Benedikt Taschen

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Benedikt Taschen (* 10. Februar 1961 in Köln) ist ein deutscher Kunstbuchverleger. Er ist Gründer und geschäftsführender Inhaber des Taschen Verlags, der einer der weltweit führenden Verlage für Kunstbücher, insbesondere Bildbände ist.

Biographie[Bearbeiten]

Das mittlerweile überholte Signet seines Verlags

Taschen ist der Sohn eines Arztes. Er eröffnete 1980 mit 50.000 DM elterlichem Startkapital,[1] einen Tag vor seinem 19. Geburtstag, einen Comic-Laden in seiner Heimatstadt Köln, in dem er auch seine umfangreiche Comicsammlung zum Verkauf anbot.[2] Bald wurden erste Comics selbst verlegt und Kataloge veröffentlicht. Der wirtschaftliche Erfolg blieb wechselhaft, weshalb er 1984 den Einstieg in das Kunstbuchgeschäft wagte. Mit geliehenem Geld erwarb er zum Stückpreis von einem Dollar eine 40.000 Stück umfassende englische Restauflage eines Magritte-Bildbandes, den er zu einem Bruchteil des Listenpreises in Deutschland für 9,95 DM gut verkaufen konnte.[3] 1996 heiratete er seine damalige Cheflektorin, Angelika Taschen, geborene Herbert.[4] [5] 1998 erwarb er das Chemosphere House des Avantgarde-Architekten John Lautner in Los Angeles.[6][7][8] 2004 wurden die beiden geschieden.[9]

Taschen entdeckte, dass der bisher von teuren Kunstbüchern dominierte Kunstbuchmarkt eine Lücke lässt: offenbar gab es einen Markt für gut gestaltete, preiswerte und in recht hoher Auflage gedruckte Kunst-Bildbände. Taschen veröffentlichte bald darauf in seinem bisherigen Comic-Verlag erste eigene Kunstbücher. Dabei ging er bewusst Risiken ein, indem er Neues ausprobierte und Älteres, außer Mode geratenes, neu herausgab. Der Kauf von Rechten des niederländischen Künstlers M. C. Escher erwies sich als großer Erfolg, der Verkauf mancher Artikel außerhalb der Druckerzeugnisse weniger. Erfolgreiche Linien wurden ausgebaut, erfolglose Versuche eingestellt. Leitbild für das Hauptgeschäft blieb es, mit geringen Verwaltungskosten für das breite Publikum erschwingliche Bücher, Kalender etc. herauszugeben, wobei zunehmend alle Bereiche der Kunst einbezogen wurden, so auch Architektur, Design und Film. Der Vertrieb erfolgte vorwiegend über Massen- und Fachbuchhandlungen, es gibt jedoch auch an wichtigen Standorten eigene, meist repräsentativ gestaltete Verlagsbuchhandlungen.

Um die Jahrtausendwende herum öffnete sich der Verlag auch dem Hochpreis-Segment, etwa durch limitierte Sammlerausgaben und einzelne, monumentale Bildbände, so zum Lebenswerk von Helmut Newton und zum Leben von Muhammad Ali. Beide Folianten wiegen rund 30 kg und kosten mehrere Tausend Euro. Später folgten im selben Format Publikationen zu Mark Ryden, David LaChapelle, Nobuyoshi Araki, Sebastião Salgado und zuletzt Annie Leibovitz.[10]

Benedikt Taschen lebt sowohl in Köln als auch in Los Angeles im Chemosphere-Haus und nimmt aktiv am Society-Leben teil. Er ist auch ein Kunstsammler, dessen Sammlung unter anderem im Museo Reina Sofía in Madrid ausgestellt wurde.[11] ARTnews zählt ihn regelmäßig zu den 200 Top-Sammlern weltweit.[12][13] Im November 2013 erhielt das Städel Museum eine Schenkung über 15 Werke aus der Privatsammlung des Verlegers und Sammlers zur Stärkung des Sammlungsschwerpunktes der Deutschen Malerei der 1980er-Jahre im Städel.[14]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Willy Theobald: „Benedikt Taschen - Bilderbuchkarriere“ (Version vom 5. März 2013 im Internet Archive), FTD, 11. Dezember 2008
  2. TASCHEN History: Mit Comics fängt alles an ….
  3. Willy Theobald: „Benedikt Taschen - Bilderbuchkarriere“ (Version vom 5. März 2013 im Internet Archive), FTD, 11. Dezember 2008
  4. Die Welt: Ein Bunker viele Bücher.
  5. spiegel.de: Wo es nur geht, stehlen wir- Der Spiegel 48/2001. Zugriff am 23. Januar 2011.
  6. egarch.net: Chemosphere : EscherGuneWardena. Zugriff am 24. Januar 2011.
  7. latimes.com: Eight sides to this story. latimes.com. Zugriff am 23. Januar 2011.
  8. Die Welt: Ein Haus, das glücklich macht - Nachrichten. wams_print - WELT ONLINE. Zugriff am 24. Januar 2011.
  9. amazon.de: Amazon.de: Angelika Taschen: Bücher, Hörbücher, Bibliografie, Diskussionen, Zugriff am 24. Januar 2011.
  10. ISSUU: TASCHEN Collector's Editions Catalogue 2013.
  11. New York Times: Inspired, and made rich, by art.
  12. The Editors of ARTnews: The 2012 ARTnews 200 Top Collectors.
  13. The Editors of ARTnews: The 2014 ARTnews 200 Top Collectors.
  14. Städel Blog: Back to the 80s – das Städel Museum erhält Schenkung von Verleger Benedikt Taschen.