Bryan Caplan

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Bryan Caplan (* 8. April 1971) ist ein US-amerikanischer Ökonom. Er ist Professor am Department für Wirtschaftswissenschaften der George Mason University in Fairfax (Virginia) und freier wissenschaftlicher Mitarbeiter am Cato Institute. Er ist vor allem bekannt geworden durch seine Theorie des irrationalen Wählerverhaltens in der Demokratie, die mit The Myth of the Rational Voter (2007) einem breiteren Publikum vorgestellt wurde.

Bryan Caplan

Leben[Bearbeiten]

Caplan schloss 1993 seinen B.A. in Ökonomie an der University of California, Berkeley ab. Seinen Ph.D. absolvierte er 1997 an der Princeton University. Seitdem ist er Professor an der George Mason University.

Arbeit[Bearbeiten]

Caplan beschäftigt sich mit Public Economics, Public Choice, Verhaltensökonomik, Öffentlicher Meinungsforschung, Haushaltstheorie, und der Österreichischen Schule. Auch leistete er Beiträge zu den Theorien der Marktwirtschaft und des Anarchokapitalismus. Caplan betreibt auf seiner Website eine Anarchokapitalismus-FAQ sowie ein Museum des Kommunismus, in dem er den Kommunismus historisch, ökonomisch und philosophisch analysiert und seine Menschenrechtsverletzungen und Verbrechen dokumentiert.[1][2]

The Myth of the Rational Voter[Bearbeiten]

Wichtige Teile seiner vorangegangenen Arbeit verarbeitete Caplan 2007 zu dem Buch The Myth of the Rational Voter. Darin benutzt er das Konzept der Rationalen Irrationalität, in Verbindung mit empirischen Befunden zu in der Öffentlichkeit weitverbreiteten systematischen Fehleinschätzungen von ökonomischen Sachverhalten, um Politikversagen zu erklären. Anhand der Ergebnisse einer Befragung von 1.510 US-Bürgern und 250 promovierten Ökonomen identifiziert Caplan vier Arten systematischer Fehlauffassungen wirtschaftswissenschaftlich weniger gebildeter Menschen:

  • Die Tendenz, den ökonomischen Nutzen von Arbeitseinsparungen zu unterschätzen (Make-work bias)
  • Die Tendenz, den ökonomischen Nutzen der Interaktion mit Ausländern zu unterschätzen (Anti-foreign bias)
  • Die Tendenz, die Schwere von wirtschaftlichen Problemen zu überschätzen und die Wirtschaftsleistung der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft zu unterschätzen (Pessimistic bias)
  • Die Tendenz, den Nutzen des Marktmechanismus zu unterschätzen (Anti-market bias)

Caplan zeigt, dass die Auffassungen der Ökonomen weder politische, noch besitzstandswahrende Gründe haben. Caplan errechnet ökonometrisch, dass stattdessen eine längere oder wirtschaftswissenschaftliche Bildung des Durchschnittswählers die systematischen Fehleinschätzungen signifikant reduzieren. Da die Chance, mit einer Stimme den Wahlausgang zu beeinflussen, extrem gering ist, und unter der Annahme, dass Menschen Vorlieben für bestimmte Auffassungen unabhängig von deren Wahrheitsgehalt haben, ergeben sich in der Demokratie suboptimale wirtschaftspolitische Entscheidungen. Die Logik lässt sich in der folgenden Ungleichung zusammenfassen:

(Nutzen einer ökonomisch richtigen Wahlentscheidung) x (Wahrscheinlichkeit, dass die eigene Stimme das Wahlergebnis entscheidend beeinflusst) < (Nutzen der durch Stimmabgabe aufrechterhaltenen psychologisch befriedigenden systematischen Fehleinschätzung)

Andere Politikfelder, in denen die öffentliche Auffassung systematisch von der von Experten abweicht (z.B. Naturwissenschaften), seien entsprechend derselben Logik ebenfalls negativ betroffen. Ohne konkrete Umsetzungsvorschläge zu machen, schlussfolgert Caplan, dass mehr Entscheidungen aus der Politik ausgelagert werden sollten, da sich Menschen als Produzenten und Konsumenten rationaler und verantwortungsvoller verhalten denn als Wähler. Die Ungleichung sieht für den Akteur am Markt anders aus als bei der Wahl:

(Nutzen einer ökonomisch richtigen Entscheidung) > (Nutzen des Handelns entsprechend der psychologisch befriedigenden systematischen Fehleinschätzung)

Rezeption[Bearbeiten]

The Myth of the Rational Voter wurde vom Journalisten Nicholas D. Kristof der New York Times als bestes politisches Buch des Jahres bezeichnet. Die Financial Times zählte es zu den besten Büchern von 2007.

Schriften[Bearbeiten]

Bücher
  • Selfish Reasons to Have More Kids: Why Being a Great Parent Is Less Work and More Fun Than You Think. Basic Books, 2011. ISBN 0-465-01867-X.
  • The Myth of the Rational Voter: Why Democracies Choose Bad Policies. Princeton University Press, 2007. ISBN 0-691-12942-8.
Aufsätze
  • "The Austrian Search for Realistic Foundations." April 1999. Southern Economic Journal 65(4), 823-838.
  • "Rational Irrationality: A Framework for the Neoclassical-Behavioral Debate." Frühling 2000. Eastern Economic Journal 26(2), 191-211.
  • "When Is Two Better Than One? How Federalism Amplifies and Mitigates Imperfect Political Competition." April 2001. Journal of Public Economics 80(1), 99-119.
  • "Rational Ignorance versus Rational Irrationality." 2001. Kyklos 54(1), 3-26. (Leitartikel)
  • "Has Leviathan Been Bound? A Theory of Imperfectly Constrained Government with Evidence from the States." April 2001. Southern Economic Journal 67(4), 825-847.
  • "Libertarianism Against Economism: How Economists Misunderstand Voters and Why Libertarians Should Care." Frühling 2001. Independent Review 5(4), 539-563.
  • "Rational Irrationality and the Microfoundations of Political Failure." June 2001. Public Choice 107 (3/4), 311-331.
  • "Probability, Common Sense, and Realism: A Reply to Hülsmann and Block." Sommer 2001. Quarterly Journal of Austrian Economics 4(2), 69-86.
  • "Standing Tiebout on His Head: Tax Capitalization and the Monopoly Power of Local Governments." Juli 2001. Public Choice 108(1/2), 101-122.
  • "What Makes People Think Like Economists? Evidence on Economic Cognition from the Survey of Americans and Economists on the Economy." Oktober 2001. Journal of Law and Economics 44(2), 395-426.
  • "How Does War Shock the Economy?" 2002. Journal of International Money and Finance 21, 145-162.
  • "Systematically Biased Beliefs About Economics: Robust Evidence of Judgemental Anomalies from the Survey of Americans and Economists on the Economy." April 2002. Economic Journal 112(479), 433-458.
  • "Sociotropes, Systematic Bias, and Political Failure: Reflections on the Survey of Americans and Economists on the Economy." June 2002. Social Science Quarterly 83(2), 416-435.
  • "Stigler-Becker versus Myers-Briggs: Why Preference-Based Explanations Are Scientifically Meaningful and Empirically Important." April 2003. Journal of Economic Behavior and Organization 50(4), 391-405. (Leitartikel)
  • "The Logic of Collective Belief." Mai 2003. Rationality and Society 15(2), 218-42.
  • "The Idea Trap: The Political Economy of Growth Divergence." Juni 2003. European Journal of Political Economy 19(2), 183-203.
  • "Probability and the Synthetic A Priori: A Reply to Block." Herbst 2003. Quarterly Journal of Austrian Economics 6(3), 61-7.
  • "Networks, Law, and the Paradox of Cooperation." (mit Edward Stringham), Dezember 2003. Review of Austrian Economics 16(4), 309-26.
  • "Is Socialism Really 'Impossible'?" 2004. Critical Review 16(1), 33-52.
  • "Do We Underestimate the Benefits of Cultural Competition?" (mit Tyler Cowen) May 2004. American Economic Review 94(2), 402-7.
  • "Mises, Bastiat, Public Opinion, and Public Choice: What's Wrong With Democracy" (mit Edward Stringham). Januar 2005. Review of Political Economy 17(1), 79-105.
  • "From Friedman to Wittman: The Transformation of Chicago Political Economy." April 2005. Econ Journal Watch 2(1), 1-21. (Leitartikel)
  • "Rejoinder to Wittman: True Myths." August 2005. Econ Journal Watch 2(2), 165-85.
  • "Toward a New Consensus on the Economics of Socialism: Rejoinder to My Critics." 2005. Critical Review 17(1/2), pp.203-20.
  • "Terrorism: The Relevance of the Rational Choice Model." Juli 2006. Public Choice 128(1/2), 91-107.
  • "The Economics of Szasz: Preferences, Constraints, and Mental Illness." August 2006. Rationality and Society 18(3), 333-66.
  • "How Do Voters Form Positive Economic Beliefs? Evidence from the Survey of Americans and Economists on the Economy." September 2006. Public Choice 128(3/4), 367-81.
  • "Behavioral Economics and Perverse Effects of the Welfare State" (mit Scott Beaulier). November 2007. Kyklos 60(4): 485-507.
  • "Mises' Democracy-Dictatorship Equivalence Theorem." März 2008. Review of Austrian Economics 21(1), 45-59.
  • "Privatizing the Adjudication of Disputes" (mit Edward Stringham). 2008. Theoretical Inquiries in Law 9(2): 503-528.
  • “Reply to My Critics.” 2008. Critical Review 20(3), 377-413.
  • "Majorities Against Utility: Implications of the Failure of the Miracle of Aggregation." Winter 2009. Social Philosophy and Policy 26(1), 198-211.
  • "The Literature of Nonviolent Resistance and Civilian-Based Defense." 1994. Humane Studies Review 9(1), 1-7, 10-12.
  • "Autocratic Ghosts and Chinese Hunger: A Review Essay of Autocratic Tradition and Chinese Politics by Zhengyuan Fu and Hungry Ghosts by Jasper Becker." 2000. Independent Review 4(3), 431-38.
  • "Have the Experts Been Weighed, Measured, and Found Wanting?” (Review Essay on Philip Tetlock's Expert Political Judgment: How Good Is It? How Can We Know?) 2007. Critical Review 19(1), 80-91.
  • "Economists Versus the Public on Economic Policy," "Rational Ignorance," and "Rational Irrationality" in Rowley, Charles, and Friedrich Schneider (eds.): 2004. The Encyclopedia of Public Choice. Boston: Kluwer Academic Publishers.
  • "Frederic Bastiat," "Competition," "Libertarian," "Fascism," and "Ayn Rand" in Syed Hussain (ed.): 2004. Encyclopedia of Capitalism. NY: Facts on File.
  • "Ayn Rand and Public Choice: The Obvious Parallels," in Edward Younkins (ed.): 2007. Ayn Rand's "Atlas Shrugged": A Philosophical and Literary Companion. Burlington, Vermont: Ashgate Publishing Company, pp.225-34.
  • "Communism" and "Externalities" in David Henderson (ed.): 2008. The Concise Encyclopedia of Economics. Indianapolis, IN, 66-9, 169-72.
  • "The Totalitarian Threat" in Nick Bostrum und Milan Ćirković (eds.): Global Catastrophic Risks. Oxford: Oxford University Press, 504-519.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Anarchist Theory FAQ
  2. Museum of Communism