Ay

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Dieser Artikel beschäftigt sich mit der französischen Gemeinde Ay. Für weitere Bedeutungen siehe Ay (Begriffsklärung)
Ay (alt. Aÿ)
Wappen von Ay
Ay (Frankreich)
Ay
Region Champagne-Ardenne
Département Marne
Arrondissement Épernay
Kanton Ay
Gemeindeverband Communauté de communes de la Grande Vallée de la Marne.
Koordinaten 49° 3′ N, 4° 0′ O49.0552777777784.003611111111172Koordinaten: 49° 3′ N, 4° 0′ O
Höhe 68–267 m
Fläche 10,43 km²
Einwohner 4.041 (1. Jan. 2011)
Bevölkerungsdichte 387 Einw./km²
Postleitzahl 51160
INSEE-Code
Website Ay-Champagne

Ay oder Aÿ (Aussprache: [aˑji]) ist eine französische Gemeinde mit 4041 Einwohnern (Stand 1. Januar 2011) im Département Marne in der Region Champagne-Ardenne. Sie liegt etwa 28 km südlich von Reims im Regionalen Naturpark Montagne de Reims.

Das Städtchen hat mehrere kleine Champagner-Kellereien, die Villa Bissinger ist Sitz des Institut International des Vins de Champagne. Der Präsident des Instituts gibt – auch in deutscher Sprache – theoretische Einführungen zum Thema Champagner.

Geschichte und Bevölkerungsentwicklung[Bearbeiten]

Schon die Gallier versorgten sich über die Wege der Champagne mit Wein aus dem Mittelmeerraum, bis sie selbst mit dem Weinbau begannen. Von dort bis zur Erfindung der zweiten Gärung, die dieses „Terroir“ einzigartig auf der Welt gemacht hat, dauerte es aber noch lange. Bereits seit dem 17. Jahrhundert galt Ay als Zentrum der besten Champagnerwinzer, in dem Fürsten und Adel ihre Weingüter besaßen. Der Kreideboden des Ortes Ay ist gespickt – truffé, wie die Bewohner sagen – mit ausgedehnten Kellergewölben, in denen Millionen Flaschen auf Stoß lagern.

Demografische Entwicklung
Jahr 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
Einwohner 4680 4884 4883 4773 4318 4315 4190

Politik und Städtepartnerschaften[Bearbeiten]

Fassade der Kirche Saint-Brice

Als Arbeitervorort von Épernay, in dem viele Eisenbahner wohnten, war Ay lange Zeit eine Hochburg der Kommunisten. Bürgermeister von Ay ist Dominique Lévèque.

Städtepartnerschaften bestehen mit:

Gebäude und Denkmäler[Bearbeiten]

Festlichkeiten[Bearbeiten]

Alle zwei Jahre, am ersten Juli-Wochenende, feiert Ay den König Henri IV. der sich Sire d’Ay nennt. Er soll den Titel Herr der Weinberge von Ay allen anderen Titeln, auf die er als König von Frankreich Anspruch hatte, vorgezogen haben.

Das Fest entspricht einem Weinfest, bei dem viele Champagner-Kellereien ihre Tore geöffnet haben. Höhepunkt ist ein großes Feuerwerk, das immer Samstag abends stattfindet. Musikalisch umrahmt wird das Fest von Musikgruppen aus dem eigenen Gebiet und aus den Partnerstädten. Besigheim zum Beispiel wird musikalisch traditionell von der Stadtkapelle und von Schulbands des Gymnasiums vertreten.

Persönlichkeiten[Bearbeiten]

Weinbau und Gastronomie[Bearbeiten]

Champagner
Weinanbaugebiete in Frankreich

Lage und Rebsorten[Bearbeiten]

Die Gemeinde Ay gehört zur Region Grande Vallée de la Marne des Weinbaugebietes Champagne. Ihre 355 Hektar Weinberge sind als Grand Cru eingestuft. Der Ort wird dominiert von einem Südhang auf Kreideboden. Da sich das Tal der Marne in Ay zur Ebene der Champagne hin öffnet, ist das Mikroklima hier trockener als in den anderen Gemeinden des Marnetals. Insgesamt entstehen hier kräftige und aromatische Champagner mit lebhaftem Säurespiel.[1]

Mit Abstand wichtigste Rebsorte ist der Pinot Noir mit einem Anteil von 90 %.[1] Den Rest teilen sich Pinot Meunier und Chardonnay.

Erzeuger[Bearbeiten]

Größter Besitzer in Ay ist das Haus Moët & Chandon mit über 100 Hektar Rebfläche.[1] 21 Hektar gehören Bollinger, darunter eine Parzelle mit wurzelechten Reben, aus der eine besondere Cuvée namens Vieilles vignes françaises gewonnen wird.[2] Weitere Häuser mit bedeutendem Weinbergbesitz in Ay sind Ayala, Deutz und Gosset. 7,2 Hektar in besten Parzellen gehören dem ortsansässigen Familienbetrieb Gatinois.[1] Folgende Kellereien befinden sich in Ay:

  • Ayala
  • Bollinger
  • Deutz
  • Gatinois
  • Gosset
  • Henri Goutorbe
  • Montvillers

Die unter der Marke Raoul Collet verkaufende Erzeugergemeinschaft wurde 1921 gegründet und ist damit die älteste Winzergenossenschaft der Champagne. Heute verarbeitet sie das Traubengut von 450 Hektar Weinbergen.

Gastronomie[Bearbeiten]

Neben den um die Weinberge geschachtelten Champagnerhäusern bietet Ay noch einen kleinen Wochenmarkt, zwei Restaurants und drei Bars. Einer der familiären Champagnerhersteller des Städtchens, das Haus Henri Goutorbe, betreibt das Hotel Jeanson in seinem alten Familiensitz, dem Castel Jeanson.

Weblinks[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. a b c d Antoine Gerbelle: Les Grands crus de la Champagne in: La Revue du vin de France No. 521, Mai 2008, S. 41
  2. Serena Sutcliffe: Große Champagner. Hallwag, Bern/Stuttgart 1989, ISBN 3-444-10359-X