Claude Rains

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Claude Rains (1912)

William Claude Rains (* 10. November 1889 in London, England; † 30. Mai 1967 in Laconia, New Hampshire) war ein britischer Film- und Theaterschauspieler. Nach seinem Debüt in der Titelrolle im Horrorfilm Der Unsichtbare (1933) gehörte Rains in den nächsten Jahrzehnten zu Hollywoods populärsten Nebendarstellern. Häufig als Darsteller von intelligenten und charmanten Schurken eingesetzt, war er insgesamt viermal für den Oscar nominiert, konnte ihn allerdings nie gewinnen. Zu seinen berühmtesten Filmen gehören Berüchtigt, Mr. Smith geht nach Washington, Robin Hood - König der Vagabunden, Lawrence von Arabien sowie Casablanca als Captain Renault.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Claude Rains wurde als Sohn des Regisseurs und Schauspielers Frederick William Rains geboren. Herbert Beerbohm Tree förderte ihn und sorgte unter anderem dafür, dass er seine Aussprache verbesserte. Er begann seine Karriere als Schauspieler im Alter von elf Jahren in London. Als Kinderdarsteller spielte er dort am His Majesty’s Theatre; 1912 ging er mit auf Tournee in die Vereinigten Staaten. Von 1915 bis 1919 diente Rains beim London Scottish Regiment, wo auch andere Schauspieler wie Basil Rathbone dienten. Wegen der Folgen eines Gasangriffes blieb er sein ganzes Leben lang auf einem Auge fast blind. Nach dem Ersten Weltkrieg nahm er eine Lehrtätigkeit an der Royal Academy of Dramatic Arts auf und hatte 1920 seinen ersten Filmauftritt in einem britischen Film, der jedoch zunächst ein Einzelfall blieb. Mitte der 1920er Jahre wurde Claude Rains Mitglied der New Yorker Theatre Guild. Er arbeitete ab 1926 fest in den Vereinigten Staaten und wurde im Jahre 1938 US-amerikanischer Staatsbürger. Im Dezember 1926 war Rains erstmals am Broadway zu sehen, wo er bis 1956 in insgesamt 18 Produktionen zu sehen war.[1]

Sein amerikanisches Filmdebüt hatte Claude Rains im Jahre 1933 in der Hauptrolle des Dr. Jack Griffin in James Whales H.-G.-Wells-Verfilmung Der Unsichtbare, als er bereits 44 Jahre alt war. Sein Gesicht ist im Film nur für wenige Sekunden zu sehen, sodass er sich ganz auf seine modulationsfähigen Stimme verlassen musste, welche zu einem seiner Markenzeichen wurde. Rains entwickelte sich nach seiner Bühnenarbeit auch im Film in den 1930er- und 1940er-Jahren zu einem gefragten Charakterdarsteller. Häufig wurde der schmächtige Schauspieler als Filmschurke eingesetzt, wobei seine Figuren sich meistens durch Intelligenz, List und einen gewissen Charme auszeichneten.

Ab 1936 war er bei Warner Brothers unter Vertrag, hier spielte er unter anderem im Jahre 1938 den machtgierigen Prinz John im erfolgreichen Technicolor-Abenteuerfilm Robin Hood, König der Vagabunden mit Errol Flynn und Olivia de Havilland. Ein Jahr später spielte er die Rolle eines hinterhältigen und korrupten Senators in Mr. Smith geht nach Washington. In den 1940er-Jahren wurde Rains mehrfach als Gegenpart von Bette Davis eingesetzt, darunter in Reise aus der Vergangenheit (1942), Das Leben der Mrs. Skeffington (1944) und Trügerische Leidenschaft (1946). Gelegentlich übernahm er auch Hauptrollen, etwa in der Titelrolle in Das Phantom der Oper sowie als römischer Kaiser Caesar im britischen Spielfilm Caesar und Cleopatra neben Vivien Leigh als Cleopatra.

Vielleicht seine bekannteste Rolle ist der humorvolle, aber bestechliche und oppurtunistische Polizeipräfekt Captain Renault in Michael Curtiz Kultfilm Casablanca (1942), für diesen Auftritt erhielt er seine dritte Oscar-Nominierung als Bester Nebendarsteller. 1946 spielte er die Rolle des Nazisympathisanten und Muttersöhnchens Alexander Sebastian in Alfred Hitchcocks Thriller Berüchtigt (1946), welcher seine Ehefrau (Ingrid Bergman) vergiften will, nachdem sich diese als amerikanische Spionin entpuppt. In den 1950er-Jahren war Claude Rains seltener in Kinofilmen zu sehen und arbeitete häufig in Gastrollen für verschiedene Fernsehsendungen. Seinen letzten großen Filmauftritt hatte Rains im Epos Lawrence von Arabien (1961), wo er den britischen Diplomaten Mr. Dryden in einer Nebenrolle verkörperte. Die Rolle des König Herodes in Die größte Geschichte aller Zeiten (1963) sollte seine letzte Filmrolle bleiben.

Claude Rains wurde für sein Wirken im Film mit einem Stern auf dem Hollywood Walk of Fame geehrt. Er war viermal für den Oscar als Bester Nebendarsteller nominiert, konnte die Trophäe aber nie gewinnen.

Privatleben[Bearbeiten]

Der Schauspieler war sechsmal verheiratet. Seine erste Ehe mit der Schauspielerin Isabel Jeans dauerte von 1913 bis 1915. 1920 heiratete er Marie Hemingway. Von 1924 bis 1935 war er mit Beatrix Thomson in dritter Ehe und von April 1935 bis 1956 mit Frances Proper verheiratet. Von 1959 bis 1960 dauerte seine Ehe mit der klassischen Pianistin Agi Jambor. Rosemary Clark Schrode, seine letzte Ehefrau, wurde ihm 1964 durch den Tod genommen. Aus seiner vierten Ehe stammt seine einzige Tochter, die Schauspielerin Jessica Rains (* 1938). Seine vielen Ehefrauen führten dazu, dass er Mitte der 1920er-Jahre im Stück The Rivals nicht nur mit seiner zu dieser Zeit aktuellen Ehefrau Beatrix Thomson, sondern auch mit seinen Ex-Frauen Isabel Jeans und Marie Hemmingway auftrat.[2]

Claude Rains besaß über viele Jahre eine Farm in Coatesville und verbrachte seine Freizeit dort mit Landwirtschaft. Seine letzten Jahre verbrachte er in Sandwich in New Hampshire. Er verstarb am 30. Mai 1967 im Alter von 77 Jahren an einer abdominalen Blutung. Claude Rains ist auf dem Red Hill Cemetery in New Hampshire beigesetzt worden.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

  • 1942: Nacht im Hafen (Moontide)
  • 1942: Reise aus der Vergangenheit (Now, Voyager)
  • 1942: Casablanca (Casablanca)
  • 1943: Auf ewig und drei Tage (Forever and a Day)
  • 1943: Phantom der Oper (The Phantom of the Opera)
  • 1944: Fahrkarte nach Marseille (Passage to Marseille)
  • 1944: Das Leben der Mrs. Skeffington (Mr. Skeffington)
  • 1945: Die Liebe unseres Lebens (This Love of Ours)
  • 1945: Caesar und Cleopatra (Caesar and Cleopatra)
  • 1946: Berüchtigt (Notorious)
  • 1946: Angel on My Shoulder
  • 1946: Trügerische Leidenschaft (Deception)
  • 1947: Der Unverdächtige (The Unsuspected)
  • 1949: Die große Leidenschaft (The Passionate Friends)
  • 1949: Song of Surrender
  • 1949: Blutige Diamanten (Rope of Sand)
  • 1950: Where Danger Lives
  • 1950: Hölle am weißen Turm (The White Tower)
  • 1951: Sealed Cargo
  • 1952: Der Mann, der sich selbst nicht kannte (The Man Who Watched Trains Go By)
  • 1956: Geheimzentrale Lissabon (Lisbon)
  • 1959: Diese Erde ist mein (This Earth Is Mine)
  • 1960: Versunkene Welt (The Lost World)
  • 1960: Il pianeta degli uomini spenti
  • 1961: The Pied Piper of Hamelin
  • 1962: Lawrence von Arabien (Lawrence of Arabia)
  • 1963: Rufmord (Twilight of Honor)
  • 1963: Die größte Geschichte aller Zeiten (The Greatest Story Ever Told)

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • 1940: Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller für Mr. Smith geht nach Washington
  • 1944: Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller für Casablanca
  • 1945: Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller für Das Leben der Mrs. Skeffington
  • 1947: Oscar-Nominierung als bester Nebendarsteller für Berüchtigt

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Claude Rains – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://ibdb.com/person.php?id=56984
  2. http://books.google.de/books?id=k54Y1HLqWDQC&pg=PT38&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false