Aston Martin DB4 GT Zagato

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Aston Martin
1961 Aston Martin DB4 GT Zagato - fvr3.jpg
DB 4 GT Zagato
Produktionszeitraum: 1960–1961
Klasse: Sportwagen
Karosserieversionen: Coupé
Motoren: Ottomotor:
3,7 Liter (231 kW)
Länge: 4362 mm
Breite: 1676 mm
Höhe: 1270 mm
Radstand: 2362 mm
Leergewicht: 1257 kg
Vorgängermodell: keines
Nachfolgemodell: Aston Martin V8 Zagato

Der Aston Martin DB4 GT Zagato ist ein exklusiver Sportwagen mit britischer Technik und italienischer Karosserie. Das Auto entstand 1960 und 1961 in Zusammenarbeit von Aston Martin und dem Mailänder Karosseriewerk Zagato. Das von Ercole Spada gestaltete Fahrzeug gilt als eines der schönsten jemals gebauten Autos.[1] Im Laufe der Jahre entstanden 19 Originalfahrzeuge und acht Werksrepliken.

Konstruktion[Bearbeiten]

Basisfahrzeug: Aston Martin DB4 GT mit Werkskarosserie

Der Aston Martin DB4 GT Zagato basierte in technischer Hinsicht auf dem Aston Martin DB4 GT, der seinerseits eine sportlichere, verkürzte Ausführung des serienmäßigen Coupés DB4 war. Der anfänglich für Motorsporteinsätze vorgesehene DB4 GT von 1959 hatte sich im Vergleich zu den Fahrzeugen von Ferrari als zu schwer erwiesen,[2] sodass das Werk nach einer Möglichkeit suchte, eine gewichtsreduzierte Version des Sportwagens zu bauen. Tony Crook, seinerzeit größter Bristol-Händler und britischer Vertreter von Zagato, vermittelte im Herbst 1959 den Kontakt zwischen Aston Martin und der Mailänder Carrozzeria, der für die Fertigung sehr leichter Automobilkarosserien bekannt war.

Der GT4 Zagato verwendete das Fahrgestell des DB4GT. Technische Änderungen gab es hier nicht.

Als Antrieb diente der aus dem DB4 bekannte Sechszylinder-Reihenmotor, dessen Hubraum 3,7 Liter betrug. Die Verdichtung wurde 9,7:1 erhöht. Die Gemischaufbereitung erfolgte über drei Doppelvergaser von Weber. Dadurch erhöhte sich die Motorleistung gegenüber dem DB4 GT „spürbar“. Nach Werksangaben leistete der Motor 314 PS, 12 PS mehr als der DG4 GT. Beobachter halten das allerdings für eine „Fantasieangabe“ (fantasy figure):[3] Nach allgemeiner Auffassung wurden 270 PS nicht überschritten.[4] Der Wagen hatte eine Beschleunigung von 6,2 s/0-100 km/h und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 246 km/h.

Die Karosserie des DBT4 GT Zagato wurde von Ercole Spada gestaltet, der kurz zuvor Chefdesigner bei Zagato geworden war. Es war das erste Auto, dessen Design Spada alleine verantwortete. Sein Entwurf geht auf ein – heute kaum noch bekanntes – Coupé zurück, den Zagato im Jahr 1959 für den britischen Automobilhersteller Bristol produziert hatte. Dieses als Bristol 406 S bezeichnete Einzelstück und der Aston Martin sahen sich sehr ähnlich.[5][6]

Die Karosserie des DB4 GT Zagato zeichnete sich durch starke Rundungen aus. Sie war konsequent auf Gewichtsreduzierung ausgelegt. Zagato verwendete für die Herstellung Aluminium, das von Hand über einem Holzmodell in Form gebracht wurde. Die Fenster bestanden aus Plexiglas, zudem verzichtete man auf Zierteile und Komfortmerkmale. Die Karosserie wurde von einem Rahmen aus 8 mm dicken Stahlrohren getragen. Die Fahrzeuge hatten – anders als der Werks-DB4 GT – regelmäßig zurückgesetzte Scheinwerfer, die mit Plexiglas abgedeckt waren. Ein einzelnes Fahrzeug trug allerdings den Vorderwagen des Serienmodells.

Produktion[Bearbeiten]

Aston Martin und Zagato planten, den DB4 GT Zagato in 23 Exemplaren zu produzieren. Allerdings wurden zwischen 1960 und 1961 aufgrund geringer Nachfrage tatsächlich nur 19 Fahrzeuge aufgebaut. Sie sind die Original-Exemplare des DB4 GT Zagato. 1988 entstanden vier weitere Fahrzeuge, die als Sanction II-Modelle bezeichnet werden. Zwei weitere Exemplare, die 1996 aus 1988 hergestellten Ersatzteilen komplettiert wurden, heißen Sanction III.

19 Exemplare: Die Original-Zagatos[Bearbeiten]

Heckpartie des DB GT4 Zagato
Aston Martin DB4 GT Zagato (1961)

Die Herstellung der Wagen erfolgte bei Zagato: Aston Martin lieferte fahrfertige Chassis nach Mailand. Dort wurde in Handarbeit die Karosserie aufgesetzt, bevor das Auto nach Newport Pagnell zurücktransportiert wurde, wo Aston Martin es komplettierte. Die Fahrzeuge variieren in Details voneinander erheblich. In Einzelfragen der Gestaltung nahm Zagato auf Kundenwünsche Rücksicht. Einige Fahrzeuge wurden für den Rennbetrieb abgestimmt, andere so gestaltet, dass sie eine Straßenzulassung erhalten konnten. Während der Bauzeit flossen zudem Erkenntnisse aus den bereits ausgelieferten Modellen in die im Bau befindlichen Exemplare ein.[7]

Der Aston Martin DB4 GT Zagato wurde erstmals auf der London Motor Show in Earls Court 1960 vorgestellt. Das Ausstellungsexemplar hatte keinen Motor, sondern lediglich eine Attrappe aus Holz.[8] Bei seiner Vorstellung kostete das Auto 5.400 £, was dem Gegenwert von elf Minis entsprach. Der Mehrpreis gegenüber dem regulären DB4 betrug 1.500 £, im Vergleich zum Werks-DB4 GT war der Zagato 600 £ teurer.[3]

Der Absatz erfüllte die Erwartungen Aston Martins nicht. Der sehr teure GT4 Zagato ließ sich nur zögernd verkaufen. Die letzten Fahrzeuge wurden 1962 mit Nachlass vom Werk veräußert.

Heute gehört der DB4 GT Zagato zu den gesuchten Klassikern. Im Jahr 2010 wurde ein Exemplar zum Preis von 1,2 Millionen Euro verkauft.

Der DB4 GT Zagato Sanction II[Bearbeiten]

1988 entschied sich Aston Martin für den Bau von zunächst vier weiteren Modellen mit den bislang nicht verwendeten Seriennummern (0192, 0196, 0197 und 0198), die dem Original nahezu vollständig entsprachen. Anlass für die Entscheidung, 1988 war eine ausgesprochene Blüte des Oldtimer-Marktes in den späten 1980er Jahren, die dazu führte, dass für klassische Automobile nicht selten Millionenbeträge gezahlt wurden.

Zagato, der Urheber der Karosserie und seit 1984 über den Aston Martin V8 Zagato wieder geschäftlich mit dem britischen Unternehmen verbunden, stimmte dem Neubau zu. Das technische Layout war mit dem des Originalfahrzeugs annähernd identisch; allein die Elektrik war überarbeitet worden, und der Neubau fuhr auf geringfügig kleineren Reifen; schließlich waren die Motoren dank anderer Vergaser spürbar leistungsstärker.

In einem Spezialbetrieb in Großbritannien ließ Aston Martin insgesamt sechs Chassis nach dem Vorbild des DB4 GT herstellen. Vier von ihnen wurden nach Italien transportiert, wo sie in der privaten Werkstatt desjenigen ehemaligen Zagato-Mitarbeiters eingekleidet wurden, der in den frühen 1960er Jahren die Karosserien für die Originalfahrzeuge hergestellt hatte. Ein originaler DB4 GT Zagato wurde mitgeschickt und dort zerlegt, um das dortige Personal mit den Konstruktionsmerkmalen der 1960er-Jahre vertraut zu machen. Den letzten Schliff erhielten die Fahrzeuge letztlich bei Aston Martin.

Die Fertigstellung der Fahrzeuge zog sich in die Länge; erst 1991 waren die Autos einsatzbereit. Absatzsorgen musste sich Aston Martin gleichwohl nicht machen: Die vier Sanction II-Modelle waren bereits 1988 – innerhalb von 15 Minuten nach Bekanntgabe der Produktionsentscheidung – verkauft worden. Sie erzielten jeweils einen Preis von umgerechnet 1,2 Mio. €.

Der DB4 GT Zagato Sanction III[Bearbeiten]

Parallel zu den vier Sanction II-Modellen wurden in Italien zwei weitere Karosserien aufgebaut, die – zusammen mit den überzähligen Chassis – zunächst als Teileträger gedacht waren. Tatsächlich bestand allerdings kein Bedarf an Ersatzteilen, sodass sich Aston Martin 1996 dazu entschloss, aus diesen Teilen zwei weitere Fahrzeuge zu komplettieren. Die Wagen wurden in kurzer Zeit fertiggestellt und werden in der britischen Literatur wiederholt als „Sanction III“ bezeichnet.

Der Aston Martin DB4 GT Zagato im Motorsport[Bearbeiten]

Mehrere DB4 GT Zagato wurden in den frühen 1960er-Jahren im Motorsport eingesetzt.

Das britische Team Essex Racing Stable meldete zwei Fahrzeuge zum 24-Stunden-Rennen von Le Mans 1961. Ein Auto wurde von den Australiern Lex Davison und Bib Stillwell gefahren, das zweite fuhren Jack Fairman und Bernard Consten. Beide Autos fielen nach zweieinhalb Stunden wegen defekter Zylinderkopfdichtungen aus: Ein Mechaniker hatte vor die Zylinderköpfe nicht korrekt angezogen.[9] Ein dritter DB4 GT Zagato wurde privat von Jean Kerguen und Jacques Dewes gemeldet. Die Franzosen legten 286 Runden zurück, bevor sich aus technischen Gründen ausfielen. 1962 erschienen in Le Mans zwei DB4 GT Zagato; sie kamen aber nicht ins Ziel.

Essex meldete die beiden GT Zagato in den Jahren 1961 und 1962 zudem zur RAC Tourist Trophy in Goodwood. Fahrer waren Roy Salvadori und Jim Clark. 1961 kamen beide Aston Martin hinter den technisch überlegenen Ferrari-Werkswagen ins Ziel, 1962 fielen sie technisch bedingt bzw. nach einem Fahrfehler (Clark) vorzeitig aus.

Literatur[Bearbeiten]

  • Christopher Balfour: Bristol Cars. A very British story. 2009 (Haynes Publishing) ISBN 978-1-84425-407-1.
  • Tony Dron: Aston Martin DB4 GT Zagato. In: Octane Classic & Performance Cars, Heft 10/2013, S. 74 ff.
  • N.N.:Bristol Fashion. Vorstellung und Fahrbericht des Bristol 406 Zagato mit Hinweis auf die Beziehungen zwischen dem Bristol 406 Zagato und dem Aston Martin DB4 GT Zagato, in: Classiccars 9/2001, S. 104 ff.
  • Andrew Noakes: Faszination Aston Martin. Parragon Publishing (2006), ISBN 978-1-4054-7900-4
  • Michael Schäfer: Italian Dressing. Vorstellung Aston Martin DB4 GT Zagato in: Oldtimer Markt Heft 11/2010, S.152 ff.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Aston Martin DB4 GT Zagato – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Tony Dron: Aston Martin DB4 GT Zagato. Octane Classic & Performance Cars, Heft 10/2013, S. 74.
  2. Schäfer: Oldtimer Markt, Heft 11/2010, S. 154 ff.
  3. a b Tony Dron: Aston Martin DB4 GT Zagato. Octane Classic & Performance Cars, Heft 10/2013, S. 76.
  4. Schäfer: Oldtimer Markt 11/2010, S. 156.
  5. Balfour: Bristol. A very British story. S. 249, 397.
  6. Schäfer: Oldtimer Markt 11/2010, S. 154, 156 (dort mit Abbildung eines falschen Bristol).
  7. Schäfer: Oldtimer Markt 11/2010, S. 157.
  8. Schäfer: Oldtimer Markt 11/2010, S. 155.
  9. Schäfer: Oldtimer Markt 11/2010, S. 157.


Zeitleiste der Aston-Martin-Modelle von 1948 bis heute
Typ / Motor Ära David Brown 1947–1972 Diverse Besitzer Ab 1986 zu 75 %, von 1993 zu 100 % Teil von Ford Unabhängig
1940er 1950er 1960er 1970er 1980er 1990er 2000er 2010er
8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3 4
Kleinstwagen Cygnet
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