Northrop Grumman E-8

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Northrop Grumman E-8 Joint STARS
Usaf.e8.750pix.jpg
E-8C „Joint STARS“ der U.S. Air Force
Typ: Kommandoflugzeug
Entwurfsland: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller:
Erstflug: April 1988
Indienststellung: 1996
Produktionszeit: 1988 bis 2005
Stückzahl: 17

Die Northrop Grumman E-8 Joint STARS ist ein Flugzeug der US Air Force (USAF), das zur Gefechtsfeldüberwachung eingesetzt wird. Es dient als fliegendes Kommando- und Kontrollzentrum für alle Einheiten und ist das für Bodenziele verwendete Gegenstück der E-3 Sentry AWACS.

Entwicklungsgeschichte[Bearbeiten]

Das 12 m lange Radom an der Bugunterseite ist die äußerlich markanteste Änderung der E-8 gegenüber der 707

Die E-8 basiert auf der vom US-amerikanischen Flugzeughersteller Boeing gebauten Boeing 707-300 und ist mit verschiedenen Elektronik- und Radarsystemen ausgerüstet, äußerlich erkennbar an einem 12 Meter langen Radom an der Unterseite des vorderen Rumpfes. Im Hauptdeck des Flugzeugs befinden sich 18 Arbeitsplätze für die Operatoren, die die Radarsysteme, die Elektronik und die Kommunikation bedienen und überwachen.

Das phasengesteuerte Radar der E-8 kann Truppen- und Materialbewegungen bis in 250 km Entfernung erfassen, unabhängig vom Wetter und ohne vom Gegner bedroht werden zu können. Die so gesammelten Informationen werden mittels Link 16 gesendet und dienen dann ohne Zeitverzögerung zur Anweisung und Lenkung der eigenen Armee-Einheiten am Boden. Auch andere Flugzeuge und Raketen erhalten auf diese Weise Daten für eventuelle Angriffsziele. Es ermöglicht ein umfassendes Bild des Schlachtfelds und ist eine sehr wichtige Komponente für das Sensor-Gitter des Network Centric Warfare.

Joint STARS[Bearbeiten]

USAF und US Army entwickelten in den 1970er Jahren jeweils ihr eigenes luftgestütztes Aufklärungssystem für Feindbewegungen: Das Pave Mover-Programm der Air Force umfasste Radarüberwachung und Erkennung beweglicher Ziele einschließlich Waffenleitsystem und hatte die Testphase erfolgreich abgeschlossen, während die hubschraubergestützte Feinderkennung SOTAS der Army bei Versuchen Probleme bereitete. 1982 entschloss sich das US-Verteidigungsministerium, die Entwicklung als Gemeinschaftsprogramm unter dem Namen JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System; zu deutsch etwa: Gemeinsames Überwachungs-, Ziel- und Angriffs-Radarsystem), später Joint STARS, fortzuführen und hielt Ausschau nach einem passenden Träger für das System. Von 2012 an sollen diese Flugzeuge durch Northrop modernisiert werden, dabei wird unter anderem die Software der Bedienkonsolen auf Linux umgestellt.[1]

E-8[Bearbeiten]

Im Mai 1984 entschied man sich für (gebrauchte) Boeing 707 als Plattform (nachdem man mit dem Tarnkappenflugzeug Tacit Blue experimentierte), im September 1985 erhielt Grumman den Auftrag für das Gesamtsystem, während das reichweitenstarke Seitensichtradar von Norden Systems geliefert werden sollte. Zunächst war der Bau von zwei Maschinen als Versuchsträger und zehn für den Einsatz bei der Air Force geplant. Die erste E-8A – eine ursprünglich 1968 an Qantas Airways ausgelieferte B707-300C – flog im April 1988. Noch in der Erprobungsphase flogen 1991 zwei E-8 rund 50 Einsätze im Rahmen der Operation Desert Storm im Zweiten Golfkrieg über Irak und Kuwait und überzeugten mit der Aufklärung irakischer Truppenbewegungen.

Versionen[Bearbeiten]

  • E-8A: Zwei Maschinen zur Erprobung der Ausrüstung von 1988–2000
  • E-8B: Seit April 1988 geplante, aber im November 1989 gestrichene Version mit neuen Boeing 707; nur ein Prototyp (YE-8B) wurde gebaut.
  • E-8C: Eigentliche Produktionsserie aus umgebauten B707; die letzte von 17 Maschinen wurde am 23. März 2005 ausgeliefert.

Die Maschinen sind dem Air Combat Command unterstellt und auf der Robins Air Force Base, Georgia beheimatet.

Technische Daten[Bearbeiten]

E-8 bei einem Luftbetanksmanöver über Georgia
E-8 Joint STARS des 116th Air Control Wing
Kenngröße Daten der E-8C
Länge: 46,61 m
Flügelspannweite: 44,42 m
Höhe: 12,95 m
Leergewicht: 77.564 kg
Maximales Startgewicht: 152.407 kg
Treibstoffkapazität: 70.306 kg
Antrieb: Vier Pratt & Whitney TF33-102C-Turbofans mit je 85,4 kN Schub
Höchstgeschwindigkeit: 973 km/h
Marschgeschwindigkeit: 945 km/h
Dienstgipfelhöhe: 12.802 m
Einsatzdauer: ca. 9 Stunden
Flugreichweite: 9.270 km
Besatzung: 4 Cockpitbesatzung, 18 Operatoren

Zwischenfälle[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: E-8 Joint STARS – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Zach Rosenberg: Northrop progresses E-8 Joint STARS modification. Flightglobal.com, 20. September 2012, abgerufen am 20. September 2012 (englisch).