Daniel Vasella

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Daniel Vasella (2009)

Daniel Lucius Vasella (* 15. August 1953 in Freiburg, Schweiz; heimatberechtigt in Poschiavo[1]) ist ein Schweizer Manager. Er war zwischen 1996 und 2010 Chief Executive Officer (CEO) und von 1999 bis 2013 Verwaltungsratspräsident des Pharmakonzerns Novartis.

Leben[Bearbeiten]

Frühe Jahre[Bearbeiten]

Als Schüler war Daniel Vasella in der marxistisch-leninistischen Schülerorganisation Cercle Gracchus aktiv.[2] Im Alter von 13 Jahren verlor er seinen Vater, den Geschichtsprofessor Oskar Vasella. Eine Schwester starb mit 19 an Krebs, die zweite durch einen Unfall. Vasella studierte und promovierte in Medizin an der Universität Bern. Sein Wunsch, Arzt zu werden, entstand schon in frühster Kindheit, als er wiederholt schwer krank war und immer wieder während Monaten zur Kur in den Bergen weilte.[3] Er arbeitete als Oberarzt am Berner Inselspital. Seine Managementausbildung absolvierte er an der Harvard Business School.[4]

1978 heiratete er Anne Laurence, die Nichte von Marc Moret, dem späteren Präsidenten des damaligen Basler Pharmaunternehmens Sandoz. 1988 wechselte er in die Industrie und arbeitete für Sandoz zunächst vier Jahre in den USA. Danach stieg er innerhalb von Sandoz bis zum Chef der Division Pharma auf.

Bei der Fusion von Ciba-Geigy und Sandoz im Jahr 1996 wurde Vasella zum Leiter des neuen Unternehmens Novartis gewählt. Die Spezialchemie-Divisionen beider Unternehmen wurden als Ciba Spezialitätenchemie und Clariant ausgegliedert.

Die Zeit nach 1996[Bearbeiten]

Nach der Fusion gab es zunächst eine mehrjährige Durststrecke, in welcher Novartis Marktanteile verlor. Seit etwa dem Jahr 2000 zählt Novartis jedoch zu den führenden Pharmaunternehmen mit den höchsten Wachstumsraten.

Zu den wichtigsten strategischen Entscheidungen während der Amtszeit Vasellas gehören:

  • die Ausgliederung der Landwirtschaftssparte in das neu gegründete Unternehmen Syngenta 2000
  • die Forcierung der Marketinganstrengungen insbesondere in den USA
  • der Umbau der Forschungsabteilung unter dem wissenschaftlichen Seiteneinsteiger Mark Fishman und die Einrichtung eines neuen Forschungszentrums in Cambridge, USA
  • der Erwerb des deutschen Generikaunternehmens Hexal 2005
  • der vollständige Erwerb des US-amerikanischen Biotechnikunternehmens Chiron im April 2006
  • die Vereinbarung mit Nestlé zur Übernahme der Aktienmehrheit am Augenpflegespezialisten Alcon durch Novartis in zwei Schritten zwischen 2008 und 2010/11 für bis zu 39 Milliarden US-Dollar.

2004 scheiterten die Bemühungen, als «Weisser Ritter» den Konkurrenten Aventis zu übernehmen und einer feindlichen Übernahme durch Sanofi-Synthélabo zuvorzukommen. Auch das Werben um ein Zusammengehen mit dem Lokalrivalen Hoffmann-La Roche stiess bei dessen Gründerfamilie auf Granit, obwohl Novartis inzwischen fast ein Drittel der stimmberechtigten Anteile an Roche besitzt.

Vasella war – für einen Unternehmenslenker – häufig in den Medien vertreten, er sprach auch offen über sein Privatleben. Er präsentierte sich als ethisch veranlagter Unternehmer; für ein positives Image sorgte beispielsweise das Vorantreiben der Entwicklung des neuartigen Krebsmedikamentes Glivec sowie die Überlassung von Medikamenten gegen Malaria und Lepra für den Einsatz in Entwicklungsländern zum Selbstkostenpreis bzw. kostenfrei. Ärzte ohne Grenzen und andere Organisationen kritisieren allerdings, dass Novartis sich massiv für eine Verschärfung des indischen Patentrechts einsetzt, was den Zugang zu Medikamenten deutlich einschränken würde.

Für Kritik sorgten das hohe Gehalt von Vasella, welches 2007 bis zu 42 Millionen Schweizer Franken jährlich betrug (andere Quellen geben rund 44 Millionen Franken an) und seine Machtfülle, da er seit 1999 in Personalunion auch dem Verwaltungsrat vorsass. Damit gehörte Vasella zu den am besten bezahlten Managern der Schweiz.

Rücktritt als CEO 2010; Nichtantreten zur Wiederwahl als Verwaltungsratspräsident 2013[Bearbeiten]

Am 26. Januar 2010 gab Vasella seinen Rücktritt von der Geschäftsleitung zum 1. Februar 2010 bekannt. Nachfolger wurde der bisherige Leiter der Pharmasparte, Joseph Jimenez. Vasella blieb Präsident des Verwaltungsrats.[5] An der Generalversammlung vom 22. Februar 2013 stellte sich Vasella nicht mehr zur Wiederwahl in den Verwaltungsrat. Sein Nachfolger im Verwaltungsrat und als Verwaltungsratspräsident wurde zum 1. August 2013 Jörg Reinhardt; bis dahin übernahm Vasellas bisheriger Stellvertreter im Verwaltungsrat Ulrich Lehner die Leitung des Gremiums. Vasella wurde zum Ehrenpräsidenten des Verwaltungsrats ernannt.[6]

Schweizweit Aufsehen und Kritik erregte seine vereinbarte Entlöhnung für Beratertätigkeit und Konkurrenzverbot von jährlich 12 Millionen Franken für sechs Jahre nach seinem Ausscheiden, bei Einhaltung der Vertragsbedingungen maximal 72 Millionen Franken. Dies wurde Mitte Februar 2013 bekannt, zwei Wochen vor der Volksabstimmung zur Eidgenössischen Volksinitiative «gegen die Abzockerei». Die Initiative richtet sich gegen die als exorbitant empfundenen Vergütungen einzelner Manager in Schweizer Unternehmen.[7][8] Nach starkem öffentlichen Druck verzichtete Vasella wenige Tage nach Bekanntwerden auf die Entschädigung. Das Konkurrenzverbot ist somit hinfällig.[9]

Im Juli 2013 gab Novartis bekannt, dass Vasella für «gewisse Übergangsdienstleistungen» zwischen Februar und Ende Oktober 2013 knapp 5 Millionen Franken (4,4 Millionen Euro), davon 2,2 Millionen Franken in Aktien, erhält. Ein bis Ende 2016 laufender Beratervertrag garantiert Vasella 25'000 Dollar je Tag Beratung. Die Mindestsumme beträgt 250'000 US-Dollar für jedes der Jahre 2014, 2015 und 2016.[10]

Ziel militanter Tierschützer[Bearbeiten]

Am 27. Juli 2009 wurde das Familiengrab der Familie Vasella auf dem Friedhof in Chur verunstaltet und die Urne seiner Mutter entfernt. Ausserdem wurde ein weiteres Grab seiner Familie verunstaltet. An den Gräbern war der Text «Drop HLS Now» geschrieben, wobei HLS für Huntingdon Life Sciences steht, ein Tierversuchslabor aus Cambridge in England, das mit Novartis in der Vergangenheit zusammengearbeitet hat.

Eine Woche später, in der Nacht auf den 3. August 2009, wurde zudem Vasellas Ferienhaus in der Gemeinde Bach in Tirol in Brand gesteckt.[11]

Novartis wurde in den letzten Jahren mehrfach Opfer von militanten Tierschützern, welche das Ende von Tierversuchen in der pharmazeutischen Forschung fordern.

Privates[Bearbeiten]

Vasella ist seit 1978 mit Anne Laurence verheiratet und hat zwei Söhne und eine Tochter. Er lebte von 1999 bis Januar 2013 im zugerischen Risch. Ende Januar 2013 meldete er sich in Risch ab in Richtung Vereinigte Staaten.[12][13] Sein älterer Bruder Andrea Vasella (* 1943) war bis 2008 Professor an der ETH Zürich. Daniel Vasellas Vermögen wurde 2012 vom Schweizer Wirtschaftsmagazin Bilanz auf 150 Millionen Franken geschätzt.[14]

Sonstige Mandate[Bearbeiten]

Vasella ist Mitglied des Board of Directors (Verwaltungsrat) der PepsiCo, Inc. (seit 2002[15]) und der American Express Company (seit 2012[16]). Er ist Mitglied des Internationalen Beirats des Peres Center for Peace in Israel, des International Business Leaders Advisory Council des Bürgermeisters von Shanghai, sowie auswärtiges Ehrenmitglied der American Academy of Arts and Sciences. Des Weiteren ist er Kuratoriumsmitglied der Stiftung Carnegie Endowment for International Peace sowie Mitglied zahlreicher Branchenverbände und Bildungseinrichtungen.[4] Früher war er unter anderem Mitglied des Verwaltungsrats der Credit Suisse, Alcon (Präsident) und der AXA Versicherungen.[1] Von 2010 bis 2013 war als Vertreter des Wirtschaftsverbands SGCI Chemie Pharma Schweiz im Vorstandsausschuss des Wirtschaftsdachverbandes Economiesuisse.[17][18] Vasella war Teilnehmer an den Bilderberg-Konferenzen 2010 und 2011.

Literatur[Bearbeiten]

Auszeichnungen (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Daniel Vasella – Sammlung von Bildern

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Daniel L. Vasella. In: Infocube, abgerufen am 12. März 2013
  2. Interview mit OnlineReports: Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-Format«Ich habe unterschätzt, wie öffentlich gewisse Aspekte meines Lebens sind». 12. April 1998, abgerufen am 17. Februar 2010.
  3.  Bill George, Peter Sims, Andrew N. McLean, Diana Mayer: Discovering Your Authentic Leadership. In: Harvard Business Review. Februar 2007, Harvard Business Publishing, Boston.
  4. a b Curriculum Vitae. Dr. Dr. h.c. Daniel Vasella. In: Novartis, PDF-Datei, Archiv-Version, Stand Juli 2012, abgerufen am 5. März 2013
  5. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatBasler Zeitung: Vasella tritt mit Rekordergebnis als Novartis-Chef zurück. vom 26. Januar 2010, abgerufen am 26. Januar 2010.
  6. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatMedienmitteilung der Novartis vom Mit Innovationskraft macht Novartis 2012 den Ablauf von Patenten wett; Beginn der nächsten Wachstumsphase 2013 erwartet. vom 23. Januar 2013, abgerufen am 21. Februar 2013.
  7. Vasellas Marktwert auf dem Prüfstand. In: Neue Zürcher Zeitung vom 19. Februar 2013; abgerufen am 19. Februar 2013
  8. Vasella bestätigt Abgeltung in Millionenhöhe. In: SRF vom 15. Februar 2013; abgerufen am 19. Februar 2013
  9. «Ich habe verstanden» In: Tages-Anzeiger.ch/Newsnet vom 19. Februar 2013; abgerufen am 19. Februar 2013
  10. Novartis gibt definitive Vereinbarung mit Dr. Daniel Vasella bekannt. Medienmitteilung vom 17. Juli 2013
  11. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-Formatwelt.de: Daniel Vasella: Tierschützer verüben Anschläge auf Novartis-Chef - Nachrichten Wirtschaft - WELT ONLINE. 4. August 2009, abgerufen am 11. September 2009.
  12. Vasella verlässt die Schweiz in Richtung USA. In: Tages-Anzeiger.ch/Newsnet vom 11. März 2013
  13. Peter Hossli:«Ein Symbol für alles Negative zu werden, ist schwer.» Interview in: Blick vom 15. März 2013
  14. Die 300 Reichsten 2012: Daniel Vasella. In: Bilanz, abgerufen am 24. Januar 2013
  15. Daniel Vasella auf der Website der PepsiCo, abgerufen am 4. Juli 2013
  16. American Express Company Elects Dr. Daniel Vasella to Board of Directors. Medienmitteilung vom 20. Juli 2012
  17. Dr. Daniel Vasella neu als Vertreter von SGCI Chemie Pharma Schweiz im Vorstandsausschuss von economiesuisse. Medienmitteilung vom 3. September 2010
  18. Birgit Voigt: Ethos will Vasella-Vertrag annullieren. In: NZZ am Sonntag vom 17. Februar 2013
  19. a b c Daniel Vasella, Internationales Biographisches Archiv 19/2010 vom 11. Mai 2010 (cs). Ergänzt um Nachrichten durch MA-Journal bis KW 18/2012, im Munzinger-Archiv, abgerufen am 25. Januar 2013 (Artikelanfang frei abrufbar)
  20. Humanitäre Auszeichnung für Novartis-Chef Vasella. In: News.ch vom 29. August 2000, abgerufen am 25. Januar 2013
  21. Ehrenpromotion der Medizinischen Fakultät. Laudatio in: Universität Basel, abgerufen am 5. März 2013
  22. Daniel L. Vasella, M.D. Abgerufen am 25. Januar 2013
  23. Universitätsbund ehrt Daniel Vasella. In: Universität Marburg, Mai 2007 (PDF-Datei)