David Beatty, 1. Earl Beatty

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
David Beatty als Konteradmiral

David Beatty, 1. Earl Beatty GCB, OM, GCVO, DSO (* 17. Januar 1871 im County Wexford, Irland; † 11. März 1936) war ein Admiral der Royal Navy.

Leben[Bearbeiten]

Nachdem David Beatty 1884 in die Royal Navy eingetreten war, nahm er an der Rückeroberung des Sudan von den Mahdisten (1896-1899) teil. Er führte dabei eine Abteilung Raketen in der Schlacht am Atbara. 1900 nahm er an der Niederschlagung des Boxeraufstands teil. Beatty wurde 1911 zum Privatsekretär des Ersten Lords der Admiralität ernannt (des späteren Premierministers Winston Churchill). Zwischen 1912 und 1916 kommandierte er das 1. Schlachtkreuzergeschwader .

Während des Ersten Weltkriegs nahm er an Kampfhandlungen bei Helgoland (1914), bei der Doggerbank (1915) und im Skagerrak (1916) teil. Die Skagerrakschlacht stellte sich als wichtiges Ereignis in seiner Karriere heraus, obwohl das 1. Schlachtkreuzergeschwader schwere Verluste erlitt. Beatty soll während der Schlacht bemerkt haben: „Irgendwas scheint mit unseren verdammten Schiffen heute nicht zu stimmen“. Als aggressiver Befehlshaber beinhalteten seine nächsten Worte allerdings wieder einen Befehl, den Feind anzugreifen.

Admiral John Jellicoe, der Mann, der „einen Krieg an einem Nachmittag verlieren“ konnte, war kein schneidiger, populärer Mann wie David Beatty. Jellicoe wurde kritisiert für sein vorsichtiges Vorgehen in der Skagerrakschlacht und seine Weigerung, Geleitzüge einzuführen. Dies führte zu seiner Ablösung als Befehlshaber der Grand Fleet durch Beatty im Jahre 1917.

Allerdings enttäuschte dieser viele seiner Anhänger, indem er viele von Jellicoes Vorgehensweisen fortführte. Anders als Jellicoe unterstützte er David Lloyd George bei der Einführung von Konvois im Atlantik. 1919 wurde er zum Admiral of the Fleet und zum Ersten Seelord bis zu seiner Pensionierung 1927 ernannt. Im selben Jahr wurde er als Earl Beatty geadelt.

David Beatty verbrachte einen Großteil seines Lebens in Leicestershire und lebte in Brooksby Hall (heute eine Landwirtschaftsschule). Während des Krieges nahmen er und seine Frau viele Dienste für die Öffentlichkeit in Leicestershire wahr. Unter anderem stellten sie ihr Haus als Hospital zur Verfügung.

In Deutschland war Beatty schlecht angesehen, nachdem er den Mannschaften seiner Kriegsschiffe, die die in Scapa Flow internierte deutsche Hochseeflotte empfingen, die Worte „Vergesst nicht, dass der Feind eine verabscheuungswürdige Bestie ist“ mit auf den Weg gab, und die Übergabe der Flotte so abhielt, dass sie von den Deutschen als Demütigung empfunden wurde. Deshalb missachtete man die Bitte Beattys, dass bei seiner Beerdigung - wie bei der Jellicoes - die deutsche Flotte durch ihren Oberbefehlshaber vertreten sein sollte.

Nach seinem Tod wurde er in der St. Paul's Cathedral in London beigesetzt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Stephen W. Roskill: Admiral of the Fleet Earl Beatty: The Last Naval Hero. – London: Collins, 1981

Weblinks[Bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Earl Beatty
1927–1936
David Field Beatty