Deep Space Climate Observatory

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DSCOVR
DSCOVR
Typ: Erdbeobachtungssatellit
Land: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Betreiber: National Aeronautics and Space AdministrationNASA NASA
Missionsdaten
Start: 11. Februar 2015 23:03:32 UTC
Startplatz: Cape Canaveral LC-40
Trägerrakete: Falcon 9
Status: im Orbit
Bahndaten
Umlaufzeit: -
Bahnhöhe: 1,5 Millionen km
Bahnneigung:

Das Deep Space Climate Observatory, abgekürzt DSCOVR, (deutsch: Klimaobservatorium im tiefen Weltraum) oder ehemals Triana, ist ein Satellit zur Beobachtung bestimmter Aspekte des Sonnen- und Erdklimas und eine Art Warnboje für Sonnenstürme, dessen Gesamtkosten von 340 Mio. US-Dollar sich die NASA, die NOAA und die US Air Force geteilt haben. Als Position für DSCOVR wurde der Lagrange-Punkt L1, zwischen Erde und Sonne, in einem Abstand von 1,5 Millionen Kilometer zur Erde, ausgewählt, wo sich die Gravitationskräfte von Sonne und Erde gerade aufheben, so dass an diesem Punkt der Satellit die Sonne gemeinsam mit der Erde umrundet. Von dort kann mit DSCOVR die Sonne und die sonnenbeschienene Seite der Erde ständig beobachtet werden.

Warnboje der Erde für Sonnenstürme[Bearbeiten]

DSCOVR ermittelt mit einem Plasma-Magnetometer die Stärke und die Richtung des Sonnenwinds mit sehr hoher zeitlicher Auflösung. Seine Messungen sollen auch dazu dienen, vor geomagnetischen Stürmen zu warnen, die auf der Erde schwere Probleme bei Satelliten, Starkstromnetzen, GPS und Kommunikationssystemen auslösen können. Da die geladenen Teilchen von der Sonne sich langsamer bewegen, als die Funksignale des Satelliten, kann DSCOVR, den die Sonnenwinde ja vor der Erde erreichen, die Erde vorwarnen. In dieser Aufgabe soll er fungieren als Nachfolger des 2015 schon 17 Jahre alten NASA-Satelliten Advanced Composition Explorer.[1]

NOAA und die US Air Force möchten bei geomagnetischen Stürmen damit eine Vorwarnzeit von 15-60 Minuten erreichen.[2] Die NOAA wird den Satelliten von ihrem NOAA Satellite Operations Facility in Suitland, Maryland aus betreiben und von dort Daten auch an ihre Partner weiterleiten. Selbst wird sie die Daten in ihrem NOAA Space Weather Prediction Center (NOAA Weltraumwettervorhersagezentrum) in Boulder, Colorado verarbeiten und die Daten dann archivieren im NOAA National Geophysical Data Center ebenfalls in Boulder, Colorado.[3]

Erdbeobachtung[Bearbeiten]

Diagram of the DSCOVR spacecraft

Mit Hilfe der Enhanced Polychromatic Imaging Camera, EPIC nimmt der Satellit die gesamte beleuchtete Erdhemisphäre in zehn unterschiedlichen Spektralbereichen auf. Die Vielfarbenkamera deckt dabei das nahe Ultraviolett bei 317 Nanometern und das sichtbare Licht bis hin zu 779 Nanometern (rot) ab.

Mit dem Radiometer NISTAR (National Institute of Standards & Technology Advanced Radiometer) misst der Satellit den Fluss der von der Erdoberfläche reflektierten Sonnenstrahlung, und zwar in dem Spektralbereich vom nahen Infrarot über das sichtbare Licht bis hin zum nahen ultravioletten Bereich der Wellenlängen zwischen 0,2 bis 100 Mikrometer.

Start 2015[Bearbeiten]

Der Start von DSCOVR erfolgte am 12. Februar 2015 um 00:03 Uhr MEZ von Cape Canaveral in Florida mit einer Falcon 9-Trägerrakete der Firma SpaceX. 110 Tage danach soll der Satellit seine vorgesehene Position im All zwischen Erde und Sonne erreichen und im Sommer 2015 seine regulären Aufgaben wahrnehmen.[4]

Geschichte[Bearbeiten]

DSCOVR wurde 1998 vom damaligen US-Vizepräsidenten Al Gore als Erdobservationssatellit vorgeschlagen. Er sollte am Lagrange-Punkt L1, in einem Abstand von 1,5 Millionen Kilometer zur Erde, positioniert werden. An diesem Punkt würde die Sonde einen dauerhaften Blick auf die sonnenbeschienene Seite der Erde haben.

Bild der Erde. Aufgenommen von Galileo am 11. Dezember 1990

Der ursprüngliche Zweck des Satelliten war, einen nahezu ununterbrochenen Blick auf den gesamten Erdball zu gewährleisten und diese Bilder live im Internet verfügbar zu machen. Gore versuchte nicht nur, mit diesen Bildern die Wissenschaft zu fördern, sondern auch die Aufmerksamkeit für die Erde selbst und ihren Schutz zu wecken. Er hoffte, dass sich der Einfluss der mittlerweile auf der ganzen Erde als Symbol angesehenen Blue-Marble-Fotos, von denen das erste von Apollo 17 aufgenommen wurde, auf die Umweltbewegung des Planeten mit den neuen Bildern von DSCOVR wiederholen lasse.

Über die bildgebende Kamera hinaus sollte ein Radiometer die ersten direkten Messungen des Betrages des von der Erde reflektierten Sonnenlichts (siehe Albedo) vornehmen. Diese Daten könnten zur Berechnung der globalen Erwärmung verwendet werden. Die wissenschaftlichen Ziele reichen von der Messung der solaren Energie, die die Erde erreicht, über Wolkenmuster, Wettersysteme, und Vegetationsüberwachung bis hin zur Messung der Menge an ultravioletter Strahlung, die die Ozonschicht bis hin zur Erdoberfläche durchdringt.

Von Kritikern als planloses Projekt verhöhnt, bekam der Satellit den Spitznamen GoreSat. Von Vertretern der Republikanischen Partei wurde er oft als „überteuerter Bildschirmschoner“ bezeichnet. Der Kongress stellte eine Anfrage an die National Academy of Sciences, ob das Projekt überhaupt lohnend wäre. Der aus dieser Anfrage resultierende Bericht bezeichnete das Projekt als „strong and vital“ (stark und lebensnotwendig). [5]

DSCOVR hieß zunächst Triana und war nach Rodrigo de Triana benannt, dem Besatzungsmitglied auf Kolumbus' Schiff Pinta, das als erster amerikanisches Land entdeckt hatte. Um allerdings neue Unterstützung für ihr Projekt zu gewinnen, benannte die NASA das Projekt in Deep Space Climate Observatory um.

Konfrontiert mit einerseits politisch motivierter Opposition sowie Unterstützung seitens der Wissenschaft konnte das DSCOVR-Projekt weder durchgeführt noch eingestellt werden. Der Satellit wurde nicht, wie ursprünglich geplant, im Rahmen der STS-107-Mission (dem Columbia-Desaster) gestartet. Der 100 Millionen Dollar teure Satellit wurde vielmehr für eine Million Dollar pro Jahr eingelagert.

Im Dezember 2012 gab das Unternehmen SpaceX bekannt, dass der DSCOVR-Satellit 2014 mit der Falcon-9-Rakete von SpaceX gestartet wird,[6] der Start wurde aber mehrmals, zuletzt auf den 11. Februar 2015, verschoben und um 23:03:32 UTC durchgeführt. SpaceX brachte DSCOVR erfolgreich ins All, konnte aber nicht wie geplant die erste Stufe der Falcon-9 auf einer Plattform im Meer landen, da sie aufgrund des hohen Wellenganges nicht eingesetzt werden konnte.

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelreferenzen[Bearbeiten]

  1. http://www.nesdis.noaa.gov/DSCOVR/
  2. http://www.nesdis.noaa.gov/DSCOVR/press.html
  3. http://www.nesdis.noaa.gov/DSCOVR/pdf/DSCOVR%20-%20Program%20Overview%20Info%20Sheet.pdf
  4. Tilmann Althaus: Sonnenforschung. Neuer Satellit zur Sonnenbeobachtung gestartet. auf spektrum.de vom 12. Februar 2015; abgerufen am 16. Februar 2015
  5. NASA:NASA's Triana Mission Scientific Evaluation Completed (englisch)
  6. SpaceX Awarded Two EELV-Class Missions from The United States Air Force. SpaceX, 5. Dezember 2012, abgerufen am 8. Dezember 2012 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten]