Astrapotheria

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Astrapotheria
Astrapotherium magnum

Astrapotherium magnum

Zeitliches Auftreten
Oberes Paläozän bis Oberes Miozän (Tortonium)
58,7 bis 7,25 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Amnioten (Amniota)
Säugetiere (Mammalia)
Höhere Säugetiere (Eutheria)
Südamerikanische Huftiere (Meridiungulata)
Astrapotheria
Wissenschaftlicher Name
Astrapotheria
Lydekker, 1894

Die Astrapotheria sind eine vollständig ausgestorbene Ordnung pflanzenfressender Säugetiere aus der Überordnung der Südamerikanischen Huftiere (Meridiungulata). Sie lebten vor 58,7 bis 7,25 Millionen Jahren, also vom oberen Paläozän bis zum Miozän, auf dem südamerikanischen Kontinent. Wahrscheinlich stellen sie eine Schwestergruppe der Xenungulata dar.

Beschreibung[Bearbeiten]

Die höher entwickelten Astrapotheria (Astrapotheriidae) hatten einen oft groß dimensionierten und länglichen Körper auf vergleichsweise schlanken Gliedmaßen. Der Hals war verlängert und endete mit einem recht großen und schwer gebauten Kopf. Aus der Schädelstruktur, insbesondere aus den zurückversetzten Nasenknochen lässt sich auf das Vorhandensein eines kurzen, kräftigen Rüssels schließen. Oberflächlich betrachtet hatten die Astrapotheria eine Ähnlichkeit mit rezenten Tapiren, ohne näher mit diesen verwandt zu sein. Die Eckzähne (Dentes canini) waren stoßzahnartig verlängert, an sie schloss sich eine breite Lücke (das sogenannte Diastema) vor den Mahlzähnen (Molaren) an. Die Funktion der Eckzähne ist unbekannt. Der Unterkieferknochen ragte weit über den Oberkiefer hinaus. Es scheint, dass die Astrapotheriidae durch konvergente Evolution einen Habitus zwischen dem der heutigen Nashörner und Elefanten entwickelt hatten und eine vergleichbare Lebensweise aufwiesen. Die ebenfalls zu den Südhuftieren gehörenden Pyrotheria waren allerdings Elefanten noch ähnlicher.

Untertaxa[Bearbeiten]

Die frühen Eoastrastylopidae waren die kleinsten und primitivsten unter den Astrapotheria. Von ihnen ist nur eine Art bekannt. Sie lebten von Paläozän bis ins frühe Eozän vor etwa 55 Millionen Jahren. Die Trigonostylopidae wurden lange als eigene Familie angesehen. Sie sind bis vor 45 Millionen Jahren verbürgt. Die späteren, stärker spezialisierten und großen Vertreter der Astrapotheriidae prägen das Bild der Astrapotheria; sie starben am Ende des Miozän vor rund 10 Millionen Jahren aus.

Familien und Gattungen[Bearbeiten]

Vertreter[Bearbeiten]

Der im Wesentlichen aus Schädelfunden bekannte Trigonostylops aus dem Paläozän wird noch als primitive Form angesehen. Er war mit etwa 1,5 Metern Länge deutlich kleiner als die Astrapotheriidae Xenastrapotherium, Uruguaytherium und das 2,5 bis 3 Meter große Astrapotherium.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Astrapotheria – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  • Malcolm C. McKenna, Susan K. Bell: Classification of mammals above the species level. Revised edition. Columbia University Press, New York NY 2000, ISBN 0-231-11013-8.