Charlie Rich

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Charlie Rich (* 14. Dezember 1932 in Forrest City, Arkansas; † 24. Juli 1995 in Hammond, Louisiana) war ein US-amerikanischer Country-Sänger.

Leben[Bearbeiten]

Erste Schritte[Bearbeiten]

Charlie Rich wurde in frühester Jugend von Jazz und Blues beeinflusst. Seine erste Band, The Velvetones, gründete er während seiner US-Airforce-Zeit in Oklahoma. Leadsängerin war seine Verlobte und spätere Ehefrau, Magaret Ann. Nach seiner Militärzeit arbeitete er für Judd Phillips, den Bruder des Sun-Records-Eigentümers Sam Phillips.

Sam Phillips forderte den jungen Musiker auf, ein paar Demo-Tapes zu produzieren. Die Demos fanden keinen Anklang. Sie waren für eine kommerzielle Verwertung zu jazzorientiert. Charlie Rich bekam ein paar alte Rock & Roll- und Country-Singles mit auf den Heimweg und wurde aufgefordert, ähnliches zu schreiben. Und er schaffte es tatsächlich. Einige seiner Songs wurden von etablierten Stars wie Jerry Lee Lewis oder Johnny Cash interpretiert.

Karriere[Bearbeiten]

Ab 1958 begann Rich selbst Singles aufzunehmen, die bei Phillips International, einem Sub-Label von Sun, erschienen. Nach zwei erfolglosen Singles 1958 und 1959 schaffte es Lonely Weekends auf Platz 22 der US Single-Charts zu kommen.[1] Die nächsten Platten floppten erneut, und Charlie Rich wechselte 1963 zu Groove, einer Tochtergesellschaft von RCA. Aus dieser Zusammenarbeit resultierte sein bekannter Song Big Boss Man. 1965 unterschrieb Rich einen Plattenvertrag bei Smash, einem Tochterlabel von Mercury, und hatte als Einstieg den Hit Mohair Sam, der auf Platz 21 der Single-Charts kam. Aber dieser bescheidene Erfolg konnte nicht wiederholt werden. Er wechselte erneut das Label, nahm 1966 bis 1967 insgesamt drei Singles für Hi auf und landete schließlich 1967 bei Epic Records, wo er von dem einflussreichen Produzenten Billy Sherrill betreut wurde.

Bei Epic wurden einige durchaus beachtliche Platten produziert. Der Durchbruch kam 1973 mit Behind Closed Doors, das die Spitze der Country-Charts erreichte und sogar in die Pop-Top-20 eindrang. Das Album gleichen Namens wurde mit Gold ausgezeichnet, und Rich erhielt 1974 einen Grammy als Best Male Country Vocal Performer. Noch übertroffen wurde dieser Erfolg mit der nächsten Single, die weltweit Spitzenplätze erreichte und zum Klassiker wurde: The Most Beautiful Girl.[2]

Seine Erfolge hielten an bis Mitte der 70er Jahre, als Rich bei der Verleihung der CMA Awards den „Entertainer of the Year“ präsentieren sollte. Sturzbetrunken zündete er vor laufenden Kameras den Umschlag mit dem Namen des Gewinners (John Denver) an. Charlie Rich war erledigt. Aber er schaffte zwei Jahre später ein Comeback und platzierte sich noch mehrfach in den Hitparaden. Seinen letzten Nummer-1-Hit, On My Knees, produzierte er 1978 gemeinsam mit Janie Fricke. Anfang der 80er Jahre beendete er seine Karriere.

Charlie Rich starb 1995 an einer Lungenembolie. Er war mit seinen in heiserer Stimme vorgetragenen Country-Balladen ein Jahrzehnt lang erfolgreich.

Alben[Bearbeiten]

  • Lonely Weekends With Charlie Rich (1960)
  • Charlie Rich (1964)
  • That’s Rich (1965)
  • The Many New Sides Of Charlie Rich (1965)
  • Big Boss Man (1966)
  • The Best Years (1966)
  • Charlie Rich Sings Country & Western (1967)
  • Set Me Free (1968)
  • Fabulous Charlie Rich (1969)
  • Boss Man (1970)
  • A Time For Tears (1972)
  • The Best Of Charlie Rich (1972)
  • Behind Closed Doors (1973)
  • Very Special Love Songs (1974)
  • There Won’t Be Anymore (1974)
  • The Silver Fox (1974)
  • Every Time You Touch Me (I Get High) (1975)
  • Silver Linings (1976)
  • Take Me (1977)
  • Rollin’ With The Flow (1977)
  • I Still Believe In Love (1978)
  • The Fool Strikes Again (1978)
  • Nobody But You (1979)
  • Once a Drifter (1980)
  • Pictures And Paintings (1992)

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Joel Whitburn: Top Pop Singles 1955 - 1993. Record Research Inc., Menomonee Falls /Wisconsin 1994, S. 497
  2. Für nähere Informationen zu diesem Titel siehe Bronson, Fred: The Billboard Book of Number One Hits. 3. überarbeitete und erweiterte Aufl. New York City, New York: Billboard Publications, 1992, S. 351

Literatur[Bearbeiten]

  • Escott, Colin / Hawkins, Martin: Good Rockin' Tonight. Sun Records and the Birth of Rock 'n' Roll. New York City, New York: St. Martin's Press, 1991, S. 214-219 - ISBN 0-312-05439-4
  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia Of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 568-570 – ISBN 0-312-02573-4

Weblinks[Bearbeiten]