Christian Fürchtegott Gellert

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Christian Fürchtegott Gellert, Gemälde von Gottfried Hempel, 1752, Gleimhaus Halberstadt
Christian Fürchtegott Gellert, Porträt von Anton Graff
Gellert-Denkmal von Ernst Rietschel (1865) vor dem Rathaus in Hainichen
Originale Grabplatte der Gebrüder Gellert (seit 2009 an einer Wand im Hof des Leipziger Grassimuseums)
Die neue Grabplatte auf dem Südfriedhof Leipzig
Gellert-Denkmal in Neubrandenburg; Inschrift: „Ein Lehrer und Beispiel der Tugend und Religion“

Christian Fürchtegott Gellert (* 4. Juli 1715 in Hainichen; † 13. Dezember 1769 in Leipzig) war ein deutscher Dichter und Moralphilosoph der Aufklärung und galt zu Lebzeiten neben Christian Felix Weiße als meistgelesener deutscher Schriftsteller.

Leben[Bearbeiten]

Gellert wuchs als fünfter Sohn einer Pastorenfamilie in ärmlichen Verhältnissen in Hainichen in Sachsen auf, besuchte aber ab 1729 die Fürstenschule St. Afra in Meißen. Sein älterer Bruder Christlieb Ehregott Gellert wurde als Metallurge und Mineraloge bekannt. 1734 nahm Gellert an der Universität Leipzig sein Studium der Theologie und Philosophie auf, das er 1739 aber aus Geldmangel für ein Jahr unterbrechen musste. Bereits im Vorjahr war ein erster Versuch, als Prediger aufzutreten, an seiner Schüchternheit gescheitert. In der Folge hielt er sich mit Privatstunden und der Erziehung junger Adliger über Wasser und machte sich mit französischer und englischer Literatur vertraut. Auch arbeitete er an der Übersetzung der Enzyklopädie Bayles mit, die Johann Christoph Gottsched in Angriff genommen hatte. Er schloss sein Studium 1744 mit einer Dissertation über Theorie und Geschichte der Fabel ab. Während der Schul- und Studienzeit lernte er unter anderem Karl Christian Gärtner, Johann Andreas Cramer (Theologe), Johann Adolf Schlegel, Johann Arnold Ebert, Nikolaus Dietrich Giseke und Friedrich Gottlieb Klopstock kennen und wirkte als Herausgeber an den Bremer Beiträgen mit.

Seine Gesundheit war bereits seit längerer Zeit angeschlagen, hinzu kam eine ausgeprägte Hypochondrie. Seit 1745 hielt er in Leipzig Vorlesungen über Poesie, Beredsamkeit und Moral, 1751 wurde er zum außerordentlichen Professor für Philosophie ernannt und war seitdem als Hochschullehrer tätig.

In der Sammlung Geistliche Oden und Lieder fasste Gellert 1757 seine Beiträge zu einer zeitgemäßen geistlichen Poesie zusammen.[1] Die Lieder fanden weite Verbreitung; mehrere wurden von bedeutenden Komponisten vertont, andere sind mit einfacheren Melodien bis heute in kirchlichen Gesangbüchern enthalten.

Weder Kuren noch Ausflüge nach Berlin, Karlsbad und Dresden konnten seine Stimmung bessern. 1761 schlug er aus Sorge um seine Gesundheit einen ordentlichen Lehrstuhl für Philosophie aus. Seine Vorlesungen über Moral erregten bei den Zeitgenossen großes Aufsehen. So bezeichnete Goethe, der bei ihm als Student Vorlesungen besuchte, seine Morallehre als „Fundament der deutschen sittlichen Kultur“.

Mit Leopold Mozart stand Gellert seit 1754 in einem Briefwechsel[2]. Leopold, seine Frau und die Kinder Wolfgang und Nannerl besuchten ihn am 3. Oktober 1766 in Zürich, auf dem Rückweg von ihrer großen Konzertreise durch Europa.

Noch während der Korrekturarbeiten an seiner Moral verschlechterte sich Gellerts Gesundheitszustand entscheidend; er starb im Alter von 54 Jahren. Gellert wurde gemeinsam mit seinem Bruder, dem Oberpostkommissar Friedrich Lebrecht (* 10. November 1711; † 8. Januar 1770), der nur einen Monat nach ihm starb, auf dem Alten Johannisfriedhof in Leipzig beigesetzt. Im Jahr 1900 wurden die Gebeine der beiden Brüder in die Gruft der Johanniskirche umgebettet. Nach deren Zerstörung im Zweiten Weltkrieg wurden sie 1949 in die Universitätskirche überführt. Nach deren Sprengung 1968 fanden sie ihre letzte Ruhestätte auf dem Leipziger Südfriedhof (I. Abteilung).

Werke[Bearbeiten]

Gellert begann mit der Publikation seiner literarischen Werke bereits während seiner Studienzeit. Einen Höhepunkt erreichte sein Schaffen in den Jahren 1740–1750. Seine Werke – besonders seine Fabeln – zählten in der Übergangszeit zwischen Aufklärung, Empfindsamkeit und Sturm und Drang zu den meistgelesenen in Deutschland.

Durch seine breite Wirkung trug er zur Bildung eines allgemeinen Lesepublikums in Deutschland bei und ebnete so den Weg für die Dichter der folgenden Generationen. Seine Lustspiele brachten erstmals bürgerliche Figuren und deren Milieu auf die Bühnen; der Roman Leben der schwedischen Gräfin von G*** hatte die Ethik bürgerlicher Moral zum Gegenstand und war Wegbereiter des Romans in Deutschland.[3] Lessing lobte besonders den Stil seines Briefwechsels, Wieland erhob ihn zu seinem „Liebling“. Die Geistlichen Lieder und Oden wurden später von Carl Philipp Emanuel Bach, Joseph Haydn und Ludwig van Beethoven (Sechs Gellert-Lieder Op. 48) vertont.

Gellert war zu seinen Lebzeiten als Professor und als Dichter außerordentlich beliebt (beispielhaft ist der Briefwechsel mit Christiane Karoline Schlegel, geb. Lucius) und kaum irgendwelcher Kritik ausgesetzt. Dies änderte sich sehr bald nach seinem Tod. Die Autoren des Sturm und Drang wollten ihn zu einem „mittelmäßigen“, moralinsauren Dichter „für Landpastorentöchter“ herabsetzen, wie sich 1771/1772 Jakob Mauvillon und Ludwig A. Unzer im fiktiven Briefwechsel Über den Werth einiger deutscher Dichter äußerten.[4]

Neben zahlreichen Fabeln, die in zwei Bänden 1746 und 1748 erschienen, Erzählungen, Abhandlungen, Reden und Vorlesungen veröffentlichte er:

Lieder[Bearbeiten]

Zu den bekanntesten Liedern Gellerts zählen:

Gedenktag[Bearbeiten]

13. Dezember im Evangelischen Namenkalender.[5]

Trivia[Bearbeiten]

Der 14-jährige Wolfgang Amadeus Mozart schrieb am 26. Januar 1770 an seine Schwester: „Neues weis ich nichts als das H: gelehrt, der poet zu leipzig gestorben ist, und dan nach seinen doth keine poesie mehr gemacht hat.“

Literatur[Bearbeiten]

  • Rafael Arto-Haumacher: Gellerts Briefpraxis und Brieflehre: der Anfang einer neuen Briefkultur. Wiesbaden 1995.
  • Friedrich Koch: Christian Fürchtegott Gellert. Poet und Pädagoge der Aufklärung. Weinheim 1992.
  • Kurt May: Das Weltbild in Gellerts Dichtung. Frankfurt 1928.
  • Alessandro Pellegrini: Die Krise der Aufklärung. Das dichterische Werk Christian Fürchtegott Gellerts und die Gesellschaft seiner Zeit. In: Literaturwissenschaftliches Jahrbuch. Neue Folge 7/1966, S. 37 ff.
  • Carsten Schlingmann: Gellert. Eine literaturhistorische Revision. Bad Homburg v.d,.H./Berlin/Zürich 1967.
  • Erich Schmidt: Gellert, Christian Fürchtegott. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 8, Duncker & Humblot, Leipzig 1878, S. 544–549.
  • Sikander Singh: Christian Fürchtegott Gellert. Wehrhahn, Hannover 2010.
  • Friedemann Steiger: Christian Fürchtegott Gellert. Reflexionen zu den Geistlichen Oden und Lieder von 1757 sowie der Entwurf eines Drehbuchs zu seinem Leben. Leicht übertragen, ergänzt, kommentiert, angefragt, durchgeknetet, erlitten, erklärt, gesungen und gebetet. Leipzig 2006, ISBN 978-3-86703-062-5
  • Bernd Witte (Hrsg.): Ein Lehrer der ganzen Nation. Leben und Werk Christian Fürchtegott Gellerts. München 1990.
  • Kurt Wölfel: Gellert, Christian Fürchtegott. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 6, Duncker & Humblot, Berlin 1964, ISBN 3-428-00187-7, S. 174 f. (Digitalisat).
  • Er lebte, wie er im Sterben gelebt zu haben wünschte! Christian Fürchtegott Gellert. Leipzig 2013. Zehnbändige Reihe, erstellt und herausgegeben von Friedemann Steiger zum 300. Geburtstag von Gellert:
- Band 1: Zeittafel, Drehbuch, Erzählungen, Fabeln, Abhandlungen über Briefe; für die Jugend. ISBN 978-3-95488-224-3
- Band 2: Das Leben des Christian Fürchtegott Gellert in Zitaten und Selbstzeugnissen. ISBN 978-3-95488-180-2
- Band 3: Betrachtungen zu einigen Liedern und Oden von Christian Fürchtegott Gellert. ISBN 978-3-95488-248-9
- Band 4: Ein Briefwechsel über die Freundschaft zwischen einer jungen Frau und einem älteren Mann - Christiane Caroline Lucius und Christian Fürchtegott Gellert. ISBN 978-3-95488-402-5
- Band 5: Christian Fürchtegott Gellerts Sprache und Theologie an Hand des Lehrgedichtes „Der Christ“ und anderer Texte. ISBN 978-3-95488-452-0
- Band 6: Sprüche, Aphorismen, Lehrsätze und Zuchtsprüche von Christian Fürchtegott Gellert. ISBN 978-3-95488-525-1
- Band 7: Vermischte Texte über Ehe, Hochzeiten und Liebe. ISBN 978-3-95488-249-6
- Band 8: Die Strohkranzrede - Besondere literarische Kleinode. ISBN 978-3-95488-528-2
- Band 9: Warum Friedemann Steiger diese Reihe über Christian Fürchtegott Gellert für die junge Generation herausgab. ISBN 978-3-95488-683-8
- Band 10: Geistliche Oden und Lieder von C. F. Gellert - Replikat der Ausgabe von 1812 (Weidmannsche Buchhandlung Leipzig). ISBN 978-3-95488-690-6

Weitere Veröffentlichungen[Bearbeiten]

  • Ausführliches Interview von Edith Dorothea Klisa mit Friedemann Steiger: „Der Philosoph wäre heute ein Exot mit seinen Auffassungen von Pflicht“ - Ein Gellert-Steiger-Mix für die Jugend und alle nachdenklichen Leute. Leipziger Volkszeitung, Ausgabe Delitzsch-Eilenburg, 12. April 2014, Seite 30

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Christian Fürchtegott Gellert – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Christian Fürchtegott Gellert – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vorrede
  2. C.F. Gellerts Briefwechsel, Band 1: 1740-1755
  3. Vgl. Sophie von La Roche: Geschichte des Fräuleins von Sternheim.
  4. Susanne Paesel: Zur Fabel „Das Pferd und die Bremse“ von Christian Fürchtegott Gellert. Grin-Verlag, 2002, ISBN 3-638-74759-X, S. 4.
  5. Christian Fürchtegott Gellert im Ökumenischen Heiligenlexikon