Australian Football League

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Das Logo der AFL
Der ausverkaufte Melbourne Cricket Ground beim Grand Final 2007.

Die Australian Football League (AFL) ist die höchste Spielklasse des Australian Football in Australien und die einzige Profiliga in dieser Sportart. In der AFL spielen derzeit 18 Mannschaften. Bis 1990 hieß die Liga Victorian Football League. Die Spielzeit in der AFL beginnt Ende März und endet traditionell mit dem Grand Final am letzten Samstag des Septembers. Das Grand Final, der Saisonhöhepunkt, in dem der australische Meister ermittelt wird, wird im Melbourne Cricket Ground in Melbourne ausgetragen. Rekordsieger sind die Carlton Blues und die Essendon Bombers mit jeweils 16 Titeln.

Teams[Bearbeiten]

Mannschaft Stadt Stadionname der AFL beigetreten Meisterschaften
Adelaide Crows Adelaide, South Australia Football Park 1991 2
Brisbane Lions Brisbane, Queensland The Gabba 1997 3
Carlton Blues Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 16
Collingwood Magpies Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1897 15
Essendon Bombers Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 16
Fremantle Dockers Fremantle, Western Australia Subiaco Oval 1995 0
Geelong Cats Geelong, Victoria Kardinia Park 1897 9
Gold Coast Suns Gold Coast, Queensland Carrara Stadium 2011 0
Greater Western Sydney Giants Sydney, New South Wales Sydney Showground Stadium, Stadium Australia, Manuka Oval 2012 0
Hawthorn Hawks Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground, York Park 1925 12
Melbourne Demons Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1897 12
North Melbourne Kangaroos Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1925 4
Port Adelaide Power Adelaide, South Australia Football Park 1997 1
Richmond Tigers Melbourne, Victoria Melbourne Cricket Ground 1908 10
St Kilda Saints Melbourne, Victoria Docklands Stadium 1897 1
Sydney Swans (1897-1981 als South Melbourne) Sydney, New South Wales Sydney Cricket Ground, Stadium Australia 1982 2 (3 mehr als South Melbourne)
West Coast Eagles Perth, Western Australia Subiaco Oval 1987 3
Western Bulldogs Melbourne, Victoria Docklands Stadium, Marrara Stadium 1925 1


Frühere Teams
Mannschaft Stadt Jahre Meisterschaften
Brisbane Bears Brisbane, Queensland 1987–1996 0
Fitzroy Lions Melbourne, Victoria 1897–1996 8
University Students Melbourne, Victoria 1908–1914 0


Modus[Bearbeiten]

Reguläre Saison[Bearbeiten]

Eine Saison besteht aus 23 Spieltagen, wobei jedes Team ein spielfreies Wochenende pro Saison erhält. Ein Sieg bedeutet vier, ein Unentschieden zwei Punkte. Sollten zwei oder mehrere Teams in der Tabelle gleich viele Punkte gesammelt haben, entscheidet die sogenannte Percentage über die Tabellenposition. Die Percentage drückt das Verhältnis zwischen erzielten und erhaltenen Punkten aus und wird entsprechend in Prozent angegeben. Das Team mit der höheren Percentage steht in der Tabelle über dem Team mit der niedrigeren Percentage. Am Ende der regulären Saison erhält der Tabellenführer die McClelland Trophy.

Finals[Bearbeiten]

Die besten acht Teams der regulären Saison spielen den nationalen Meister in der vierwöchigen Finals series aus. Die besten vier Vereine der Saison haben dabei die Möglichkeit, trotz einer Niederlage im qualifizierenden Finale dennoch das Grand Final zu erreichen. Dabei sind die einzelnen Wochen folgendermaßen organisiert:

Erste Woche[Bearbeiten]

  • Erstes qualifizierendes Finale (1st Qualifying Final): Erster der regulären Saison gegen den Vierten der regulären Saison.
  • Zweites qualifizierendes Finale (2nd Qualifying Final): Zweiter der regulären Saison gegen den Dritten der regulären Saison.
  • Erstes Ausscheidungsfinale (1st Elimination Final): Fünfter der regulären Saison gegen den Achten der regulären Saison.
  • Zweites Ausscheidungsfinale (2nd Elimination Final): Sechster der regulären Saison gegen den Siebten der regulären Saison.

Die Sieger der qualifizierenden Finals erreichen direkt die Vorfinals (Preliminary finals), die Verlierer müssen zunächst gegen die Sieger der Ausscheidungsfinals in den Halbfinals (Semi finals) antreten. Die Verlierer der Ausscheidungsfinals sind endgültig aus dem Wettbewerb ausgeschieden.

Zweite Woche[Bearbeiten]

  • Erstes Halbfinale (1st Semi final): Verlierer des ersten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des ersten Ausscheidungsfinals.
  • Zweites Halbfinale (2nd Semi final): Verlierer der zweiten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des zweiten Ausscheidungsfinals.

Dritte Woche[Bearbeiten]

  • Erstes Vorfinale (1st Preliminary final): Sieger des ersten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des zweiten Halbfinals.
  • Zweites Vorfinale (2nd Preliminary final): Sieger des zweiten qualifizierenden Finals gegen den Sieger des ersten Halbfinals.

Vierte Woche[Bearbeiten]

  • Grand Final: Sieger des ersten Vorfinals gegen den Sieger des zweiten Vorfinals.

Im Falle eines Unentschiedens wird ein Wiederholungsspiel in der fünften Woche fällig, sollte dieses Match ebenfalls unentschieden enden, gibt es eine Verlängerung.

Spieler[Bearbeiten]

Die Australian Football League wird von australischen Spielern dominiert. Während der Saison 2012 waren lediglich zwölf Profis ohne australische Wurzeln in der AFL aktiv, darunter zehn Iren, ein Kanadier und ein US-Amerikaner. 78 Spieler waren in der Saison 2011 Indigenen Ursprungs, was 9,74 % der Australian Football Spieler entspricht.

Ein Verein darf maximal 44 Spieler unter Vertrag haben, wobei 38 bis 40 Profis auf der sogenannten senior list und vier bis sechs Spieler auf der rookie list stehen müssen. Hinzu kommen bis zu drei development rookies, zu denen u.a. auch ausländische Spieler zählen. Spielerwechsel sind nur während der trade period in der Saisonpause möglich. Neue Spieler können der Liga durch verschiedene Drafts beitreten, so existiert der Rookie Draft, der National Draft und der Pre-season Draft. Zwischen 1990 und 1993 wurde ein Mid-season Draft durchgeführt. Seit der Offseason 2012/2013 sind auch Spielerwechsel von Free Agents möglich.

Bei Spielerverpflichtungen müssen die Vereine zum einen die Kadergröße beachten, zum anderen aber auch den Salary Cap (Gehaltsobergrenze) der AFL einhalten. Dieser liegt derzeit bei 9,13 Millionen AUD (etwa 6,25 Millionen Euro) pro Saison. Kürzlich beigetretene Vereine erhalten einen höheren Salary Cap, die Gold Coast Suns konnten in der Saison 2013 beispielsweise 9,63 Millionen AUD (etwa 6,6 Millionen Euro), die Greater Western Sydney Giants 9,987 Millionen AUD (etwa 6,85 Millionen Euro) zahlen. Zusätzlich existiert ein sogenannter Salary Floor, welcher das Minimum an Gehalt, das für den gesamten Kader gezahlt werden muss, festlegt. Dieser liegt seit 2013 bei 95 % des Salary Caps. Im Schnitt verdient jeder Australian Football Spieler etwa 250.000 AUD (etwa 172.000 Euro) pro Jahr, die Bestverdiener geschätzte 1,2 Millionen AUD (etwa 820.000 Euro).

Popularität[Bearbeiten]

Der Zuschauerschnitt bei den Spielen in der AFL liegt über 30.000 pro Spiel. Dies macht die Australian Football League zu einer der populärsten Sportligen weltweit.[1] Während der Finals lag der Schnitt seit 1995 zwischen 49.938 (2002) und 68.385 (2009) Zuschauern. Zum Grand Final strömen jedes Jahr knapp 100.000 Zuschauer, zuletzt wurde diese Marke 2010 mit 100.016 zahlenden Besuchern überschritten. In Australien ist Australian Football somit die populärste Liga bezüglich des Zuschauerzuspruchs und nach Cricket die zweitbeliebteste Sportart bezüglich des Fernsehzuspruchs.

Geschichte[Bearbeiten]

Die AFL wurde 1897 als Victorian Football League von acht Mannschaften aus dem Bundesstaat Victoria gegründet. Die Anzahl der Mannschaften wurde 1925 auf zwölf erhöht. Bei der nächsten Erweiterung im Jahr 1982 wurden auch erstmals Mannschaften aufgenommen, die nicht aus Victoria stammten. 1990 wurde, um den geographischen Gegebenheiten in der Liga Rechnung zu tragen, der Name Australian Football League gewählt. Mittlerweile sind Mannschaften aus fünf der sechs Bundesstaaten in der AFL vertreten.

Übertragung[Bearbeiten]

Jede Woche wird ein Spiel der AFL im Fernsehprogramm Eurosport 2 live übertragen. Außerdem gibt es jede Woche das AFL Magazin mit Spielberichten und Interviews.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Eurosport: AFL 2. Spieltag. Abgerufen am 6. April 2010

Weblinks[Bearbeiten]