Balquhain

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Der Recumbent Stone Circle (RSC) von Balquhain (auch als Chapel of Garioch oder Inveramsay bekannt) liegt etwa drei Kilometer südwestlich von Inverurie in Aberdeenshire in Schottland, in einem Feld, an einem Hang mit Blick auf die A96. Merkmal von RSC’s ist ein liegender Stein begleitet von zwei stehenden, hohen, oft spitz zulaufenden "Flankensteinen", die sich innerhalb des Kreises oder nahe dem Kreis befinden. Der Steinkreis von Balquhain ist jedoch weitgehend zerstört und nur vier Steine des Kreises und ein Outlier stehen aufrecht.

Balquhain im grünen Feld

Der Kreis wurde zuerst im Jahre 1829 von J. Logan beschrieben. Der ursprüngliche Durchmesser war unsicher. F. R. Coles ermittelte 1900 einen Durchmesser von 19,5 m, während A. Thoms Messung von 1980 einen Durchmesser von 20,7 m ergab.

Der liegende Stein aus weißkörnigem Granit ist 3,8 m lang, 1,05 m dick und in der Mitte etwa 1,7 m hoch. Sein Gewicht wird auf über zehn Tonnen geschätzt. A. Burl vermutet dass er nicht aus der Gegend stammt. Die Außenfläche ist sehr flach und wirkt beinahe bearbeitet, während die Innenseite sehr unregelmäßig ist. Obwohl der liegende Stein Fundamente aus einem großen und mehreren kleinen Steinen hat, die an der inneren Basis sichtbar sind, liegt er ein wenig schräg.

Die Flankensteine des „liegenden Steins“ sind verschieden. Der umgefallene östliche Stein ist eine zwei Meter lange feinkörnige Platte aus grauem Eruptivgestein, während das 2,25 m hohe westliche Gegenstück ein spitzer, grober Stein aus rötlichem Quarzit mit weißen Quarzeinschlüssen ist. Einer der Einschlüsse bildet in der Mitte der Innenseite ein elliptisches Auge.

Die Höhen der restlichen aufrechten Kreissteine waren wahrscheinlich zum liegenden Stein hin abgestuft, was ebenso ein charakteristisches Merkmal der RSC’s ist wie die Platzierung des liegenden Steines im Südwesten des Kreises. Anhand der Abstände der verbliebenen Steine lässt sich schätzen, dass der Kreis einst zwölf Steine hatte, wobei diese Zahl nur durch eine Ausgrabung zu bestätigen ist.

Der spektakulärste Stein dieses Platzes gehört nicht zum Kreis. Es der massive 3,2 m hohe dreikantige, spitz zulaufende Outlier aus weißem Quarz, der etwa 3,5 m außerhalb des Kreises steht. Kein anderer RSC hat einen solchen Outlier.

Der gefallene östliche Flankenstein hat vier Schälchen (engl. cups) auf seiner Oberfläche. Der Kreisstein im Südwesten hat mindestens 24 cups. Nur die liegenden Steine von Milltown of Rothiemay (119) und Sunhoney (31) haben mehr. Neuere Arbeiten deuten darauf hin, dass in der frühen Phase ihrer Konstruktion wahrscheinlich alle RSC’s im Inneren Ringcairns hatten, aber es gibt keine Spuren eines Ringcairns bei Balquhain.

Literatur[Bearbeiten]

  • Anna Ritchie, Graham Ritchie: Scotland. An Oxford Archaeological Guide. Oxford University Press, Oxford 1998, ISBN 0-19-288002-0, (Oxford archaeological guides)
  • R. Bradley, C. Ball , S. Croft & T. Phillips: The stone circles of northeast Scotland in the light of excavation. Antiquity 76 2002 S. 840-848.

Weblinks[Bearbeiten]

57.306611111111-2.4415Koordinaten: 57° 18′ 23,8″ N, 2° 26′ 29,4″ W