Bella Bella

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Die Bella Bella, auch Heiltsuk, sind ein Indianerstamm an der nordwestlichen Pazifikküste in British Columbia, Kanada. Sie gliedern sich in die Unterstämme der Bella Bella und Klemtu, wobei die namensgebenden Bella Bella die größere Gruppe bilden. Die Regierung des Stammes heißt Heiltsuk nation.

Geschichte und Kultur[Bearbeiten]

Die Bella Bella lebten in ihrem heutigen Gebiet in den kanadischen Küstenregenwäldern bereits 1793, als Alexander MacKenzie seine Kontinentalüberquerung abschloss. Die Heiltsuk stammen von Stammesgruppen ab, die im 19. Jahrhundert rund um den heutigen Ort Bella Bella auf Campbell Island siedelten und Bella Bella Indianer genannt wurden. Sie hatten vor der englischen Entdeckung durch Alexander MacKenzie schon Kontakt mit russischen Expeditionsschiffen gehabt, weshalb sie über das Auftauchen einer weißen Expedition nicht überrascht waren.

Die Bella Bella sind als Fischerkultur bekannt. Sie jagten auf hochseetauglichen Kanus nach Robben.

Von ihren Nachbarstämmen wurden sie gefürchtet. Diese rieten Alexander MacKenzie von seiner Weiterreise ab, was aber auch von vielen anderen Stämmen praktiziert wurde, um länger unter dem Schutz der bewaffneten Weißen zu stehen und die begehrten, metallenen Tauschwaren der Europäer zu bekommen.

Wie viele andere Stämme an der kanadischen Küste waren sie von dramatischen Bevölkerungsrückgängen betroffen, die durch – von europäischen Siedlern eingeschleppte – Krankheiten und die so genannten Pelzkriege während der Fellhandelsära verursacht wurden.

Besonders verehrt werden Wölfe, Bären und Wale. Wie andere in diesem Habitat lebende First Nations, z. B. Quileute, leiten sie ihre Abstammung von den Wölfen ab und festigen diese immer noch bestehende Beziehung zur Tierwelt durch so genannte „Wolfstänze“.

Die Bezeichnung Bella Bella wird von den Mitgliedern des Stammes selbst als beleidigend betrachtet; sie ziehen die Bezeichnung Heiltsuk vor.

Sprache[Bearbeiten]

Die Heiltsuk-Sprache zählt zur Wakashan-Sprachfamilie. In dieser Gruppe ist sie ähnlich nahe verwandt zu Wuikyala (der Sprache der Riverinlet-Völker) wie die romanischen Sprachen Spanisch und Französisch. Heiltsuk, Wuikyala, Haisla und Kwak`wala bilden die nördliche Wakashan-Sprachgruppe. Während jedoch Heiltsuk und Wuikyala tonale Sprachen sind und beide als Dialekte der Heiltsuk-Oowekyala Sprache betrachtet werden, ist zum Beispiel Kwak`wala keins von beidem.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Bella Bella – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien