Bootfähiges Medium

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Ein bootfähiges oder startfähiges Medium (kurz Startmedium) ist ein Speichermedium, das für eine oder mehrere Computerplattformen den nötigen Inhalt aufweist, um ein Starten davon zu ermöglichen.

Ein solches Medium kann z. B. sein:

Ob ein Computer tatsächlich von einem bestimmten Speichermedium starten (englisch booten) kann oder nicht, hängt zuerst einmal davon ab, ob das Medium bzw. dessen Lesegerät (z. B. Laufwerk) auch an den Computer angeschlossen werden kann. Es ist jedoch auch in hohem Maße von der integrierten Firmware des Computers abhängig, ob diese das Medium und dessen Anbindung (z. B. über USB) als Startmedium unterstützt. Bei IBM-PCs mit BIOS als Firmware lässt sich beispielsweise meist im BIOS-Setup konfigurieren, welche Medien in welcher Reihenfolge probiert werden, genannt „Bootreihenfolge“. Auf Macintosh-Systemen lässt sich das zu verwendende Startmedium über die Firmware einstellen oder einmalig durch Halten der Taste (Option) nach dem Einschalten des Computers auswählen.

Auch ist es möglich, mehr als eine Betriebssysteminstallation auf einem einzigen physischen Speichermedium unterzubringen (→Multi-Boot-System). Bei auf einen Bootloader angewiesene Systeme (vor allem Computer mit BIOS) ist dann eine zusätzliche Konfiguration oder die Installation eines Bootmanagers nötig, um das gewünschte Betriebssystem zum Starten auswählen zu können. Auf Systemen mit anderer Firmware kann das zu startende Betriebssystem meist direkt über die Firmware ausgewählt werden (Open Firmware, UEFI).

Zur Reparatur, aber auch für andere Einsatzzwecke dienen Medien, die meist als Speicherabbild (z. B. als ISO image) mehr oder weniger frei verfügbar sind. Auch Anwendungen, insbesondere in der Backup- und Computersicherheitsanwendung, bieten startfähige Medien an, die sich teils später erstellen lassen (englisch Bootmedium Builder), teils aber mit der Installations-CD identisch sind.

→ Siehe auch: Einsatzmöglichkeiten von Live-Systemen