David Carson

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David Carson (* 8. September 1957 in Corpus Christi, Texas) ist ein US-amerikanischer Typograf, Grafiker, Designer, Lehrer und Surfer/Wellenreiter. Er ist Chef seiner Firma David Carson Design Inc., die seit Juni 2007 ihren Sitz in Zürich hat.

Leben[Bearbeiten]

Der Profisurfer David Carson war in der Weltrangliste 1970 als 14-Jähriger unter den neun[1] weltbesten Wellenreitern. Nach einem 1977 erfolgten Studienabschluss an der San Diego State University in Soziologie „with honours and with distinction“ und dem Oregon College of Commercial Art wurde David Carson zunächst Lehrer an der Real Life Private School Grants Pass in Oregon.

1980 begann er ein Grafikstudium an der San Diego State University mit Wechsel zum Oregon College of Commercial Art. In dieser Zeit absolvierte er auch ein Praktikum bei der Surfer Publications in Danan Point in Kalifornien. Anschließend war David Carson von 1982-1987 Lehrer für Soziologie, Psychologie, Wirtschaft und Geschichte an der Torrey Pines High School in Del Mar. In diese Zeit fiel auch ein dreiwöchiger Grafiklehrgang in Rapperswil in der Schweiz bei Hans-Rudolf Lutz und die Gestaltung der Zeitschrift „Transworld Skateboarding“.

In den Folgejahren gestaltete David Carson als Layouter auch die Zeitschrift „Musician“ (1988) und die Zeitschrift „Beach Culture“ (1989-1991), von der nur sechs Ausgaben erschienen, die aber über hundert Designpreise gewann.[2] Unter Verwendung des Computers für Layoutarbeiten war er von 1991-1992 für die Neugestaltung der seit über 30 Jahren erscheinenden Zeitschrift „Surfer“ verantwortlich und von 1992-1995 für die Gestaltung der Zeitschrift „Ray Gun“.

Inzwischen war David Carson auch als Grafikdesigner und Berater tätig für Firmen wie Burton Snowboards, Gannet Outdoor, Gotcha Clothing, Hallmark Corporation, Levi Strauss & Co., Nike und Pepsi. Auch Musiker wie David Byrne und Prince nahmen seine Dienste in Anspruch. 1994/95 arbeitete er an der Realisierung von TV-Commercials für Kunden wie American Express, Citibank, Coca-Cola, Hardee's, MCI, Nations Bank, Ryder Trucks, Sega, TV Guide und Vans.

1995 erfolgte eine Ausstellung seiner Arbeiten in der Münchner „Neuen Sammlung“ und es erschien sein Buch: „The End of Print“, das bis dahin meistverkaufte Grafik-Designbuch.[3] Weitere Designarbeiten und fachspezifische Bücher folgten. So erledigte er 1997 Designarbeiten für die MTV Zoo TV Tour von U2 und veröffentlichte in Anlehnung an seine erste Publikation das Buch „2nd Sight: Grafik Design After the End of Print“.

Weitere Veröffentlichungen folgten:

  • 1999 Buch: „Fotografiks“ (mit Philip Meggs)
  • 2003 Buch: „Trek“;
  • 2004 Buch: „The Book of Probes“ (zusammen mit Marshall McLuhan)

Stil[Bearbeiten]

David Carsons Arbeiten polarisierten seine Kritiker. Carson, der nie eine Grafikausbildung der alten Schule absolvierte, geht ohne typografische und gestalterische Regeln an seine Entwürfe. Der Betrachter empfindet die Konzepte entweder als innovativ und grenzenlos oder als kontraproduktiv, naiv und verfehlt. Carson selbst fand, dass es an der Zeit wäre, die althergebrachten Designregeln zu durchbrechen, eine neue Sichtweise zwischen Typografie, Bildern und der Gesamtkomposition dem Betrachter nahezulegen.

Wirkung[Bearbeiten]

Durch diese Innovationen fand Carson einerseits Anerkennung bei einem jungen Publikum und Ablehnung bei eingefleischten Grafikern. Er versuchte daher auch jeder Kampagne ihr individuelles „Ich“ zu verleihen, indem sich nie ein Design von ihm wiederholte. Trotz dieses permanenten Wandels versuchen Kritiker Carsons dennoch ein durchgehendes Muster in seinen Arbeiten zu sehen. Sie meinen, es bestünde eine bestimmte Vorhersehbarkeit des Unvorhersehbaren.

Befürworter hingegen vertreten die Meinung, dass Carsons Arbeiten eine eigene Sprache entwickelten auf einer Ebene jenseits des Wortes; auf einer Ebene, welche die logischen und verstandesmäßigen Zonen des Gehirns umginge und sich an die Intuition wendete. Seine Sprache funktioniere ähnlich der Musik, sie schliche sich ein, bevor sie jemand „an den Grenzen stoppen kann und nach Ausweispapieren fragt“ (Zitat: David Byrne).

The End of Print[Bearbeiten]

Mit „The End of Print“ verkündete David Carson das Ende des geschriebenen Wortes. Dieses erste Buch von Carson, 1995 erschienen, wurde über 200.000-mal verkauft und in fünf Sprachen übersetzt. Es ist ein Klassiker der Designliteratur, dessen Schwerpunkt auf dem Carson-Zeitschriftendesign von „Beach Culture“ und „Ray Gun“ liegt. „The End of Print“ gilt unter seinen Befürwortern als richtungsweisendes Manifest einer subjektivistischen Grafikauffassung und als Zeitdokument. Die Gegner dieser Position merken an, dass das angebliche Ende der Druckkultur in einem Druckwerk verkündet wurde.

Ray Gun[Bearbeiten]

1992 stieg Carson bei der Musikfachzeitschrift Ray Gun als Grafiker ein. Sein Konzept: Die Musikfachzeitschrift sollte nicht nur unvorhersehbar sein, sondern man sollte sie auch nicht kopieren können. Dieses Prinzip, jeder Ausgabe ein komplett neues, unvorhersehbares Design zu verleihen, machte Ray Gun zum Eye-Catcher und verhalf ihr zu einer gewissen Berühmtheit.

Nach einer „Zeit des Ruhmes“ trat dann aber doch eine bestimmte Vorhersehbarkeit des „unvorhersehbaren“ Designs ein: viele Zeitschriften und andere Produkte kopierten mittlerweile dieses Konzept des permanenten Wandels. David Carson wollte dann in die Richtung „reduziertes Konzept“ gehen und das Format von Ray Gun ändern, hatte aber Zweifel dass ein solcher Wandel der Zeitschrift zu kontraproduktiv sei. Es folgte die Überlegung und zum Schluss auch die Realisierung, Farben, Formen und Texturen anders zu betonen und dadurch die bisherige primäre Rolle der Typografie zurückzudrängen. Die Typografie, die bis dahin zentrale Bedeutung hatte, wurde von der eigenartigen Auswahl der Fotos, der Ausstrahlung und Wirkung von Kunstwerken, von der Spannung aus kontrastreichen Gegenüberstellungen, von individuell gestalteten Überschriften und Zwischentiteln in den Schatten gestellt.

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Biographie auf der offiziellen Website des Designbüros des Künstlers
  2. Bernd Polster, Tim Elsner: Designlexikon USA. DuMont Literatur und Kunstverlag, Köln 2002, ISBN 3-8321-5622-4.
  3. Pina Lewandowsky: Schnellkurs Grafik-Design. DuMont Literatur und Kunstverlag, Köln 2006, ISBN 3-8321-7624-1.

Literatur[Bearbeiten]

  • Pina Lewandowsky: Schnellkurs Grafik-Design. DuMont Literatur und Kunstverlag, Köln 2006, ISBN 3-8321-7624-1.
  • Bernd Polster, Tim Elsner: Designlexikon USA. DuMont Literatur und Kunstverlag, Köln 2002, ISBN 3-8321-5622-4.
  • Catherine McDermott: Design A-Z: Designmuseum London. Ars-Edition, München 1999, ISBN 3-7607-1778-0.

Weblinks[Bearbeiten]