Charon

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Charon (Begriffsklärung) aufgeführt.
Überfahrt in die Unterwelt
(Joachim Patinir, 1515–1524, Museo del Prado, Madrid)
Die Barke des Charon
(Luca Giordano, 1684–1686, Fresko in der Galerie des Palazzo Medici Riccardi, Florenz)
Charon – Illustration aus Dantes Göttlicher Komödie
(Gustave Doré, 1861)
Charon treibt die Verdammten aus seinem Boot in die Hölle.
(Ausschnitt des Jüngsten Gerichts, Michelangelo, 1536–41, Fresko in der Sixtinischen Kapelle, Vatikan)

Charon (griechisch Χάρων) ist in der griechischen Mythologie der düstere greise Fährmann, der die Toten für einen Obolus (Münze) über den Totenfluss Acheron (häufig werden auch die Flüsse Lethe und Styx genannt) setzte, damit sie ins Reich des Totengottes Hades gelangen konnten.

Mythos[Bearbeiten]

Er war der Sohn der Nyx (Nacht) und des Erebos (Finsternis). Seine Geschwister waren Ker, Moros, Hypnos, Aither, Hemera, Thanatos, Momos, Eris, Nemesis.

Charon brachte die Toten über den Fluss Acheron zum Eingang des Hades. Auf die Fähre dieses unbestechlichen Fährmannes durfte nur, wer die Begräbnisriten empfangen hatte und dessen Überfahrt mit einer Geldmünze, dem sogenannten „Charonspfennig“[1] (→ Obolus), bezahlt worden war. Diese Münzen bekamen die Toten unter die Zunge gelegt. Unbestattete Tote, denen Charon den Zugang verwehrte, mussten hundert Jahre am Ufer des Acheron als Schatten umherirren.

Die erste Erwähnung von Charon in der griechischen Literatur scheint ein durch Pausanias erwähntes Gedicht Minyen zu sein. Das Gedicht gibt der Legende von Charon einen ägyptischen Ursprung, was durch Diodor aus Sizilien bestätigt wird.

Darstellungen[Bearbeiten]

Die Griechen dachten sich Charon als einen finsteren und grämlichen Alten, mit einem dunklen Schifferkittel bekleidet, wie er z. B. auf dem Gemälde des Polygnot in Delphi zu sehen war und vielfach auch auf attischen Gräbervasen abgebildet ist.

Charon in anderen Kulturen[Bearbeiten]

Die Etrusker kannten den Gott Charun, eine Art von Würger mit halbtierischem Äußeren und mit einem großen Hammer bewaffnet. Er war Krieger wie auch Wache am Eingang an der Grabpforte und war der Geleiter Verstorbener in die Unterwelt, wie der griechische Hermes.

Nachleben[Bearbeiten]

Charon in der Kunst[Bearbeiten]

In den Liedern der Neugriechen lebt Charon fort als Charos oder Charontas, der mürrische Greis, der wie ein schwarzer Vogel auf sein Opfer niederschießt, oder als fliegender Reiter die Scharen der Verstorbenen durch die Lüfte zum Totenreich führt. Weitere Erwähnung findet er in Vergils Aeneis und später von Dante Alighieri, der ihn in seiner „Göttlichen Komödie“ in die Christliche Mythologie überträgt.

In der Novelle Der Tod in Venedig von Thomas Mann tritt Charon in der Gestalt des Gondoliere auf, der den Protagonisten Aschenbach über die Lagune zum Lido fährt. In Friedrich Dürrenmatts Werk Der Richter und sein Henker wird das Auto des erschossenen Polizisten Schmied in Anspielung auf die mythologische Bedeutung der „blaue Charon“ genannt. In dem Film Shadow of the Vampire heißt der Zug, mit dem die Protagonisten in das Gebiet des Vampirs fahren, Charon. In dem Buch Kopf hoch, Norbert von Patoso/Drente bringt Charon die Seelen von Enten in die Unterwelt.

Charon als Namensgeber[Bearbeiten]

Nach Charon war der Charonkreis benannt, der sich Anfang des 20. Jahrhunderts um die Dichter Otto zur Linde und Karl Röttger gebildet hatte. Außerdem gibt er einem Mond des Pluto seinen Namen → Charon (Mond). Weiterhin sind mehrere Softwareprojekte nach Charon benannt; darunter ein (mittlerweile veraltetes) Astrometrieprogramm[2] und eine modulare Bildverarbeitungssoftware.[3]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Fährgeld für Reise ins Jenseits abgerufen auf www.offenbach.de am 9. April 2014
  2. CHARON Users Manual. Abgerufen am 20. Dezember 2012.
  3. charon-suite. Abgerufen am 20. Dezember 2012.

Weblinks und Quellen[Bearbeiten]

 Commons: Charon – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien