Cotton Gin

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Patent für Cotton Gin vom 14. März 1794
Cotton Gin im Eli-Whitney-Museum in Hamden (Connecticut)

Die Cotton Gin oder Egreniermaschine ist eine 1793 erfundene Textilmaschine, die die Baumwollfasern (engl. lint) von den Samenkapseln und den manchmal klebrigen Samen trennt (entkörnt). In einem Artikel des The Library of Southern Literature von 1870, der 1910 nachgedruckt wurde, wird die Erfindung Eli Whitney zugeschrieben. In diesem Artikel beschreibt der Autor aber auch, dass Catherine Littlefield Greene Whitney die Nutzung einer bürstenähnlichen Komponente vorschlug, die nötig ist, um die Samen aus der Baumwolle zu entfernen. Bis zum heutigen Zeitpunkt gibt es keine unabhängige Bestätigung zur Rolle von Greene in der Erfindung. Trotzdem glauben viele, dass Eli Whitney als einziger Erfinder in geschichtlichen Textbüchern genannt wird und das Patent zugesprochen bekam, weil die soziale Norm zu der Zeit verhinderte, dass Frauen Patente anmelden konnten.

Die Cotton Gin besteht aus einer Kombination aus Drahtsieb und kleinen Drahthaken, die die Baumwolle durch das Sieb ziehen. Bürsten entfernen dabei kontinuierlich die losen Baumwollfasern, um Verstopfungen zu verhindern.[1] Kleine Cotton Gins arbeiteten mit Handantrieb, während größere mit Pferde- oder Wasserkraft betrieben wurden.

Das Wort Gin hat hier keine Beziehung zu dem Getränk Gin, sondern steht für „Engine“, Gerät oder Maschine. Erst die Erfindung der Cotton Gin ermöglichte in den Südstaaten der USA den Baumwollanbau im großen Stil und machte damit auch den Einsatz von Sklaven erst wirklich profitabel. Denn diese wurden nun nicht mehr zum arbeitsintensiven Rupfen der Baumwolle per Hand benötigt, sondern konnten als Pflücker auf den Feldern eingesetzt werden. Dies wiederum zog eine enorme Ausdehnung der Anbauflächen nach sich. Die Sklavenwirtschaft in den durch Agrarproduktion geprägten Südstaaten brachte diese im Laufe des 19. Jahrhunderts zunehmend in Konflikt mit den industriell geprägten Nordstaaten und führte schließlich zum Amerikanischen Bürgerkrieg.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Cotton gins – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Mary Bellis: The Cotton Gin Patent auf about.com, aufgerufen am 21. März 2014