Dartford

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Dartford ist eine Stadt im Nordwesten der Grafschaft Kent in South East England und Verwaltungssitz des gleichnamigen Boroughs. Die Stadt grenzt unmittelbar an Greater London.

Die Stadt liegt im Darent-Tal, durch das die alte Heerstraße von London nach Dover führt. Der Name der Stadt bedeutet Furt (ford) durch den Darent. Heute wohnen in Dartford vor allem Pendler, die in London arbeiten. Die Einwohnerzahl beträgt 56.818 (Stand: 2001). Zudem ist die Stadt bekannt als Standort eines der größten Shopping-Center Englands (Bluewater Shopping Centre).

Geschichte[Bearbeiten]

Archäologische Funde belegen eine Besiedlung im Neolithikum, der Bronze- und Eisenzeit. Die Römer bauten die Watling Street von Dubris (Dover) nach London. Sie durchquerte den Fluss. Ganz in der Nähe lag die römische Ansiedlung Noviomagus (das heutige Crayford). Dartford wird bereits im Domesday Book erwähnt.

Während des Mittelalters wurde die Siedlung zu einem Marktflecken. Zwei Bruderschaften, die Dominikaner und die Franziskaner, errichteten Spitäler, die vor allem den Pilgern auf den Weg in den Süden dienen sollten. 1576 wurde ein Gymnasium errichtet. Schon im ausgehenden 17. Jahrhundert entstanden in Dartford eisenverarbeitende Betriebe.

Ein deutscher Einwanderer namens Spielman (oder Spielmann) errichtete im 18. Jahrhundert die zweite Papiermühle in England. In ihr waren mehr als 600 Arbeiter beschäftigt, die größtenteils auch aus Deutschland stammten. Auf das Wappen von Spielman, das den Kopf eines Narren zeigt, geht das englische Papierformat Foolscap (203 × 330 mm) zurück. Spielman ist in der Stadtkirche begraben.

Mitte des 18. Jahrhunderts wurde die Straße von London nach Canterbury erbaut, die Dartford durchquerte. Ein wenig später wurde Dartford mit Sevenoaks verbunden.

Verkehr[Bearbeiten]

Mittlerweile wird Dartford durch eine Umgehungsstraße entlastet. Die erste Eisenbahnverbindung nach London war die North Kent Line über Woolwich 1849, die von Gravesend über die Medway Towns führte. Später wurden weitere Linien errichtet:

Damit wurde Dartford ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt. Seit dem 6. Juni 1926 sind die Strecken auch elektrifiziert. Die heutigen Bahnhofsgebäude stammen aus den 1980er Jahren.

Der Dartford Tunnel ist ein Autobahn-Tunnel, der hier die Themse unterquert. Er ist eine wichtige Verbindung zwischen London und Dover und kostet Maut. Seit 1991 überquert die Queen Elizabeth II Bridge die Themse, die Teil des Motorway M25 ist.

Persönlichkeiten[Bearbeiten]

Aus Dartford stammen (Sir) Mick Jagger und Keith Richards, Bandmitglieder der Rolling Stones. Sie kannten sich schon aus dem Kindergarten und trafen sich 1961 im Bahnhof von Dartford wieder.[1] Außerdem hat Mick Jagger vor der Dartford Library Eis verkauft und Keith kaufte ihm eines ab: „Ich kaufte ihm eines ab und er verdiente sich auch was dabei“, so Keith. Ebenfalls bekannt ist der Künstler Sir Peter Blake und die Krankenschwester Doreen Norton. Die für ihren Debütfilm Fish Tank mit Preisen ausgezeichnete Schauspielerin Katie Jarvis wurde 1991 in Dartford geboren. Ebenso stammt der Fußballspieler und -trainer Malcolm Allison aus Dartford. Sir George Holroyd Mills, ehemaliger Offizier der Royal Air Force und später Black Rod im House of Lords, wurde ebenfalls in Dartford geboren.

Städtepartnerschaften[Bearbeiten]

Dartford Heath[Bearbeiten]

Dieses Gebiet liegt westlich des ursprünglichen Stadtgebiets, von hier stammt der Dartford Warbler.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Dartford, Kent – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Richard Deiss: Flügelradkathedrale und Zuckerrübenbahnhof. Kleine Geschichte zu 200 europäischen Bahnhöfen. Bonn 2010, S. 61.

51.4463888888890.21694444444444Koordinaten: 51° 26′ 47″ N, 0° 13′ 1″ O