteigen. So war die Nominierung von Eugene Cernan als Kommandant und Ron Evans als Pilot der Apollo-Kommandokapsel America keine Überraschung. Statt Joe Engle wurde dagegen Harrison „Jack“ Schmitt aus der Ersatzmannschaft von Apollo 15 als Pilot der Mondlandefähre Challenger eingeteilt. Schmitt war einer der Wissenschaftsastronauten, die die NASA 1965 ausgewählt hatte, und von denen noch keiner zum Einsatz gekommen war. Auf Druck der NASA-Wissenschaftler wurde Schmitt vor Engle der Vorzug gegeben.

Als Ersatzmannschaft wurde zunächst die komplette Mannschaft von Apollo 15 eingeteilt: Kommandant David Scott, Pilot der Kommandokapsel Alfred Worden und Landefährenpilot James Irwin. Diese wurde als Folge der Briefmarkenaffäre im Mai 1972 vollständig ausgetauscht. Kommandant und Mondfährenpilot von Apollo 16, John Young und Charles Duke sprangen ein, ebenso der Pilot der Kommandokapsel von Apollo 14, Stuart Roosa.

Die Unterstützungsmannschaft (Support-Crew) bestand aus dem Wissenschaftsastronauten Robert Parker sowie aus Gordon Fullerton und Robert Overmyer, die ihre Astronautenausbildung bei der US-Luftwaffe bekommen hatten und zur NASA gewechselt waren, nachdem die Air Force die Pläne eines eigenen bemannten Raumfahrtprogramms aufgegeben hatte.

Vorbereitung[Bearbeiten]

Die einzelnen Stufen der Saturn-V-Rakete AS-512 wurden zwischen Oktober 1970 und Juni 1972 in Cape Kennedy angeliefert. Das Apollo-Raumschiff CSM-114 erhielt den Namen America, die Mondlandefähre LM-12 den Namen Challenger (Herausforderer).

Am 28. August 1972 konnte die Rakete zur Startrampe 39-A gerollt werden.

Als Verbindungssprecher (Capcom) während des Fluges dienten Young, Duke und Roosa von der Ersatzmannschaft, Parker, Fullerton und Overmyer von der Unterstützungsmannschaft, Alan Shepard von Apollo 14, Ken Mattingly von Apollo 16, sowie Joseph Allen, ein Wissenschaftsastronaut, der schon bei Apollo 15 Capcom gewesen war.

Flugverlauf[Bearbeiten]

Nachtstart der Apollo 17

Start[Bearbeiten]

Blue Marble – Foto der Erde, das von Apollo 17 auf dem Weg zum Mond aufgenommen wurde. „Wir brachen auf, um den Mond zu erkunden, aber tatsächlich entdeckten wir die Erde.“ Eugene Cernan

Der Start fand am 7. Dezember 1972 um 5:33 UTC statt. Ursprünglich sollte die Apollo-17-Mission um 2:53 UTC beginnen. Der Countdown musste jedoch 30 Sekunden vor dem geplanten Zeitpunkt abgebrochen werden, weil ein Computer ausfiel. Dieser sollte den Flüssigsauerstofftank der dritten Stufe (S-IVB) der Saturn V unter Druck setzen. Nach einer Verzögerung von mehr als zwei Stunden und vierzig Minuten hob die Rakete von der Startrampe ab. Es war der einzige Nachtstart des Apollo-Programms.

Blue Marble[Bearbeiten]

Auf dem Weg zum Mond gelang der Besatzung das berühmte, einzigartige Bild einer „Voll-Erde“ „Blue Marble“ mit Blick auf Afrika und den indischen Ozean. Zu dieser Konstellation kam es, weil der vorgesehene Landeplatz der östlichste des Apollo-Programms war; die Anforderung nach einer günstigen, nicht zu hoch stehenden Sonne auf dem Mond führte daher zu einem Start nur 34 h nach Neumond.

Auf dem Mond[Bearbeiten]

Landestelle und weitere Umgebung (LROC-WAC)

Cernan und Schmitt landeten mit der Mondfähre „Challenger“ nördlich des Mons Vitruvius an einem Ausläufer des Mare Serenitatis. Drei EVAs sollten die Astronauten auf dieser Mission durchführen. Die mit einer atomaren Energiequelle ausgestatteten „Apollo lunar surface experiment package“ (ALSEP) wurde während der ersten EVA („Extravehicular Activity“, Aktivität außerhalb der Landefähre) in der Nähe des Landeplatzes errichtet, etwas weiter entfernt als die verbliebenen Experimente. Die Versuchs- und Messsysteme umfassten im Einzelnen:

Plakette am LM der Apollo-17-Mission
Das „Lunar Roving Vehicle“

Zudem wurde auch das bewährte Lunar Roving Vehicle (Mondauto) zusammengebaut, das im Gegensatz zu den früheren Einsätzen keine Defekte an der Lenkung aufwies. Allerdings brach die hintere rechte Radabdeckung teilweise ab, so dass Mondstaub auf die Fahrer flog und deren Sicht erheblich behinderte. Cernan und Schmitt behalfen sich mit einer Reparatur aus Mondkarten und Klebeband sowie Klammern, die aus der Innenbeleuchtung der Mondfähre zweckentfremdet wurden. Diese EVA dauerte sieben Stunden und elf Minuten, wobei 14,3 kg Gestein gesammelt wurden.

Am nächsten Tag unternahm man eine Expedition in westlicher Richtung zu diversen Kratern, darunter auch zum Krater Shorty, wo Schmitt Orange Soil, orangefarbene Kügelchen aus einem glasähnlichen Material, fand, was er mit hörbarer Begeisterung kommentierte. Nach 7 Stunden und 36 Minuten wurde die EVA beendet. Es wurden an diesem Tag 34,1 kg Material gesammelt.

Die letzte Exkursion, bei der 62 kg Gesteins- und Bohrkernproben geborgen wurden, führte die Mannschaft zu mehreren Kratern nordöstlich der Landefähre und dauerte 7 Stunden und 15 Minuten.

Insgesamt legten die Astronauten mit ihrem Mondauto 34 Kilometer zurück. Dabei erklommen sie mehrere Krater sowie das Taurus-Gebirge und sammelten in der Summe 110,4 kg Mondgestein zum Rücktransport auf die Erde ein. Es war mit 3 Tagen und 3 Stunden Verweildauer auf dem Mond die längste Mission der Apollo-Serie.

Mondauto der Apollo 17, wie es heute auf dem Mond steht

Am 14. Dezember 1972 um 05:40 UT verließ Cernan als letzter Mensch die Mondoberfläche, die bis heute nicht wieder von Menschen betreten wurde. Er nahm Abschied mit den Worten:

"We leave as we came, and God willing, as we shall return, with peace and hope for all mankind."

„Wir gehen wie wir gekommen sind, und so Gott will, wie wir zurückkehren werden, mit Friede und Hoffnung für die ganze Menschheit.“

Eugene Cernan: [1]

Die Übertragung des Rückstarts vom Mond mit der ferngesteuerten Kamera gelang dieses Mal perfekt. Das Training der zwei vorhergegangenen Missionen erlaubte, das Schwenken der Kamera trotz der Signallaufzeit von insgesamt 2,5 Sekunden so zu steuern, dass die Aufstiegsstufe fast in der Bildmitte blieb.

In der Zwischenzeit untersuchte das im Mondorbit verbliebene Apolloraumschiff die Mondoberfläche, in Erweiterung früherer Missionen auch mit einem aktiven Radar. Die Umlaufbahn war der von Apollo 15 sehr ähnlich, sodass sich die gewonnenen Daten ergänzten und korrelieren ließen. Daraus ließen sich wichtige Elemente wie der tektonische Aufbau der Mondkruste mit hoher Genauigkeit ermitteln. Die Kameras des SM erweiterten ebenfalls das Bildmaterial zum Mond.

Rückflug zur Erde[Bearbeiten]

Nachdem Cernan und Schmitt wieder in das Apollo-Raumschiff umgestiegen waren, wurde die Aufstiegsstufe der Mondfähre gezielt zum Absturz gebracht. Sie schlug in etwa 10 km Entfernung von der zurückgelassenen Abstiegsstufe auf. Das ausgelöste Mondbeben wurde auch von den Seismometern an den fünf anderen Apollo-Landestellen registriert.

Die von den Astronauten installierten Sprengladungen des aktiven seismischen Experiments (ASE) wurden in den folgenden Tagen ferngezündet.

Auch bei diesem Rückflug stand wieder eine EVA zur Bergung von Filmmaterial an. Evans verbrachte dabei 66 Minuten neben der America. Am 19. Dezember 1972 um 19:24 UT wasserte die Apollo-17-Besatzung mit der Kommandokapsel im Pazifik und wurde von der USS Ticonderoga geborgen.

Verbleib des Raumfahrzeugs[Bearbeiten]

Die Kommandokapsel befindet sich heute im Lyndon B. Johnson Space Center in Houston, Texas.

Multimedia[Bearbeiten]

Bedeutung für das Apollo-Programm[Bearbeiten]

Die ursprünglich geplanten Missionen Apollo 18, 19 und 20 wurden bereits vor Apollo 15 sowohl aus politischen als auch aus finanziellen Gründen gestrichen. Mit sechs Mondlandungen und zwölf US-amerikanischen Astronauten, die ihre Spuren auf dem Erdtrabanten hinterlassen hatten, haben die USA ein erfolgreiches Programm absolviert.

Die Sowjetunion hat nach anderen, auch späteren, Erfolgen nie eine adäquate Technik (siehe N1) für eine bemannte Mondlandung realisiert.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. EVA-3 Close-out. In: Apollo 17 Lunar Surface Journal. NASA, 4. September 2011, abgerufen am 16. November 2012 (englisch).

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Apollo 17 – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien