Birken

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Birken (Begriffsklärung) und Birke (Begriffsklärung) aufgeführt.
Birken
Illustration der Hänge-Birke (Betula pendula).  A Zweig mit männlichen Blütenkätzchen, 7 geflügelte Nussfrucht

Illustration der Hänge-Birke (Betula pendula).
A Zweig mit männlichen Blütenkätzchen,
7 geflügelte Nussfrucht

Systematik
Kerneudikotyledonen
Rosiden
Eurosiden I
Ordnung: Buchenartige (Fagales)
Familie: Birkengewächse (Betulaceae)
Gattung: Birken
Wissenschaftlicher Name
Betula
L.

Die Birken (Betula) bilden eine Pflanzengattung in der Familie der Birkengewächse (Betulaceae).

Beschreibung[Bearbeiten]

Laubblätter von Betula chinensis

Vegetative Merkmale[Bearbeiten]

Birken-Arten sind laubabwerfende, also sommergrüne Bäume oder Sträucher. Sie gehören zu den sehr schnell und hochwachsenden Gehölzen und können schon nach sechs Jahren Wuchshöhen von bis zu 7 Metern erreichen; ausgewachsen können sie bis zu 30 Meter, in Einzelfällen sogar noch höher werden. Sie wachsen mit einzelnen oder oft auch mit mehreren Stämmen. Einzelexemplare können ein Alter von bis zu 160 Jahren erreichen.

Bei vielen Birken-Arten ist die Borke besonders auffällig, ihre Farben reichen von fast Schwarz über Dunkel- und Hellbraun bis Weiß; sie ist anfangs glatt, später lösen sich dünne, oft papierartige Stücke ab, schließlich reißt sie horizontal auf. Es sind oft deutliche, meist dunkle Lentizellen vorhanden, die sich manchmal horizontal vergrößern.

Das leichte und je nach Art weiche bis mehr oder weniger harte Holz ist fast weiß bis rötlich-braun mit feiner Maserung. Bei jungen Zweigen können Lang- und Kurztriebe unterschieden werden. Die Zweige duften manchmal. Bei den Winterknospen überlappen sich mehrere glatte Schuppen.

Die wechselständig, meist zweireihig, oft an Kurztrieben angeordneten Laubblätter sind in Blattstiel und Blattspreite gegliedert. Die je nach Art mit Längen 0,5 bis 10 (selten bis 14) Zentimeter und Breiten von 0,5 bis 8 Zentimeter eiförmigen bis deltaförmigen, elliptischen oder fast kreisförmigen Blattspreiten sind kahl bis unterschiedlich behaart, manchmal harzig-drüsig. Es liegt Fiedernervatur vor. Die Blattränder sind je nach Art gesägt bis meist doppelt gesägt oder seltener bei den nordischen Zwergstrauch-Arten gewellt bis leicht rundlich gelappt. Die Nebenblätter fallen oft früh ab.

Generative Merkmale[Bearbeiten]

Alle Birken-Arten sind einhäusig getrenntgeschlechtig (monözisch). Die Blütenstände heißen Kätzchen, wobei an den Zweigen die weiblichen unterhalb der männlichen stehen. Die männlichen Blütenstände hängen einzeln zu in kleinen Gruppen meist an den Enden der Zweige. Sie werden in der vorangegangenen Vegetationsperiode gebildet und sind schon während des Winters zu sehen. In den männlichen Kätzchen befinden sich je Schuppe immer drei Blüten. Die männlichen Blüten enthalten nur meist zwei bis drei (ein bis vier) Staubblätter mit nahe ihrer Basis bis fast zu den Staubbeuteln geteilten Staubfäden. Alle Birken werden windbestäubt (Anemophilie), deshalb geben sie in der Blütezeit von Ende März bis Ende April große Mengen an Pollen frei. Die haltbaren, weiblichen Blütenstände stehen meist einzeln aufrecht und sind eiförmig bis zylindrisch. Gleichzeitig mit dem Beginn des Austreibens der Laubblätter bilden sich die weiblichen Blütenstände voll aus, die vorher in Knospen geschützt waren. In den weiblichen Kätzchen befinden sich je Schuppe (Tragblatt) selten eine bis meist drei Blüten.

Die aufrechten bis hängenden Fruchtstände besitzen verdickte und ledrige aber nicht verholzte Schuppen. Die Schuppen fallen meist beim Freilassen der Samen einzeln ab, oder bei wenigen Arten verbleiben sie über den Winter im Fruchtstand. Es werden geflügelte Nussfrüchte (Samara) gebildet. An zwei Seiten der Samen befinden sich häutige, mehr oder weniger breite Flügel. Die Reife der Früchte erfolgt von September bis Oktober.

Die Chromosomengrundzahl beträgt x = 14.

Ökologie[Bearbeiten]

Dieser Artikel oder nachfolgende Abschnitt ist nicht hinreichend mit Belegen (beispielsweise Einzelnachweisen) ausgestattet. Die fraglichen Angaben werden daher möglicherweise demnächst entfernt. Bitte hilf der Wikipedia, indem du die Angaben recherchierst und gute Belege einfügst. Näheres ist eventuell auf der Diskussionsseite oder in der Versionsgeschichte angegeben. Bitte entferne zuletzt diese Warnmarkierung.
gilt das für alle Birken-Arten?

Viele Vogelarten sind auf Birken angewiesen, z. B. dienen dem Birkenzeisig und dem Birkhuhn Knospen und Samen der Birke als wichtige Winternahrung. Der Baum selbst ist Lebensraum für zahlreiche Pilze, Flechten und Moose, sowie für Insekten und Säugetiere. Einige leben als Parasiten oder in Symbiose in, an und auf der Birke.

Fast hundert Arten von Schmetterlingsraupen siedeln auf Birken.[1]

Standorte[Bearbeiten]

Dieser Artikel oder nachfolgende Abschnitt ist nicht hinreichend mit Belegen (beispielsweise Einzelnachweisen) ausgestattet. Die fraglichen Angaben werden daher möglicherweise demnächst entfernt. Bitte hilf der Wikipedia, indem du die Angaben recherchierst und gute Belege einfügst. Näheres ist eventuell auf der Diskussionsseite oder in der Versionsgeschichte angegeben. Bitte entferne zuletzt diese Warnmarkierung.
gilt das für alle Arten?

Birken sind oft Pionierpflanzen auf freien Flächen. Birken-Arten stellen nur geringe Ansprüche an Boden und Klima. Birken-Arten gedeihen sowohl auf trockenen wie nassen Böden, in Heidegebieten, auf Dünen wie auf Moor.

Bedeutung für Pollenallergiker[Bearbeiten]

Birkenpollen stellen ein hochpotentes Allergen dar. Der Anteil jener Allergiker, die speziell auf Birkenpollen reagieren, stieg in den letzten 20 Jahren laut HNO-Klinik der Universität Wien von 35 % auf 50 % aller Pollenallergiker an. Trotzdem werden Birken aufgrund ihrer schönen weißen Färbung gerne auch in Städten als Alleebäume gepflanzt.

Moderne Versuchsanordnung zur Birkenpechherstellung im Eintopfverfahren.

Nutzung[Bearbeiten]

Pech[Bearbeiten]

Hauptartikel: Pech (Stoff)

Von Birken durch Verschwelung und Trockendestillation hergestelltes Birkenpech wurde seit etwa 50.000 Jahren nachweislich als erster systematisch hergestellter Kunststoff der Menschheitsgeschichte zum dauerhaften Verbinden von Steinkeilen, Pflanzenfasern und Holzgriffen hergestellt und genutzt und zwar sowohl durch Neandertaler als auch durch den modernen Menschen (Homo sapiens der Cro-Magnon-Epoche).

Zierpflanze[Bearbeiten]

Birken-Arten werden aufgrund ihrer weißen Färbung der Borke gerne als Zierpflanze in Gärten, Parks und Alleen gepflanzt.

Holzverwendung[Bearbeiten]

Birkenfurnier
Hauptartikel: Birkenholz

Als Holzlieferanten werden in Mitteleuropa vor allem die Sand- und die Moor-Birke genutzt. Sie bilden als Splintholzarten kein Kernholz und keinen Farbkern aus. Das Holz ist gleichmäßig gelblichweiß, rötlichweiß oder hellbräunlich gefärbt und besitzt einen seidigen Glanz. Als typische Farbeigenschaft besitzt das Holz fleckenartige Hell-Dunkel-Lichteffekte, die durch Unregelmäßigkeiten im Faserverlauf entstehen. Bei älterem Holz kann ein gelblich-roter bis brauner Falschkern ausgebildet sein. Die Jahresringe sind durch schmale und dichte Spätholzstreifen abgegrenzt. Im Gesamtcharakter ist Birkenholz ein hellfarbiges und schlichtes, je nach Faserverlauf sehr dekoratives Nutzholz. Besonderheiten stellen die vor allem bei der Sand-Birke vorkommenden Flammen- und Eisbirkenmuster dar, die auf stark unregelmäßige Faserverläufe zurückzuführen sind. Zur teuersten Art gehört das Holz der Karelischen Maser-Birke, deren charakteristische Maserung sich durch dunkle halbmondförmige Einlagerungen und besonders wilde, unregelmäßige Strukturen auszeichnet.

Birkenholz kann wegen seiner geringen Tragkraft und Beständigkeit nicht als Bauholz verwendet werden. Es ist ein leichtes und feinmaseriges Holz. Man stellte daraus unter anderem Holzschuhe und Wäscheklammern her. Es lässt sich gut schnitzen und drechseln, aber schwer spalten. In Deutschland wird das Holz der Birke hauptsächlich als Schälfurnier verwendet oder zu Sperrholzplatten verarbeitet. Außerdem werden Vollholz und gemesserte Furniere zur Herstellung von Möbeln verwendet.[2] Nordische Holzschnitzer fertigen aus dem Maserholz traditionelle Trinkgefäße, die Guksi. Der Spänemacher war auf die Birke angewiesen. Späne und Schleißen aus diesem Holz sind die besten, da sie kaum Rauch entwickeln. Diese wurden im Winter zum Leuchten verwendet.

Auch als Brennholz ist das dekorative Kaminholz beliebt. Dank der Ätherischen Öle brennt Birkenholz sogar in frischem Zustand. Birkenrinde ist deshalb gut als Zunder und zum Entzünden eines Feuers geeignet.

Borke und Reisig[Bearbeiten]

Borke der Papier-Birke (Betula papyrifera)
Kanu aus Birkenrinde.

Auch die Birkenrinde fand früher einen vielfältigen Gebrauch, etwa für Spanschachteln. Besonders in Finnland wurden daraus auch Schuhe, Rucksäcke und andere Gegenstände hergestellt. Vorratsbehälter für Mehl, Tee und speziell Brot, wie sie in Sibirien hergestellt und benutzt wurden und wieder werden, sind in den letzten Jahren auch hierzulande erhältlich, vor allem in ökologischen Läden und über den entsprechenden Versandhandel. Diese Behälter nutzen die antiseptischen Eigenschaften der Birkenrinde.[3] Ein anschauliches Beispiel für die vielfältige Nutzung der Birkenrinde zur Herstellung von Kanus, Behältern und Gefäßen, als Wandmaterial ihrer Wigwams und als Schreibuntergrund für Zeichnungen und Symbole, bis hin zum Totenkleid bei der Bestattung bilden die nordamerikanischen Mi'kmaq, ein indianisches Volk im Nordosten Kanadas und der USA.

Der obere Teil der in zwei Schichten gegliederten Rinde wurde zur Herstellung von Birkenteer und Birkenöl verwendet. Der untere Teil ist essbar und kann wie Spaghetti zubereitet werden.

Das aussterbende ländliche Handwerk verwendet die Birke auf vielseitige Weise. Der Besenbinder stellt aus ihren Ästen und Zweigen, den sogenannten Besenreisern, einen für grobe Pflasterung kaum zu übertreffenden Besen her. Buschbinder bündeln bevorzugt Birkenreisig zu befestigenden Elementen für den Deich- und Wasserbau. Büschel aus Birkenzweigen werden in der finnischen und russischen Sauna als Badequast (russ. Wenik, finn. vihta bzw. vasta) zum Abschlagen des Körpers verwendet. Daneben war die Birkenrute, ein zusammengebundenes Bündel entblätterter Birkenzweige, das jahrhundertelang beliebteste Züchtigungsinstrument in Mitteleuropa, Nordeuropa und Nordasien.

Medizinische Inhaltsstoffe[Bearbeiten]

Anzapfen von Birken zur Gewinnung von Birkensaft.

Die Blätter (Betulae folium) der meisten Birkenarten enthalten nennenswerte Mengen an Flavonoiden, Saponinen, Gerbstoffen, ätherischen Ölen und Vitamin C. Die Rinde enthält Phytosterine sowie Terpene wie Betulin, Betulinsäure und Lupeol; der Rindensaft u. a. Invertzucker, sodass dieser auch vergoren werden kann. In Finnland wird der Zuckeraustauschstoff Xylitol aus Birken gewonnen. In Mitteleuropa wurde vor allem die heimische Sandbirke bereits historisch in der Volksmedizin genutzt. Ihre Bestandteile gelten insbesondere als blutreinigend, harntreibend und anregend, weshalb sie heute in der Pflanzenheilkunde (Phytotherapie) Verwendung findet.

Verwendet werden die Blätter, die Blattknospen und der Birkensaft (durch Anzapfen gewonnen). In der Heilkunde finden die Blätter aufgrund ihrer harntreibenden Wirkung bei Rheuma, Gicht und Wassersucht Verwendung. Sammelzeit für Blattknospen ist März, für Birkensaft März bis Mai und für Blätter Mai bis Juni.[4] Mit Birkensaft werden auch schlecht heilende Wunden gereinigt und Ausschläge und Schuppen behandelt.

Anwendungen der Kosmetik[Bearbeiten]

Durch das Abzapfen des Stammes oder Anschneiden von Ästen wird der für wenige Wochen im Frühjahr fließende Birkensaft gewonnen. Er soll gegen Haarausfall gut sein. Vornehmlich im letzten Jahrhundert wurde Birkensaft zur Herstellung von Birken-Haarwasser verwendet. Der Saft kann äußerlich angewandt oder direkt getrunken werden.

Nahrungsmittel[Bearbeiten]

Birkenblätter sind im Gegensatz zu den meisten Baumblättern essbar.[5] Da der Birkensaft zuckerhaltig ist, lässt er sich in vergorener Form als Birkenwein genießen, ein heute noch in Russland beliebter bäuerlicher Rauschtrunk. Birkenwein wurde auch als Stärkungsmittel für impotente Männer verwendet.[6]

Schädigung des Baumes[Bearbeiten]

Eine intensive Gewinnung des Birkensaftes kann zu Schäden und Infektionen am Baum führen.

Borke der Roten China-Birke (Betula albosinensis)
Borke von Betula costata
Borke von Betula dahurica
Borke von Betula ermannii
Borke von Betula lenta
Borke von Betula nigra
Borke von Betula platyphylla
Borke der Himalaya-Birke (Betula utilis)

Systematik und Verbreitung[Bearbeiten]

Der Gattungsname Betula wurde 1753 von Carl von Linné in Species Plantarum, 2, S. 982f. erstveröffentlicht.[7] 1929 wurde als Lectotypus Betula alba L. festgelegt.[8] Die Gattung Betula gehört zur Unterfamilie der Betuloideae innerhalb der Familie der Betulaceae.[9]

Die bis zu 100 Birken-Arten kommen auf weiten Teilen der Nordhalbkugel, in Europa, in Nordamerika (besonders an deren Ostküsten) und in Asien bis Japan vor.

Es gibt 35 bis 100 Arten in der Gattung Birken (Betula):[9][10]

  • Rote China-Birke (Betula albosinensis Burkill): Die Heimat ist das nördliche und mittlere China.[10]
  • Gelb-Birke (Betula alleghaniensis Britton, Syn.: Betula lutea auct.): Sie ist im östlichen Kanada und in den USA verbreitet.[10]
  • Betula alnoides Buch.-Ham. ex D.Don: Das Verbreitungsgebiet reicht vom Himalaja bis ins südliche China.[10]
  • Betula ×alpestris Fr. (= Betula nana × Betula pubescens)
  • Betula ×aurata Borkh. (= Betula pendula × Betula pubescens, Syn.: Betula ×atrata Domin, Betula ×obscura Kotula)
  • Betula ashburneri McAll. & Rushforth: Das Verbreitungsgebiet reicht von Bhutan bis Sichuan und Yunnan.[10]
  • Betula ×avatshensis Kom. (= Betula ermanii × Betula pendula subsp. mandshurica)
  • Betula baschkirica Tzvelev: Die Heimat ist das europäische Russland.[10]
  • Betula bomiensis P.C.Li: Die Heimat ist das südöstliche Tibet.[10]
  • Betula × bottnica Mela: Die Heimat ist Nordeuropa.[10]
  • Blau-Birke (Betula ×caerulea Blanch. = B. papyrifera var. cordifolia × B. populifolia)
  • Betula calcicola (W.W.Sm.) P.C.Li: Die Heimat ist China.
  • Betula celtiberica Rothm. & Vasc.: Die Heimat ist das nordwestliche Spanien.[10]
  • Betula chichibuensis H.Hara: Die Heimat ist Honshu in Japan.[10]
  • China-Birke, auch Chinesische Birke (Betula chinensis Maxim., Syn.: Betula fargesii Franch., Betula ceratoptera G.H.Liu & Y.C.Ma, Betula jiaodongensis S.B.Liang): Die Heimat ist China.
  • Betula cordifolia Regel: Die Heimat ist das östliche Kanada und die USA.[10]
  • Betula coriaceifolia V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Haselnussblättrige Birke (Betula corylifolia Regel & Maxim.): Die Heimat ist Honshu in Japan.[10]
  • Koreanische Birke (Betula costata Trautv.): Die Heimat ist Korea und das fernöstliche Russland.[10]
  • Betula cylindrostachya Lindl. ex Wall. (Syn.: Betula fujianensis J.Zeng, Jian H.Li & Z.D.Chen): Das Verbreitungsgebiet erstreckt sich von Himalaja bis China.[10]
  • Betula dahurica Pall.: Die Heimat ist China.
  • Betula delavayi Franch. (Syn.: Betula forrestii (W.W.Sm.) Hand.-Mazz.): Die Heimat ist das südöstliche Tibet, das südwestliche Sichuan, das nordwestliche Yunnan und das westliche Hubei in China.[10]
  • Betula ×dugleana Lepage (= Betula glandulosa × Betula neoalaskana)
  • Betula ×dutillyi Lepage (= Betula glandulosa × Betula minor)
  • Betula ×eastwoodiae Sarg. (= Betula glandulosa × Betula occidentalis)
  • Ermans Birke, auch Gold-Birke, Kamtschatka-Birke (Betula ermanii Cham., inkl. Betula lanata (Regel) Vassilcz.; Syn.: Betula ganjuensis Koidz., Betula paraermanii V.N.Vassil., Betula shikokiana Nakai): Die Heimat ist China.
  • Betula falcata V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Betula fargesii Franch.: Die Heimat ist China.[10]
  • Strauch-Birke (Betula fruticosa Pall., Syn.: Betula fusca Pall. ex Georgi, Betula divaricata Ledeb., Betula middendorffii Trautv. & C.A.Mey.): Die Heimat ist China, Korea, die Mongolei und Sibirien.
  • Drüsige Birke (Betula glandulosa Michx.): Das Verbreitungsgebiet erstreckt sich von Sibirien bis zur Mongolei und nach Nordamerika.[10]
  • Betula globispica Shirai: Die Heimat ist Honshu in Japan.[10]
  • Betula gmelinii Bunge (Syn.: Betula apoiensis Nakai): Die Heimat ist China.
  • Zierkirschen-Birke (Betula grossa Sieb. & Zucc., Syn.: Betula ulmifolia Sieb. & Zucc.): Die Heimat ist das südliche und zentrale Japan.[10]
  • Betula gynoterminalis Y.C.Hsu & C.J.Wang: Die Heimat ist das nordwestliche Yunnan.[10]
  • Betula halophila Ching: Die Heimat ist China.
  • Betula ×heptopotamica V.N.Vassil. (= Betula fruticosa × Betula pubescens)
  • Betula honanensis S.Y.Wang & C.L.Chang: Die Heimat ist Henan in China.[10]
  • Betula ×hornei E.J.Butler (= Betula papyrifera × Betula nana)
  • Niedrige Birke, auch Strauch-Birke (Betula humilis Schrank; Syn.: Betula fruticans Pall. orth. var.): Die Heimat reicht von Mitteleuropa über Kasachstan, Sibirien und die nördliche Mongolei bis nach China.
  • Betula insignis Franch.: Die Heimat ist das südliche China.[10]
  • Betula ×jackii C.K.Schneid. (= Betula lenta × Betula pumila)
  • Betula karagandensis V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Betula klokovii Zaver.: Die Heimat ist die Ukraine.[10]
  • Betula ×koehnei C.K.Schneid. (= Betula papyrifera × B. pendula)
  • Betula kotulae Zaver.: Die Heimat ist die Ukraine.[10]
  • Zucker-Birke (Betula lenta L., inkl. Betula uber (Ashe) Fernald): Die Heimat ist das östliche Kanada und die östliche USA.[10]
  • Betula litwinowii Doluch.: Die Heimat ist die östliche und nordöstliche Türkei bis zum nördlichen Iran.[10]
  • Betula luminifera H.J.P.Winkl.: Die Heimat ist China.
  • Lindenblättrige Birke, auch Bronze-Birke, Kaiser-Birke (Betula maximowicziana Regel): Die Heimat umfasst die südlichen Kurilen bis zum nördlichen und zentralen Japan.[10]
  • Kaukasische Birke (Betula medwediewii Regel): Die Heimat umfasst die nordöstliche Türkei bis zum nordwestlichen Iran.[10]
  • Betula megrelica Sosn.: Die Heimat ist das westliche Georgien.[10]
  • Betula michauxii Spach: Die Heimat ist das östliche Kanada.[10]
  • Betula microphylla Bunge: Die Heimat reicht von Zentralasien bis zum nordwestlichen China und vom südlichen Sibirien bis zur nördlichen Mongolei.[10]
  • Betula ×minor (Tuck.) Fernald (= Betula cordifolia × Betula glandulosa)
  • Zwerg-Birke, auch Polar-Birke (Betula nana L., Syn.: Betula exilis Sukaczev): Die Heimat ist die Subarktis und die Gebirge Europas.[10] Sie kommt auch in Mitteleuropa vor.
  • Schwarz-Birke, auch Fluss-Birke (Betula nigra L.): Die Heimat ist die mittlere und östliche USA.[10]
  • Wasser-Birke (Betula occidentalis Hook., Syn.: Betula fontinalis Sarg.)
  • Betula ovalifolia Rupr. (Syn.: Betula extremiorientalis Kuzen. & V.N.Vassil., Betula paishanensis Nakai, Betula tatewakiana M.Ohki & S.Watan.): Die Heimat ist China, Korea, Russland und Japan.
  • Papier-Birke, auch Kanu-Birke oder Amerikanische Weiß-Birke (Betula papyrifera Marshall, Syn.: Betula excelsa Aiton, Betula lyalliana Koehne nom. nud., Betula kenaica W.H.Evans): Die Heimat ist das sobarktische Amerika mit Kanada und den USA.[10]
  • Betula ×paramushirensis Barkalov (= Betula ermanii × Betula pumila)
  • Hänge-Birke, auch Gemeine Birke, Sand-, Trauer-, Warzen- oder Weiß-Birke (Betula pendula Roth, Syn.: Betula verrucosa Ehrh., Betula tristis Wormsk. ex Link, Betula aetnensis Raf. ex J.Presl & C.Presl, Betula ferganensis V.N.Vassil.): Die Heimat ist das gemäßigte Eurasien und Nordafrika.[10] Sie kommt auch in Mitteleuropa vor.
  • Betula platyphylla Sukaczev (Syn.: Betula japonica Sieb. ex H.J.P.Winkl. nom. nud., Betula mandshurica (Regel) Nakai, Betula szechuanica (C.K.Schneid., C.-A.Jansson), Betula austrosichotensis V.N.Vassil. & V.I.Baranov, Betula neoalaskana Sarg., Betula resinifera Britton): Die Heimat ist Sibirien bis Japan und Alaska bis Kanada.[10]
  • Betula ×plettkei Junge (= Betula nana × Betula pendula)
  • Grau-Birke, auch Pappelblättrige Birke (Betula populifolia Marshall): Die Heimat erstreckt sich vom südöstlichen Kanada bis zum nordwestlichen South Carolina.[10]
  • Betula potamophila V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Betula potaninii Batalin (Syn.: Betula jiulungensis P.C.Li ex Q.Lin): Die Heimat ist China (Gansu, Shaanxi und Sichuan).[10]
  • Betula psammophila V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Moor-Birke, Krummästige-Birke (Betula pubescens Ehrh., Syn.: Betula alba L., Betula czerepanovii N.I.Orlova, Betula tortuosa Ledeb.): Die Heimat ist Grönland und Eurasien.[10] Sie kommt auch in Mitteleuropa vor.
  • Amerikanische Strauch-Birke (Betula pumila L.): Die Heimat ist Nordamerika.[10]
  • Betula ×purpusii C.K.Schneid. (= B. glandulifera × B. lutea, Syn.: Betula ×murrayana B.V.Barnes & Dancik)
  • Kaukasische Strauch-Birke (Betula raddeana Trautv.): Die Heimat ist der Kaukasus.[10]
  • Betula ×raymundii Lepage (= B. populifolia × B. pumila var. glandulifera)
  • Betula saksarensis Polozhij & A.T.Malzeva: Die Heimat ist Khakassiya in Sibirien.[10]
  • Betula ×sandbergii Britton (= B. glandulifera × B. papyrifera)
  • Betula × sargentii Dugle (= Betula glandulosa × Betula pumila)
  • Betula saviczii V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]
  • Eisen-Birke (Betula schmidtii Regel): Die Heimat ist China.
  • Betula sunanensis Y.J.Zhang: Sie kommt in der chinesischen Provinz Gansu vor.[10]
  • Sichuan-Birke (Betula szechuanica (C.K.Schneid.) C.-A.Jansson, Syn.: Betula rockii (Rehder) C.-A.Jansson): Die Heimat ist das südöstliche Tibet und China.[10]
  • Betula tianschanica Rupr. (Syn.: Betula dolicholepis Ovcz., Czukav. & Shibkova, Betula jarmolenkoana Golosk., Betula kirghisorum Sav.-Rycz., Betula korshinskyi Litv., Betula margusarica V.N.Vassil., Betula ovczinnikovii V.N.Vassil., Betula pamirica Litv., Betula procurva Litv., Betula regeliana V.N.Vassil., Betula saposhnikovii Sukaczev, Betula seravschanica V.N.Vassil., Betula schugnanica (B.Fedtsch.) Litv., Betula tadzhikistanica V.N.Vassil., Betula turkestanica Litv., Betula tuturinii V.N.Vassil.): Die Heimat reicht von Zentralasien bis zur Mongolei.[10]
  • Betula × uliginosa Dugle (= Betula pendula subsp. mandshurica × Betula glandulosa)
  • Betula ×utahensis Britton (= Betula occidentalis × Betula papyrifera)
  • Himalaja-Birke (Betula utilis D.Don, Syn.: Betula chitralica Browicz, Betula kunarensis Browicz und Betula pyrolifolia V.N.Vassil., Syn.: Betula jacquemontii Spach): Mit mehreren Unterarten. Die Heimat erstreckt sich von Afghanistan bis China.[10]
  • Betula × winteri Dugle (= Betula pendula subsp. mandshurica × Betula papyrifera)
  • Betula wuyiensis J.B.Xiao: Die Heimat ist China.
  • Betula × zimpelii Junge (= Betula humilis × Betula pendula)
  • Betula zinserlingii V.N.Vassil.: Die Heimat ist Zentralasien.[10]

Birken im Brauchtum und Volksglauben[Bearbeiten]

Birken in der Kunst, ein Beispiel von Gustav Klimt.

Das Wort Birke ist auf einen Begriff im Indogermanischen zurückzuführen (*bherHg̑o) und bedeutet in Anspielung auf die helle Rinde soviel wie „glänzend, schimmernd“.

Im germanischen und im slawischen Volksglauben spielte die Birke eine große Rolle. Sie war der Göttin Freya geweiht. Aus dieser Zeit stammt auch der Brauch, einen Maibaum aus dem Wald zu holen, um ihn auf dem Dorfplatz aufzustellen. Es wurde damit der erwachende Frühling in das Dorf geholt. Noch heute lebt der gleiche Brauch in Gestalt des Maibaumes fort. Junggesellen „stecken“ ihrer Liebsten einen mehr oder minder großen „Mai“ – sie schmücken einen Baum (in der Regel eine Birke) oder wenigstens einen Birkenzweig/-ast und befestigen ihn am Haus oder Fenster der Auserwählten. Geschmückt wird dieser Baum mit Bändern aus buntem Krepp- oder Seidenpapier. In dem Lied „Der Winter ist vergangen, ich seh des Maien Schein …“ ist davon die Rede.

Die Birke als Symbol der Fruchtbarkeit galt früher als Helfer in Liebesnöten. Dieser Verwendungszweck ist heute fast vergessen. Ihre Zweige, Rinde und die Blätter mussten für allerlei obskure Mittel und Bräuche herhalten, von denen man sich eine Besserung in sexuellen Nöten erhoffte.

Hervorzuheben ist auch die mythologische Bedeutung der Birke als „Baum des Schutzes“. Im überlieferten Volksglauben wurden Birken insbesondere im ländlichen Raum als Straßenmarkierungen zum Unfallschutz an verkehrsfrequentierten unbeleuchteten Alleenstraßen und uneinsichtige Reisewege gepflanzt, da sie durch ihre helle Rinde bei Dunkelheit gut erkennbar sind. In den indianischen Völkerweisheiten symbolisieren Bäume von jeher lebendige Wesen der Weisheit, deren Sprache man sich erschließen kann, Schamanismus. In der Volksfrömmigkeit der katholischen Kirche, die auch mythologisches Wissen beinhaltet, wird zu Fronleichnam regional die Birke verwendet, wenn unzählige junge Exemplare in katholischen Ortschaften die Straßen säumen, durch die die Prozessionen führen.

Die Birke ist das Wahrzeichen Estlands. In Russland, Finnland und Polen gilt der Baum als nationales Symbol, vergleichbar mit der „deutschen Eiche“.

Dem Volksglauben nach sollten Birken den Blitz anziehen. Aus diesem Grund duldete man früher Birken nur selten in der Nähe von bäuerlichen Anwesen. Unter einer einzeln stehenden Birke soll einer alten Sage nach die letzte Weltenschlacht stattfinden. Diese beiden unerfreulichen Blickpunkte sind jedoch eine Ausnahme. Überwiegend wird die Birke mit Erfreulichem in Verbindung gebracht. Sogar galt seit altersher die Birke als heiliger Baum, der für die Fruchtbarkeitsfeste im Frühling die jungfräuliche Göttin symbolisierte. In vielen Gegenden wurde die Birke auch als Symbol der Jugend und des Frühlings verehrt.

Quellen[Bearbeiten]

Fossiles Blatt von Betula leopoldae, 48,5 Millionen Jahre alt aus der Klondike Mountain Formation in Ferry County, Washington, USA.
  • John J. Furlow: Betulaceae. In:  Flora of North America Editorial Committee (Hrsg.): Flora of North America North of Mexico. Volume 3: Magnoliidae and Hamamelidae, Oxford University Press, New York/Oxford u. a. 1997, ISBN 0-19-511246-6 (online, Abschnitte Beschreibung und Systematik).
  • Pei-chun Li, Alexei K. Skvortsov: Betulaceae. In:  Wu Zheng-yi, Peter H. Raven (Hrsg.): Flora of China. Volume 4: Cycadaceae through Fagaceae, Science Press/Missouri Botanical Garden Press, Beijing/St. Louis 1999, ISBN 0-915279-70-3, S. 304 (online).
  • Yasin J. Nasir: Betulaceae. In: Eugene Nasir, S. I. Ali (Hrsg.): Flora of West Pakistan. Band 95, 1975, Stewart Herbarium, Rawalpindi, online.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Helmut Hintermeier: Der Liguster und seine Gäste, in: Allgemeine Deutsche Imkerzeitung, November 2008, Seiten 30/31.
  2. http://www.argeholz.de/schnittholz/arten/birke/mn_29
  3. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatBirkenrindendosenherstellung. In: www.dreigliederung.de. Abgerufen am 4. Januar 2009.
  4. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatBirke. In: www.heilkraeuter.de. Abgerufen am 4. Mai 2007.
  5. Essbare Bäume. WDR Servicezeit, Sendung vom 28. November 2012. Online auf wdr.de.
  6. Doris Laudert: Mythos Baum. BLV, München 2004, S. 63
  7. Eingescannt bei biodiversitylibrary.org.
  8. Betula bei Tropicos.org. Missouri Botanical Garden, St. Louis
  9. a b Betula im Germplasm Resources Information Network (GRIN), USDA, ARS, National Genetic Resources Program. National Germplasm Resources Laboratory, Beltsville, Maryland.
  10. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay az ba Rafaël Govaerts (Hrsg.): Betula - Datenblatt bei World Checklist of Selected Plant Families des Board of Trustees of the Royal Botanic Gardens, Kew. Zuletzt eingesehen am 15. Januar 2015

Weiterführende Literatur[Bearbeiten]

  • Pia Järvinen, Anna Palmé, Luis Orlando Morales, Mika Lännenpää, Markku Keinänen, Tuomas Sopanen, Martin Lascoux: Phylogenetic relationships of Betula species (Betulaceae) based on nuclear ADH and chloroplast matK sequences. In: American Journal of Botany. Band 91, Nr. 11, 2004, S. 1834–1845, doi: 10.3732/ajb.91.11.1834.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Birke – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Birken (Betula) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien