Bahnhof Dunedin

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Anzac Square und das Bahnhofsgebäude von Dunedin

Der Bahnhof Dunedin (englisch Dunedin railway station) ist heute eines der bekanntesten Bauwerke auf der Südinsel Neuseelands und ein Juwel der Architektur des Landes.

Bahnhöfe für Dunedin[Bearbeiten]

Bereits frühzeitig wurde Dunedin in der Entwicklung der Eisenbahn in Neuseeland über den Schienenstrang erschlossen. Am 1. Januar 1873 wurde die Dunedin and Port Chalmers Railway als erste Strecke in der seit 1871 in Neuseeland verbindlichen Spurweite von 1.067 mm eröffnet. Am 7. September 1878 erfolgte die Eröffnung der insgesamt 367 Kilometer langen South Island Main Trunk Railway zwischen Christchurch und Dunedin. Weitere Erschließungen des Landes in Richtung Süden folgten wenig später. Durch seinen wichtigen Hafen für Einwanderer aus Europa, aber auch den Export von Gütern nach Australien und Europa entwickelte sich schnell ein Bedarf an entsprechenden Umschlagplätzen. Bereits im Jahr 1875 entstand in der Nähe der Queen Victoria Statue von Dunedin direkt neben dem ersten ein zweiter Bahnhof, schon fünf Jahre später bestand wieder Bedarf zur Erweiterung der Anlagen. Doch erst am 3. Juni 1904 erfolgte endlich die Grundsteinlegung für ein neues, großes und ausreichend dimensioniertes Bahnhofsareal durch den Minister of Railways, Joseph Ward.

Neubau der größten Bahnstation Neuseelands[Bearbeiten]

360° Panorama: Innenansicht Bahnhof Dunedin

Nach den Entwürfen des ersten offiziellen Architekten der neuseeländischen Eisenbahnen, Georg A. Troup, der auch für die Stationen in New Plymouth, Lower Hutt und Bluff verantwortlich zeichnete, entstand hier sein Meisterstück. Im flämischen Renaissance Baustil gehalten, wurde das Gebäude aus dunklem Basalt und hellem, als Oamaru-Gestein bezeichnetem Kalkstein aus nahe gelegenen Steinbrüchen errichtet. Polierte Granitplatten prägen die Torgänge der Vorderseite des Gebäudes, über 725.760 Porzellan-Fliesen sind in den Gängen und im großen Hauptsaal des Gebäudes zu Mosaikflächen verbaut und zeigen interessante Bilder von Eisenbahnfahrzeugen, Rädern, Signalen, Lokomotiven und die großen Buchstaben NZR für New Zealand Railways. Der Hauptbahnsteig ist mit rund einem Kilometer Länge der längste des Landes. Der markanteste Bestandteil des imposanten Bahnhofsgebäudes ist aber der rechteckige Turm an der Südwestecke des Gebäudes mit einer Höhe von über 37 Metern und trägt auf 3 Seiten eine 1,5 Meter große Uhr, die nachts von innen beleuchtet wird. Das neue Bahnhofsgebäude wurde im Oktober 1906 wiederum durch Joseph Ward, dem nunmehrigen Premierminister von Neuseeland eröffnet, die letzten Arbeiten an der Anlage wurden aber erst bis zum November 1907 abgeschlossen. Die Gesamtkosten beliefen sich auf 120.500 Pfund (etwa 241.000 NZ$), eine zu damaliger Zeit gewaltige Summe.

Verlust der Bedeutung[Bearbeiten]

Wurden in den ersten Jahrzehnten des zwanzigsten Jahrhunderts noch mehrere Zehntausende Reisende täglich auf dem Bahnhof gezählt, ging diese Zahl schrittweise zurück, meist verbunden mit der Einstellung von Eisenbahnstrecken nach Dunedin. 1976 wurde die Strecke Dunedin – Alexandra der Central Otago Line eingestellt. Im Jahre 1982, als der Vorort-Verkehr mit der Eisenbahn in Dunedin beendet wurde, waren noch rund 4.000 Fahrgäste täglich registriert worden. 1990 drohte der Bahnhof Dunedin vollends in der Bedeutungslosigkeit zu versinken, nachdem New Zealand Rail die Central Otego Line mit dem berühmten Abschnitt durch die Taieri Gorge stillgelegt hatte. Mit der Einstellung der The Southerner genannten Personenfernverkehrsverbindung zwischen Invercargill, Dunedin und Christchurch im Jahr 2002 verlor der gigantische Bahnhof vollends seine ursprüngliche Bedeutung.

Neue Nutzung[Bearbeiten]

Trotz des Rückzugs der staatlichen Eisenbahn NZR und der privaten Nachfolger Tranz Rail bzw. Toll Rail aus dem Personenverkehr ist der Bahnhof noch immer in entsprechender Nutzung. Seit 1990 betreibt der Otago Excursion Train Trust die Taieri Gorge Railway als größte neuseeländische Touristikbahn – mit Ausgangsstation am Bahnhof Dunedin. 1994 übernahm die Stadtverwaltung von Dunedin das Bahnhofsgebäude von der Regierung für eine kleine Summe. Gemeinsam mit dem New Zealand Historic Places Trust wurde das Gebäude in den Folgejahren umfassend restauriert und instand gesetzt, nachdem in den 90 Jahren seit der Eröffnung nur relativ wenige ordentliche Erhaltungsmaßnahmen durchgeführt worden waren.

Heute beherbergt das Bahnhofsgebäude die Verkaufsräume der Taieri Gorge Railway, die New Zealand Sports Hall of Fame, eine Galerie, ein Restaurant sowie Büroräume der Stadtverwaltung.

Quellen[Bearbeiten]

  • Webseite der Dunedin Railway Station
  • Churchman, Geoffrey B.; Hurst, Tony: The Railways Of New Zealand - A Journey Through History, HarperCollins Publishers (New Zealand) (für 1. Auflage 1990), transpress New Zealand Wellington (2. Auflage 2000), ISBN 0-908876-20-3.
  • Otago Excursion Train Trust: Faltblatt Dunedin Railway Station – The Story Of New Zealand´s Grandest Railway Station”, 1998, keine ISBN
  • Webseite der Taieri Gorge Railway

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Bahnhof Dunedin – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

-45.875277777778170.50888888889Koordinaten: 45° 52′ 31″ S, 170° 30′ 32″ O