Battle Honour

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Symbol des Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment

Battle Honours sind eine Tradition der Commonwealth-Staaten Vereinigtes Königreich, Australien, Kanada und Neuseeland. Es sind ehrenvollen Erwähnungen von Schlachten, an denen eine Militäreinheit erfolgreich teilgenommen hat. Die Verleihung der Battle Honour erfolgt durch den Monarchen in seiner Eigenschaft als Staatsoberhaupt.

Geschichte[Bearbeiten]

Battle Honours werden verliehen an Regimenter und Bataillone beim Heer und an Schiffe und Geschwader bei den anderen Teilstreitkräften. Die Verleihung an kleinere Einheiten geschieht nur in Ausnahmefällen. Kampfunterstützungseinheiten wie z. B. Pionier-, Artillerie- und Nachschubeinheiten können keine Battle Honours erhalten, jedoch führen Einheiten der beiden erstgenannten Kategorien das lateinische Wort ubique (dt.: überall) anstelle dessen in ihrem Wappen.

Battle Honours werden in Form der Namen der Länder, Städte oder Schlachten, in denen sich die Einheit hervorgetan hat, manchmal verbunden mit der Jahreszahl, verliehen. Sie werden in chronologischer Reihenfolge teilweise auf der Regimentsfahne und den Trommeln der Regimentskapelle aufgeführt. Seltener werden einzelne Battle Honours im Regimentswappen oder auf der Effekten der Uniform (z.B. Knöpfe, Empleme an Kragen und Kopfbedeckungen) gezeigt. So tragen einige britische Regimenter eine Sphinx für ihre Teilnahme an der Schlacht von Tel-el-Kebir im Feldzug zur Niederschlagung der Urabi-Bewegung in Ägypten. Die Royal Scots Dragoon Guards setzen die Tradition der Scots Greys fort, die sich in der Schlacht bei Waterloo ausgezeichnet hatten, und tragen den Schriftzug Waterloo im Abzeichen.

Die ersten Battle Honours wurden gegen Ende des 18. Jahrhunderts verliehen, als die Fahnen ihre praktische Bedeutung als Feldzeichen in der Schlacht verloren. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts wurde die Vergabe formalisiert, indem ein spezielles Prüfungskomitee eingesetzt wurde, das noch heute existiert. Nicht selten erfolgt die Zuerkennung erst Jahrzehnte nach dem Ereignis.

Angesichts der oft sehr langen Traditionen britischer Armeeeinheiten, die auch bei Zusammenlegungen von Regimentern die Traditionen der Vorgängereinheiten fortführen, haben die Battle Honours eine besondere Bedeutung. Sie zeigen allen Soldaten der Einheit, besonders aber den Rekruten, in welcher Tradition sie stehen.

In Deutschland war bis zum Zweiten Weltkrieg das Fahnenband eine der Battle Honour ähnlich Auszeichnung. Jede Einheit erhielt ein Fahnenband zur jeweilige Schlacht an der sie teilgenommen hatte. Bei der Bundeswehr werden Fahnenbänder noch immer verliehen, diese übernahm aber nicht die Bänder der gleichnamigen Einheiten der Wehrmacht oder des kaiserlichen Deutschen Heeres.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]