Chicxulub-Krater

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21.297222222222-89.594444444444Koordinaten: 21° 17′ 50″ N, 89° 35′ 40″ W

Karte: Mexiko
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Chicxulub-Krater
Der Chicxulub-Krater
Der Chicxulub-Krater nach Messungen der Schwereanomalie
Computererstellte Karte des Chicxulub-Kraters anhand der Schwereanomalien

Der Chicxulub-Krater (Yucatec-Maya, Aussprache: [tʃikʃuˈlub]) ist ein etwa 180 km großer und 65 Millionen Jahre alter Einschlagkrater im Untergrund im Norden der Halbinsel Yucatán in Mittelamerika (Mexiko). Da er unter mächtigen Sedimentgesteinen begraben ist und nicht erodiert wurde, ist er einer der besterhaltenen großen Einschlagkrater der Erde. Im Zusammenhang mit der Kreide-Tertiär-Grenze wird er mit dem Aussterben der Dinosaurier und eines Großteils der mesozoischen Tier- und Pflanzenwelt an der Grenze zum Känozoikum in Verbindung gebracht.

Lage, Größe und Identifizierung des Kraters[Bearbeiten]

Das Zentrum des so genannten Chicxulub-Impaktkraters liegt an der yukatekischen Küste, ungefähr unter der namengebenden Ortschaft Chicxulub Puerto, nördlich von Mérida. Während sich der Südteil der Struktur im Gebiet des Bundesstaates Yucatán befindet, erstreckt sich ihr Nordteil bis in den Golf von Mexiko. Je nachdem, ob man sich über dem Kraterrand oder dem Kraterinneren befindet, ist sie von 300 bis 1000 Meter mächtigen Sedimentschichten des Tertiär bedeckt. Der Krater wurde mittels Messung von magnetischen und gravitativen Anomalien durch Hildebrand et al. (1991) nachgewiesen und mit Hilfe von petrografischen Analysen und dem Nachweis von schock-metamorphen Mineralien wie Coesit oder Stishovit in Impaktit-Gesteinsproben aus Bohrungen der mexikanischen Erdölgesellschaft PEMEX eindeutig als Impaktkrater identifiziert. Er entspricht einem nahezu kreisförmigen Becken mit Zentralberg und innerer Ringstruktur, dessen Durchmesser auf etwa 180–190 km geschätzt wird. Sharpton et al. (1993) schlossen aus den Gravitationsanomalien, dass der Krater mindestens drei Ringe und vermutlich noch einen zusätzlichen äußeren Ring mit ca. 300 km Durchmesser besitzt. Der Durchmesser des Impaktors (Asteroid oder Komet) wird auf etwa 10–15 km geschätzt.

An der Oberfläche ist von diesem drittgrößten Einschlagkrater der Erde wenig zu bemerken, da der Norden von Yucatán sehr flach ist. Allerdings zeigen Analysen von Pope et al. (1996), dass leichte Bodenerhebungen nahezu halbkreisförmige Strukturen bilden und die Stärke der tropischen Bodenbildung ebenfalls den früheren Krater nachzeichnet. Außerdem existiert bei einem Radius von etwa 83 km (Durchmesser von 166 km) eine konzentrische, perlschnurartige Aufreihung der für dieses Karstgebiet typischen Cenoten.[1] Neuere Daten der Shuttle Radar Topography Mission zeigten ebenfalls deutlich eine halbkreisförmige Topographie im Gebiet des Kraters.[2],[3]

Erforschung des Chicxulub-Kraters[Bearbeiten]

Die Überdeckung des Chicxulub-Einschlagkraters mit mächtigen jüngeren Sedimentgesteinen hat nicht nur dessen Entdeckung behindert, sondern erschwert auch seine Erforschung und macht diese extrem kostenintensiv.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Geschichte um Chicxulub geht bis in die 1940er Jahre zurück, als Geophysiker der staatlichen mexikanischen Erdölgesellschaft während einer systematischen, flugzeuggestützten Datenaufnahme erstmals die ungewöhnliche gravitative und magnetische Anomalie im Gebiet von Mérida entdeckten. In der Hoffnung, diese Struktur könne sich als Erdöllagerstätte erweisen, wurden in den 1950er Jahren mehrere Bohrungen niedergebracht, die zwar kein Erdöl, aber für die Yucatán-Plattform untypische, Andesit-ähnliche Gesteine zu Tage förderten. Da die meisten Geologen mit dem Phänomen von Einschlagkratern und deren Gesteinen zu jener Zeit noch nicht vertraut waren, wurde in der ersten international zugänglichen Veröffentlichung dieser Daten von López Ramos (1975) diese Untergrundstruktur als Vulkan gedeutet, der in die Sedimentgesteine der Kreide eingedrungen sei. Zwei mexikanische Geophysiker (Penfield und Camargo) äußerten erstmals 1981 auf einem geophysikalischen Kongress die Vermutung, es könnte sich hierbei auch um einen Meteoritenkrater handeln, was damals keine Beachtung fand. Parallel dazu arbeitete in den 1970er Jahren eine Arbeitsgruppe aus Berkeley um Walter Alvarez an der Magnetostratigraphie von Meeresablagerungen der Oberkreide und des Paläogens im Umbria-Marche-Apennin in Mittelitalien. In der weltweit auftretenden KP-Grenzschicht entdeckten diese einen außerordentlich hohen Anteil des extraterrestrischen Elements Iridium, was sich nur auf einen einzigen großen Meteoriteneinschlag zurückführen ließ.[4] Darauf folgten 10 Jahre einer meist erfolglosen Suche nach dem Ursprungskrater, der erst entdeckt wurde, nachdem man festgestellt hatte, dass die Ablagerungen an der Kreide-Tertiär-Grenze im Gebiet des heutigen Golfs von Mexiko am mächtigsten sind und nachdem man auf die seit Jahrzehnten vorliegenden Daten der Mexikaner aufmerksam geworden war. Es ist eine Ironie dieses Wissenschaftskrimis (anschaulich in W. Alvarez' Buch dargelegt), dass die Probe des Yucatán-Andesits, an der sowohl der Nachweis der Impaktindikatoren[5] als auch die Datierung des Kraters[6] (s. u.) gelang, über Jahre als Briefbeschwerer eines Geologen der Erdölgesellschaft PEMEX gedient hatte.

Geophysik[Bearbeiten]

Um Schlussfolgerungen auf die während des Meteoriteneinschlags freigesetzte Energie zu ziehen und den Winkel des Einschlags sowie Größe des Impaktors zu bestimmen, ist es notwendig, die Größe und Struktur des Kraters möglichst genau zu kennen. Dies ist nur über geophysikalische Methoden, insbesondere der Geomagnetik, Gravimetrie und Seismik möglich. Während für die erste Rekonstruktion des Chicxulub-Kraters vor allem die PEMEX-Daten aufgearbeitet wurden, konnten in den 1990er-Jahren weitere geophysikalische Daten, insbesondere an Land (Landseismik), durch das Institut für Geophysik der UNAM (Mexiko) gesammelt werden. Im Januar und Februar 2005 wurde außerdem eine weitere seismische Studie[7] an Bord der R/V Maurice Ewing im Golf von Mexiko durchgeführt, deren Ergebnisse jüngst auf wissenschaftlichen Tagungen erstmals präsentiert wurden. Neben den Aufschlüssen, die uns die Geophysik über die Kraterstruktur gibt, ermöglicht sie auch, die verschiedenen in Bohrungen vorhandenen Impaktite aufgrund ihrer von den umgebenden Sedimentgesteinen deutlich unterscheidbaren geophysikalischen Eigenschaften miteinander zu korrelieren und deren flächenhafte Verbreitung im Untergrund im Norden von Yucatán zu bestimmen.

Bohrungen[Bearbeiten]

Die einzige Möglichkeit, die Impaktite des Chicxulub-Kraters direkt zu untersuchen, sind meist recht aufwändige und teure Bohrungen. Die in den 1950er- und 1960er-Jahren niedergebrachten Bohrungen sind, obgleich sie teilweise sehr tief (bis 3500 m) in den Untergrund reichen, nur eingeschränkt aussagekräftig, da sie - mit dem Ziel durchgeführt, Erdöl zu finden - keine echten Kernbohrungen waren und nur sporadisch Proben existieren, die zusätzlich größtenteils verschollen sind. 1996 initiierte die UNAM daher ein Flachbohrprogramm im Bundesstaat Yucatán, welches wegen seiner geringen Bohrtiefe (max. 800 m) jedoch nur außerhalb des eigentlichen Kraters Impaktite der Auswurfmassen des Kraters erbohren konnte.

In einem internationalen Kooperationsprojekt unter Leitung des Internationalen Kontinentalen Tiefbohrprogramms am GeoForschungsZentrum Potsdam wurde 2002 das so genannte Chicxulub Scientific Drilling Project bei Yaxcopoil, südlich von Mérida, durchgeführt.[8] Die Kernbohrung Yaxcopoil-1 erreichte eine Teufe von 1511 Metern und förderte einen nahezu vollständigen Bohrkern von tertiären Sedimentgesteinen (0–795 m), verschiedene Lagen von Impaktiten innerhalb des Kraters (794–896 m) und eine Sequenz von oberkretazischen Sedimentgesteinen, die vermutlich zu einem in den Krater gerutschten Megablock des Untergrundes gehören (896–1511 m). Da die gut erhaltenen Impaktite dieses großen Einschlagkraters auf der Erde einmalig sind, untersuchen seitdem mehrere Forschergruppen diese Gesteine unter einer Vielzahl von Aspekten. Erste Ergebnisse wurden 2004 in einem Sonderband der Fachzeitschrift Meteoritics & Planetary Science veröffentlicht.[9] Auf der Grundlage der geophysikalischen Erkundungen des Jahres 2005 sind derzeit zwei weitere Tiefbohrungen im Chicxulub-Krater in Planung.

Oberflächlich auftretende Gesteine[Bearbeiten]

Auch wenn Gesteine des Chicxulub-Kraters selbst nicht an der Oberfläche aufgeschlossen sind, wurden in den letzten Jahren erhebliche Fortschritte gemacht, dem Meteoriteneinschlag zuzurechnende Sedimentgesteine auch an der Erdoberfläche in immer größerer Nähe zum Krater zu entdecken. Neben teilweise mehrere Meter mächtigen Ablagerungen im Südosten der USA, auf Haiti, Kuba und in NO- und Zentralmexiko sind es vor allem chaotische Brekzien im Südosten Mexikos und in Guatemala, die besondere Aufmerksamkeit erfahren haben. Jüngstes Beispiel solcher Gesteine sind an der Oberfläche im Südosten von Yucatán entdeckte chaotische Kalksteinbrekzien, die selten auch Fragmente aus dem Kraterinneren enthalten und der sogenannten kontinuierlichen Ejektadecke des Chicxulub-Kraters, vergleichbar nur mit den Trümmermassen des Ries-Kraters in Deutschland, zugerechnet werden (Ocampo et al., 1996; Pope et al., 2005). Das Studium dieser zwischen 280 und 365 km Entfernung vom Kraterzentrum aufgefundenen Sedimente verspricht neue Erkenntnisse sowohl über den Chicxulub-Krater als auch für die planetologische Grundlagenforschung (s. u.).

All diesen Sedimentgesteinen ist gemeinsam, dass sie, ebenso wie die Kratergesteine und die global auftretende KP-Grenzschicht Kurzzeitphänomene, so genannte Eventablagerungen gebildet haben, die innerhalb von Monaten, Tagen, Stunden, ja sogar nur Minuten nach einem Einschlag entstehen. Ein solcher Bildungszeitraum liegt Größenordnungen jenseits des stratigraphischen Auflösungsvermögens sowohl radiometrischer (hier etwa 20.000–100.000 Jahre) als auch biostratigraphischer (hier etwa 50.000 Jahre) Datierungen. Sie sind also im geologischen Sinne katastrophal, was erheblich zu den Verwirrungen um das exakte Alter des Chicxulub-Kraters und den kontroversen Diskussionen ob der möglichen Verbindung des Kraters zu dem Massenaussterben an der Kreide-Tertiär-Grenze beiträgt (s. u.). Der Fall Chicxulub ist das Hauptbeispiel für eine neue Katastrophen-Lehre, nach der sich geologische Vorgänge nicht, wie von Vertretern des Aktualismus gefordert, stets langsam und gleichförmig und analog zu aktuell beobachtbaren Prozessen vollzogen haben, sondern es neben diesen graduellen Vorgängen in der Erdgeschichte auch abrupte Umwälzungen (Kataklysmen) mit teilweise globalen Auswirkungen gegeben hat.

Chicxulub, Klima und das Aussterben der Dinosaurier[Bearbeiten]

Die Koinzidenz der global auftretenden Iridium-Anomalie mit dem Aussterbeereignis an der Kreide-Tertiär-Grenze war der Ausgangspunkt für die Impakthypothese für das Massenaussterben.[10] In dieser frühen Arbeit wurde ein Krater von etwa 150-200 km Durchmesser und ein Impaktor (Asteroid) von mindestens 10 km gefordert, um das weltweite Auftreten von Iridium in Gesteinen dieser Zeit zu erklären. Als Ursache für das Massenaussterben selbst wurde die durch die explosionsartige Freisetzung eines enormen Energiepotentials, fünf Größenordnungen höher als das gesamte Nukleararsenal der Erde, ausgelöste Klimakatastrophe gesehen. In einem Umkreis bis zu eintausend Kilometern um die Impaktzone wurde in nach außen zu abnehmender Intensität nahezu alles Leben durch die Hitze, die Schockwelle und den dem Einschlag folgenden Tsunami ausgelöscht. Während bei 15 % der Masse der hochgeschleuderten Gesteine die Bewegungsenergie ausreichte, um die Schwerkraft zu überwinden und sie ins All entweichen zu lassen, erreichten 85 % der hochgeschleuderten Masse binnen maximal 72 Stunden wieder die Erde. Es wird angenommen, dass diese hocherhitzten Gesteinsbrocken global Waldbrände ausgelöst haben könnten.[11] Weiterhin wurde durch weltweit verteilten Staub und Gase die Sonneneinstrahlung blockiert und ein dem nuklearen Winter vergleichbarer Impaktwinter von mehreren Monaten Dauer ausgelöst. Dieser Abkühlung folgte ein durch Kohlenstoff- und Schwefelgase ausgelöster Treibhauseffekt, der danach zu einem anoxischen Ereignis in den Weltmeeren führte. Dies zusammen mit intensivem sauren Regen durch die verdampften schwefelhaltigen Gesteine der Yucatán-Plattform (Anhydrit) verursachte demnach einen nahezu vollständigen Zusammenbruch der Nahrungsketten sowohl auf dem Land als auch im Meer und damit das drittgrößte Massenaussterben der Erdgeschichte.

Das Alter des Meteoriteneinschlags auf Yucatán wurde anhand der PEMEX-Proben radiometrisch auf 65 Millionen Jahre datiert (64,98 ± 0,05 Ma; Swisher et al., 1992) und auch geochemisch mit an der Grenze zwischen Kreide und Paläogen vorkommenden Impaktgläsern (65,01 ± 0,08 Ma bzw. 65,07 ± 0,10 Ma; s. a. Blum et al., 1993) in Verbindung gebracht. Damit schien Anfang der 90er Jahre der für die Iridium-Anomalie und das Massenaussterben an der Kreide-Tertiär-Grenze (und somit das Aussterben der Dinosaurier) verantwortliche Krater gefunden worden zu sein.

Beobachtungen an Impaktgläsern enthaltenden Sedimentabfolgen der Oberkreide – also älter als der Chicxulub-Krater – in Nordmexiko und die Analyse einer Sequenz von Sedimentgesteinen oberhalb der Impaktite und unterhalb des Tertiärs in der Bohrung Yaxcopoil-1 brachten einige Wissenschaftler (Keller et al., 2004a, 2004b) jedoch zu der Überzeugung, der Krater spiele nicht die Rolle beim Massenaussterben am Ende der Kreide, die ihm zugeschrieben wurde. Er ist demnach etwa 300.000 Jahre älter als die eigentliche KT-Grenzschicht und außerdem nur einer von mehreren Meteoriteneinschlägen, die sich um die Kreide-Tertiär-Grenze ereigneten. Das Massenaussterben ist nach der Auffassung von Keller und ihren Mitautoren zudem nicht nur von Meteoriteneinschlägen verursacht worden, sondern auf eine Kombination dieser mit Klimaveränderungen und dem Dekkan-Ereignis zurückzuführen.[12]

Andere Publikationen bringen die Ablagerungen in Nordost-Mexiko weiterhin mit dem Chicxulub-Einschlag in Verbindung (Schulte und Kontny, 2005). Die kritische Abfolge oberhalb der Impaktgesteine in diesem Bohrkern repräsentiert nach Smit und seinen Mitarbeitern (Smit et al., 2004) keine in den letzten 300.000 Jahren der Kreide allmählich abgelagerten Sedimente, sondern Material, welches unmittelbar nach dem Einschlag in den Krater zurückgewaschen wurde.

Eine breit angelegte Studie unter Federführung der Universität Erlangen-Nürnberg aus dem Jahre 2010 lässt die beteiligten Wissenschaftler auf den Chicxulub-Einschlag als einzig plausible Erklärung für das Aussterben der Dinosaurier schließen.[13]

Die Diskussion um die Rolle des Chicxulub-Einschlags beim Massenaussterben am Ende der Kreide hält unvermindert an, die Frage kann nicht als endgültig geklärt betrachtet werden.

Literatur[Bearbeiten]

  • Hildebrand A. R., Penfield G. T., Kring D. A., Pilkington M., Camargo Z. A., Jacobsen S. B. und Boynton W. V. (1991): Chicxulub crater: a possible Cretaceous/Tertiary boundary impact crater on the Yucatan Peninsula, Mexico. Geology 19, 867-871
  • Sharpton V. L., Burke K., Camargo Z. A., Hall S. A., Lee D. S., Marin L. E., Suarez R. G., Quezada M. J. M. Spudis P. D. und Urrutia F. J. (1993): Chicxulub multiring impact basin: Size and other characteristics derived from gravity analysis. Science 261, 1564-1567
  • Pope K. O., Ocampo, A. C., Kinsland, G. L. (1996): Surface expression of the Chicxulub crater. Geology 24(6), 527-530.
  • Hidebrand A. R., (1995): Size and structure of the Chicxulub crater revealed by horizontal gravity gradients and cenotes. Nature 376(6539), 415-417.
  • Alvarez L. W., Alvarez W., Asaro F. and Michel H. V. (1980): Extraterrestrial Cause for the Cretaceous-Tertiary Extinction. Science 208(4448), 1095-1108.
  • Kinsland G. L., Pope K. O., Cardador M. H., Cooper G. R. J., Cowan D. R., Kobrick M. and Sanchez G. (2005): Topography over the Chicxulub impact crater from Shuttle Radar Topography Mission data. In Large Meteorite Impacts III (eds. T. Kenkmann, F. Hörz and A. Deutsch), pp. 141–146. Geological Society of America.
  • Swisher, C. C., J. M. Grajales-Nishimura, Montanari, A., Margolis, S.V., Claeys, P., Alvarez, W., Renne, P., Cedillo-Pardo, E., Maurasse, F. J-M.R., Curtis, G.H., Smit, J. & McWilliams, M.O. (1992): Coeval 40Ar/39Ar ages of 65.0 million years ago from Chicxulub crater melt rock and Cretaceous-Tertiary boundary tektites. Science 257(5072) : 954-958.
  • Blum, J.D., Chamberlain, C.P., Hingston, M.P., Koeberl, C., Marin, L.E., Schuraytz, B.C. & Sharpton, V.L. (1993): Isotopic comparison of K/T boundary impact glass with melt rock from the Chicxulub and Manson impact structures. Nature 364: 325-327.
  • Keller G., Adatte T., Stinnesbeck W., Rebolledo-Vieyra M., Urrutia Fucugauchi J., Kramar U. und Stüben D. (2004) Chicxulub impact predates the K-T boundary mass extinction. Proc. Natl. Acad. Sci. 101, 3753-3758.
  • Keller G., Adatte T., Stinnesbeck W., Stüben D., Berner Z., Kramar U., und Harting M. (2004): More evidence that the Chicxulub impact predates the K/T mass extinction. Meteoritics & Planetary Science 39, 1127-1144.
  • Schulte P. and Kontny A. (2005): Chicxulub impact ejecta from the Cretaceous-Paleogene (K-P) boundary in northeastern México. In Large Meteorite Impacts III (eds. T. Kenkmann, F. Hörz and A. Deutsch), pp. 191–221. Geological Society of America.
  • Smit J., Gaast S. V. D. and Lustenhouwer W. (2004): Is the transition impact to post-impact rock complete? Some remarks based on XRF scanning, electron microprobe, and thin section analyses of the Yaxcopoil-1 core in the Chicxulub crater. Meteoritics & Planetary Science 39(7), 1113-1126.

Populärwissenschaftliche Literatur[Bearbeiten]

  • Alvarez, W. (1997): T.rex and the crater of doom, 185p., Princeton University Press, Princeton, New Jersey.
  • Vaas, Rüdiger (1995): Der Tod kam aus dem All. Meteoriteneinschläge, Erdbahnkreuzer und der Untergang der Dinosaurier. Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co., Stuttgart 1995. ISBN 3-440-07005-0

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Chicxulub – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Pope et al., 1991; Hildebrand et al., 1995
  2. Kinsland et al., 2005;
  3. PIA03381: Shaded Relief with Height as Color and Landsat, Yucatan Peninsula, Mexico, NASA-photojournal, Jet Propulsion Laboratory, Kalifornien. Abgerufen am 14. Juni 2008
  4. Alvarez, L.W. and Alvarez, W. and Asaro, F. and Michel, H.V.: Extraterrestrial cause for the Cretaceous-Tertiary extinction. In: Science, 6. Juni 1980.
  5. Hildebrand et al., 1991; s. o.
  6. Swisher et al., 1992;
  7. Researching and Mapping the Chicxulub Impact Crater, University of Texas, Austin. Abgerufen am 14. Juni 2008
  8. Chicxulub Scientific Drilling Project. Abgerufen am 14. Juni 2008
  9. Meteoritics & Planetary Science, Volume 39, Issue 6 (Inhaltsverzeichnis bei Ingenta Connect)
  10. Alvarez, L.W. and Alvarez, W. and Asaro, F. and Michel, H.V.: Extraterrestrial cause for the Cretaceous-Tertiary extinction. In: Science, 6. Juni 1980.
  11. D.A. Kring et al. Journal of Geophysical Research, Trajectories and distribution of material ejected from the Chicxulub impact crater: Implications for postimpact wildfires[1]
  12. Ted Nield: Chicxulub Commentary - Impact factor. Geoscientist Online, 18. Juli 2007, The Geological Society of London. Abgerufen am 14. Juni 2008
  13. Science 5. März 2010 (en.), Spiegel Online