Columbia-Eisfeld

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Der Athabasca-Gletscher vom Icefields Parkway aus gesehen

Das Columbia-Eisfeld (englisch Columbia Icefield) ist ein ausgedehntes Eisfeld in den kanadischen Rocky Mountains im Banff- und Jasper-Nationalpark. Es ist eine der größten Ansammlungen von Eis südlich des Polarkreises. Seine Fläche beträgt 325 km², die Dicke 100 bis 365 m und die jährliche Schneefallmenge bis zu sieben Meter.

Snowcoach auf dem Athabasca-Gletscher
Blick zum Rand des Columbia-Eisfelds (Hintergrund oben links) vom Icefields Parkway aus
Auf dem Athabasca-Gletscher

Das Eisfeld ist das Nährgebiet von acht großen Gletschern, darunter der Athabasca-, der Castleguard-, der Columbia-, der Dome-, der Stutfield- und der Saskatchewan-Gletscher.

In der Umgebung des Eisfelds befinden sich einige der höchsten Berge der kanadischen Rocky Mountains: der Mount Columbia (3747 m), der North Twin Peak (3684 m), der South Twin Peak (3566 m), der Mount Bryce (3507 m), der Mount Kitchener (3505 m), der Mount Athabasca (3491 m), der Mount King Edward (3490 m), der Snow Dome (3456 m), der Mount Andromeda (3450 m), der Stutfield Peak (3450 m) und der Castleguard Mountain (3090 m).

Das Columbia-Eisfeld speist den Ursprung mehrerer Flüsse, darunter der Athabasca River und der North Saskatchewan River. Da es sich auf einer dreifachen Wasserscheide der nordamerikanischen kontinentalen Wasserscheide befindet, fließen die Flüsse sowohl in den Arktischen Ozean (nach Norden), als auch in die Hudson Bay und damit den Atlantik (nach Osten), und in den Pazifik (nach Süden und Westen).

Über das Columbia-Eisfeld wurde erstmals 1898 von J. Norman Collie und Hermann Woolley nach ihrer Erstbesteigung des Mount Athabasca berichtet.

Ein Teil des Columbia-Eisfelds (der Athabasca- und Teile des Dome- und Stutfield-Gletschers) ist vom Icefields Parkway aus sichtbar. An dieser Stelle befindet sich das Columbia Icefield Centre, ein Touristenzentrum, von dem aus im Sommer geführte Touren mit speziellen Bussen (den Snowcoaches) auf den Athabasca-Gletscher unternommen werden können.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Columbia Icefield – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

52.157161111111-117.31396111111Koordinaten: 52° 9′ 26″ N, 117° 18′ 50″ W