Delta IV

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Entwicklung und Versionen der Delta-IV-Rakete

Die Raketenfamilie Delta IV stellt die modernsten Versionen der seit 1960 startenden Delta-Raketen dar. Delta IV entstand im Rahmen des EELV-Programms (Evolved Expendable Launch Vehicles) der USAF zur Entwicklung von modularen Raketentypen, die sowohl die leichten Delta II, die mittelschweren Atlas II und Atlas III als auch die schweren Titan IV ersetzen sollten. Die Delta-IV-Familie wurde von Boeing entwickelt und steht nun in direkter Konkurrenz zu der ebenfalls im Rahmen des EELV-Programms entstandenen Atlas-V-Raketenfamilie von Lockheed Martin.

Im Gegensatz zu Delta II und III, die allesamt auf der Delta I als Erststufe aufbauten (wenngleich diese ständig weiter modifiziert wurde), wurde für die Delta IV eine völlig neue Erststufe entworfen, die von einem ebenfalls neuentwickelten Raketentriebwerk RS-68 von Rocketdyne angetrieben wird. Die Erststufe erhielt den Namen Common Booster Core und bildet die Grundlage für alle Versionen der Delta IV. Abhängig von der Anzahl der CBCs kann zwischen den Versionen Delta IV Medium und Delta IV Heavy unterschieden werden.

Zurzeit werden von Boeing fünf verschiedene Versionen der Delta-IV-Reihe angeboten, vier davon sind in der Medium-Klasse und eine ist die Heavy-Variante. Der Erststart einer Medium-Variante fand am 20. November 2002 statt und der Erststart der Heavy-Version am 21. Dezember 2004.

Technik[Bearbeiten]

RS-68-Triebwerk auf dem Teststand
GEM-60-Feststoffbooster beim Transport
Die Schubdüse des RL-10B-2-Triebwerkes im ausgefahrenen Zustand während eines Tests (vgl. Bild oben)
Eine Delta IV Medium+ 4,2 auf der Startrampe 37 in Cape Canaveral, mit dem Wettersatellit GOES-N

Die Delta IV ist eine zweistufige Rakete, deren beide Stufen mit der hochenergetischen Treibstoffmischung aus flüssigem Sauerstoff und flüssigem Wasserstoff (LOX/LH2) betrieben werden. Sie ist momentan auch die einzige Rakete weltweit, die mit einem LOX/LH2-Haupttriebwerk in der ersten Stufe ohne die Hilfe von Feststoffboostern von der Erde abheben kann (vgl. dazu im Gegensatz die europäische Ariane 5 und japanische H-II). Berechnungen ergeben sogar, dass die erste Stufe der Delta IV theoretisch ohne die Hilfe der zweiten Stufe eine kleine Nutzlast in eine Erdumlaufbahn befördern kann und somit als ein einstufiger Träger dienen könnte (dies hat in der Praxis jedoch keinen Sinn, da es unwirtschaftlich ist).

Hauptstufe[Bearbeiten]

Die erste Stufe der Rakete, der Common Booster Core (CBC), ist im Gegensatz zu allen früheren Delta-Versionen eine komplette Neuentwicklung. Sie bildet die Grundlage aller Delta-IV-Versionen, wobei die schwere Heavy-Variante gleich drei CBCs nutzt (mehr dazu im Delta-IV-Heavy-Abschnitt). Das CBC ist 40,9 m hoch mit einem Durchmesser von 4,88 m und wiegt unbetankt etwa 24,5 Tonnen. Die Stufe enthält unten einen rührreibgeschweißten Tank für flüssigen Wasserstoff, oben einen rührreibgeschweißten Tank für flüssigen Sauerstoff und wird von einem RS-68-Triebwerk angetrieben.

Das in der ersten Stufe der Delta-IV-Rakete eingesetzte RS-68-Triebwerk wurde von der US-Firma Rocketdyne entwickelt. RS-68 entstand mit dem Ziel, das Triebwerk gegenüber dem Space-Shuttle-Haupttriebwerk SSME erheblich zu vereinfachen, um es günstiger herstellen zu können. Dafür wurde weitgehend auf die Effizienz des Triebwerks verzichtet. So wurden z. B. günstigere Herstellungsmethoden angewandt, und es wurde eine ablative Kühlung (Siehe auch: ablativer Hitzeschild) der Schubdüse verwendet. Durch diese Maßnahmen stieg die Masse des Triebwerks, die Herstellungskosten sanken jedoch erheblich. Das Triebwerk hat eine Masse von 6696 kg, hat beim Start einen spezifischen Impuls von 3580 Ns/kg bzw. 365 s (im Vakuum 4022 Ns/kg bzw. 410 s) und entwickelt beim Abheben einen Schub von 2891 kN (im Vakuum 3312 kN), womit es das stärkste LOX/LH2-Triebwerk weltweit ist. Die Leistung des Triebwerks kann von minimal 60 % bis maximal 102 % des Nominalschubs geregelt werden. Ein RS-68 kostet circa 14 Millionen US-Dollar.[1] Bei dem Triebwerk handelt es sich um die erste Neuentwicklung eines großen Raketentriebwerkes in den USA seit dem SSME vor über 20 Jahren.

Zur Steigerung der Nutzlastkapazität kann die erste Stufe durch mehrere GEM-60-Feststoffbooster verstärkt werden, die eine vergrößerte Version der GEM-46-Booster der Delta III darstellen. Die Booster mit einem Gehäuse aus Verbundwerkstoffen und einem Durchmesser von 1,55 m werden bei Alliant Techsystems gebaut und verfügen über bewegliche Schubdüsen, die dem RS-68-Haupttriebwerk bei der Steuerung der Rakete helfen. Am 29. Juni 2012 startete erstmals eine Rakete mit den schubgesteigerten RS-68A-Triebwerken in ihren CBCs.

Oberstufe[Bearbeiten]

Zweite Stufe einer Delta IV der Medium-Variante

Die zweite Stufe der Delta IV wurde weitgehend aus der Delta III übernommen und wird von einem Triebwerk RL-10B-2 von Pratt & Whitney angetrieben. Das Triebwerk erzeugt einen Schub von 110 kN, hat einen spezifischen Impuls von 4532 Ns/kg bzw. 462 s und ist eine Variante des RL-10-Triebwerks der Centaur-Oberstufe, das zudem über eine ausfahrbare Schubdüse verfügt. Dadurch lässt sich die Stufe leichter in die Rakete integrieren, bietet aber trotzdem nach der Stufentrennung und anschließendem Ausfahren der Düse auf die volle Länge eine gesteigerte Leistungsfähigkeit. Die aus Kohlenstofffaser-Verbundwerkstoffen bestehende Schubdüse wird bei SEP in Frankreich gefertigt. Die Stufe unterscheidet sich von der Centaur auch dadurch, dass ihre Tanks die Stabilität auch ohne eine Druckbeaufschlagung wahren, was bei der Centaur nicht der Fall ist. Die Stufe ist für alle Versionen der Raketenfamilie praktisch identisch und unterscheidet sich lediglich im Durchmesser und in der Treibstoffkapazität. So gibt es die kleinere Stufe mit durchgehend 4 m Durchmesser, 20.410 kg Treibstoffzuladung und etwa 850 s Gesamtbrennzeit sowie die größere Stufe, deren Sauerstofftank um etwa 0,5 m verlängert ist und deren Wasserstofftank einen Durchmesser von 5 m aufweist. Diese Variante der Stufe kann 27.200 kg Treibstoff aufnehmen und erlaubt eine Gesamtbrennzeit von über 1125 s.

Nutzlastverkleidungen[2][Bearbeiten]

Die Delta IV Medium und Delta IV Medium+ (4,2) verwenden eine Nutzlastverkleidung mit 4 Metern Durchmesser aus Verbundmaterialien. Sie ist 11,75 m hoch, von denen 6,93 m den vollen Außendurchmesser von 4 m hat. Im zylindrischen Teil hat sie 3,75 m Innendurchmesser. Den restlichen Teil der Länge nimmt die kegelförmige, oben abgerundete Spitze ein.

Die Delta IV Medium+ (5,2) und Delta IV Medium+ (5,4) verwenden eine Nutzlastverkleidung mit 5 Metern Durchmesser aus Verbundmaterialien. Sie ist 14,34 m hoch, von denen 8,32 m den vollen Außendurchmesser von 5 m hat. Im zylindrischen Teil hat sie 4,57 m Innendurchmesser. Den restlichen Teil der Länge nimmt die leicht nach innen gebogene oben abgerundete Spitze ein.

Doppelstartfähigkeit[Bearbeiten]

Die Delta IV soll ab 2018 auch Starts mit zwei Hauptnutzlasten gleichzeitig durchführen können[3] .

Infrastruktur[Bearbeiten]

Die Startkomplexe für die Delta IV sind sowohl auf der Cape Canaveral AFS als auch auf der Vandenberg AFB vorhanden. In Cape Canaveral wird die Rakete in Orbits mit Neigungswinkeln von 42° bis 110° von der Rampe LC-37B gestartet, die bereits in den 1960ern für unbemannte Saturn-I- und Saturn-IB-Starts verwendet wurden. In Vandenberg hebt die Rakete vom Startkomplex SLC-6 ab, die ehemals für Starts des MOL-Programms errichtet wurde und später als Startrampe für den Space Shuttle dienen sollte. Von Vandenberg aus sind Bahnneigungen von 151° bis 210° verfügbar. Der Zusammenbau und die Vorbereitung der Rakete erfolgen horizontal in einer Montagehalle (HIF – Horizontal Integration Facility), vor dem Start wird sie mit Hilfe des FPE (Fixed Pad Erector) auf der Startrampe vertikal aufgerichtet. Die Montage der Feststoffbooster und der Nutzlast erfolgt vertikal auf der Startrampe. Die Rakete wird in Alabama gefertigt und mit dem Schiff Delta Mariner zum Startort transportiert.

Am 25. Juni 2003 wurde bekannt, dass Boeing Einblick in vertrauliche Akten seines Konkurrenten Lockheed Martin hatte und dessen Preiskalkulation kannte. Als Folge wurden Boeing im Juli 2003 von 20 bereits georderten Flügen sieben entzogen und Lockheed Martin zugesprochen. Auch entfiel das Vorrecht, als einzige Firma von Vandenberg aus Satelliten in den Orbit zu bringen.

Gestrichene Delta-IV-Small-Versionen[Bearbeiten]

Ursprünglich war auch eine Small-Reihe geplant, die eine CBC-Erststufe mit dem RS-68-Triebwerk und als zweite Stufe die Delta K der Delta II-Rakete verwenden sollte. Neben dieser ersten Version sollte es auch noch eine zweite Small-Version mit einer zusätzlichen Star-48B-Drittstufe geben. Diese sollte nach den Planungen 2200 kg in die Geostationäre Transferbahn oder 1860 kg auf Fluchtgeschwindigkeit bringen können. Beide Versionen wurden jedoch gestrichen.[4]

Delta IV Medium[Bearbeiten]

Erststart der Delta IV Medium mit einem Eutelsat-Satelliten (Cape Canaveral, November 2002)

Eine Delta IV der Medium-Reihe besteht aus einer CBC-Erststufe mit dem RS-68-Triebwerk und der zweiten Stufe mit dem RL-10B2-Triebwerk. Dabei werden in Abhängigkeit von der zu transportierenden Nutzlast verschiedene Nutzlastverkleidungen verwendet. Außerdem können zur Steigerung der Nutzlastkapazität kleine Feststoffbooster (GEM-60) an die erste Stufe der Rakete angebracht werden. Durch die Variationen der Nutzlastverkleidungen und der Anzahl der Feststoffbooster entstehen insgesamt vier verschiedene Medium-Versionen, mit deren Hilfe Nutzlasten unterschiedlicher Masse und Durchmessers flexibel gestartet werden können.

Die einzelnen Versionen der Medium-Reihe sind:

  • Delta IV Medium – besitzt eine Nutzlastverkleidung von 4 m Durchmesser und keine Feststoffbooster. Die Nutzlastkapazität liegt bei 8120 kg für eine niedrige Umlaufbahn und bei 4210 kg für einen Geotransfer-Orbit. Der Erststart fand am 11. März 2003 statt.
  • Delta IV Medium+ (4,2) – unterscheidet sich von der Medium-Grundversion nur durch zwei zusätzliche GEM-60-Booster, womit die Nutzlastkapazität für einen niedrigen Orbit auf 10.430 kg steigt und für einen Geotransfer-Orbit auf 5845 kg. Der Erststart dieser Version fand am 20. November 2002 statt und war zugleich der erste Start einer Delta IV überhaupt.
  • Delta IV Medium+ (5,2) – unterscheidet sich von der Delta Medium+ (4,2) durch eine Nutzlastverkleidung von 5 m Durchmesser und eine etwas höhere Treibstoffkapazität der zweiten Stufe. Aufgrund der schwereren Nutzlastverkleidung sinkt die Nutzlastkapazität im Vergleich zur Medium+ (4,2) auf 7980 kg für einen niedrigen Orbit und 4640 kg für einen Geotransfer-Orbit. Bisher (Stand: Dezember 2009) wurde diese Version der Rakete nicht eingesetzt.
  • Delta IV Medium+ (5,4) – ist die stärkste Version der Medium-Reihe und unterscheidet sich von der Medium+ (5,2) durch zwei weitere GEM-60-Booster, womit die Anzahl der Booster auf insgesamt vier steigt. Die Nutzlastkapazität liegt bei 11.425 kg für eine niedrige Umlaufbahn und bei 6565 kg für einen Geotransfer-Orbit. Diese Version startete zum ersten Mal am 5. Dezember 2009 mit dem militärischen Kommunikationssatelliten WGS-3.

Delta IV Heavy[Bearbeiten]

Delta IV Heavy beim Start (Cape Canaveral, 2007)
Delta IV Heavy bei der Triebwerkszündung (Vandenberg AFB, 2011)

Um schwere Spionagesatelliten zu starten und dabei die teure Titan-IV-Rakete zu ersetzen, sollte eine Schwertransportvariante der Delta IV, bekannt unter der Bezeichnung Delta IV Heavy, entwickelt werden. Diese sollte relativ günstig herzustellen und zu betreiben sein und eine hohe Zuverlässigkeit aufweisen, um die bis zu 1 Milliarde Dollar teuren Militärsatelliten starten zu können.

Technik[Bearbeiten]

Die Delta IV Heavy besteht aus drei CBCs, wobei ein CBC die Zentralstufe bildet und die anderen zwei rechts und links davon angeordnet sind. Die zweite Stufe wird von einem RL-10B2-Triebwerk angetrieben und trägt eine Nutzlastverkleidung mit 5 m Durchmesser. Beim Start werden alle drei CBCs gleichzeitig gezündet, wobei die Rakete sehr langsam aufsteigt und etwa 10 s braucht, um den Startturm zu passieren. Nach einiger Zeit wird das RS-68-Triebwerk der Zentralstufe auf 60 % des Schubes heruntergeregelt, wogegen die Triebwerke der beiden zusätzlichen CBCs mit 102 % des Schubes weiterarbeiten. Damit wird erreicht, dass der Treibstoff der zusätzlichen CBCs schneller zu Ende geht, so dass sie nach etwa 4 Minuten Flug leer sind und abgeworfen werden können. Danach wird die Nutzlast von der Zentralstufe weiterbeschleunigt, bis auch sie komplett ausgebrannt ist. Anschließend übernimmt die zweite Stufe die Beschleunigung, um die Nutzlast auf die Zielumlaufbahn zu bringen.

Die Delta IV Heavy ist 71 m hoch und wiegt beim Start 717 t. Ihre drei gebündelten CBCs entwickeln einen Gesamtschub von 8847 kN. Die Nutzlastkapazität wird mit 23.000 kg für eine niedrige Umlaufbahn und mit 13.130 kg für einen Geotransfer-Orbit angegeben. Mit den schubgesteigerten RS-68A-Triebwerken steigt die Nutzlastkapazität in den GTO weiter auf 14.560 kg[5] Die Delta IV Heavy mit dem alten RS-68 bringt etwa 10.000 kg auf eine Mondtransferbahn und etwa 8000 kg auf eine Marstransferbahn. Damit ist Delta IV Heavy mit den neuen RS-68A-Triebwerken die derzeit stärkste im Einsatz stehende US-Rakete (die Mondrakete Saturn V war weitaus schwerer und stärker, wird jedoch nicht mehr hergestellt) und übertrifft in ihren Leistungsdaten sowohl die neueste Europa-Rakete Ariane 5 ECA als auch den russischen Schwerlastträger Proton-M (die zukünftige Angara-A5 soll mit 24.500 kg eine höhere Nutzlastkapazität für den niedrigen Orbit als Delta IV Heavy mit (RS-68) haben). Von ihrem Hauptkonkurrenten, der geplanten Heavy-Variante der Atlas-V-Rakete, wird die Nutzlastkapazität der Delta IV Heavy geringfügig überboten: Atlas V Heavy kann bis zu 25.000 kg in eine niedrige Umlaufbahn und bis 13.600 kg in einen Geotransfer-Orbit befördern.

Nutzlastverkleidungen[2][Bearbeiten]

Die Verbundnutzlastverkleidung ist knapp 19,1 m hoch, von denen 13,07 m den vollen Außendurchmesser vom 5 m hat. Im zylindrischen Teil hat sie 4,57 m Innendurchmesser. Den restlichen Teil der Länge nimmt die leicht nach innen gebogene oben abgerundete Spitze ein.

Die Metallnutzlastverkleidung ist 19,81 m hoch, von denen 13,76 m den vollen Außendurchmesser vom 5 m hat. Im zylindrischen Teil hat sie 4,57 m Innendurchmesser. Den restlichen Teil der Länge nimmt die Spitze in Form eines oben abgerundeten Doppelkegels ein. Diese Nutzlastverkleidung spaltet sich, wenn sie abgeworfen wird, längs in drei Teile.

Doppelstartfähigkeit[Bearbeiten]

Wie bereits oben erwähnt soll die Delta IV ab 2018 auch Starts mit zwei Hauptnutzlasten gleichzeitig durchführen können[3].

Erstflug[Bearbeiten]

Der Erststart der Delta IV Heavy fand am 21. Dezember 2004, 21:50 UTC in Cape Canaveral statt, wobei sich nur eine 6 Tonnen schwere Satellitenattrappe sowie zwei von Studenten gebaute „Testsatelliten“ von jeweils 15 kg an Bord befanden. Da Boeing für den Erststart keinen zahlenden Kunden finden konnte, kaufte die USAF den ersten Teststart der Rakete für eine Summe, die ungefähr zwischen 140 und 170 Millionen Dollar lag. Jedoch verlief der Start nicht wie geplant: Sowohl die beiden Booster als auch die Zentralstufe schalteten ihre Triebwerke etwas zu früh ab, so dass die Nutzlast in einer zu niedrigen Umlaufbahn ausgesetzt wurde. Als Grund wurde nachträglich die Bildung von Blasen durch Kavitation im Sauerstofftank identifiziert, wodurch die Treibstoffsensoren vorzeitig meldeten, dass die Tanks leer seien. Dennoch betrachtet Boeing den Erststart als einen Erfolg, da alle Phasen des Flugs erfolgreich getestet wurden.

Ausblick[Bearbeiten]

Delta-IV-Familie mit einer hypothetischen zukünftigen Heavy-Variante mit sieben Common Booster Cores

Da der Satellitenstartmarkt sich zurzeit sehr langsam entwickelt, werden alle derzeit zu startenden kommerziellen Nutzlasten von den bereits existierenden Delta-IV-Medium- und -Heavy-Varianten gedeckt. Insbesondere ist die Delta IV Heavy so stark, dass für sie momentan keine kommerziellen Nutzlasten auf dem Markt zu finden sind, so dass sie nur zum Starten von schweren Spionagesatelliten genutzt werden kann. Derzeit bietet Boeing die Delta IV nicht auf dem kommerziellen Markt an, sondern konzentriert sich auf die lukrativeren Regierungsaufträge. Im Jahre 2005 haben sich Boeing und Lockheed Martin zu dem Gemeinschaftsunternehmen United Launch Alliance (ULA) zusammengeschlossen. ULA soll ausschließlich für Startaufträge der US-Regierung tätig sein. ULA ist in diesem Bereich praktisch Monopolist, da alle Ausschreibungen der US-Regierung für Satellitentransporte die Bedingung beinhalten, dass die liefernde Firma eine Firma in den USA sein muss. Andere Anbieter in den USA verfügen nicht über Raketen, die so große Nutzlasten transportieren können. Als Folge haben sich die Startpreise für die nächste Bestellung fast verdoppelt, und die Kosten für das EELV-Programm sind um 14,44 Milliarden US-Dollar gestiegen.

Sollten aber einmal bemannte Mond- und Marsmissionen anlaufen, werden dafür sehr schwere Trägerraketen benötigt, so dass Boeing an Plänen für neue Delta-IV-Heavy-Versionen arbeitet. Durch das Anbringen von GEM-60-Feststoffboostern und weiteren Modifikationen an der bestehenden Delta-IV-Heavy-Rakete kann eine Nutzlastkapazität von etwa 50.000 kg für eine niedrige Umlaufbahn erreicht werden. Durch die Bündelung mehrerer CBCs kann die Nutzlastkapazität noch weiter gesteigert werden, allerdings sind dafür grundlegende Überarbeitungen der Startanlagen und der Infrastruktur nötig. Eine zukünftige Delta IV Heavy mit insgesamt sieben gebündelten CBCs könnte bis zu 100.000 kg in den erdnahen Orbit bringen. Da die NASA für ihre Pläne bemannter Mond- und Marsflüge ein vom Space Shuttle und der Saturn V abgeleitetes Trägersystem (SLS-Raketenfamilie) gewählt hat, sind die Chancen einer Realisierung stärkerer Delta-IV-Varianten gering.

Startliste[Bearbeiten]

Stand: 31. Juli 2014

Datum und Uhrzeit UTC Typ Ser.-Nr. Startplatz Nutzlast Art der Nutzlast Orbit1 Anmerkungen
20. November 2002 Delta IV Medium+ (4,2) D-293 CC SLC-37B Eutelsat W5 Kommerzieller Kommunikationssatellit GTO Erfolg
11. März 2003 Delta IV Medium D-296 CC SLC-37B DSCS-3 A3 Militärischer Kommunikationssatellit GTO Erfolg
29. August 2003 Delta IV Medium D-301 CC SLC-37B DSCS-3 B6 Militärischer Kommunikationssatellit GTO Erfolg
21. Dezember 2004 Delta IV Heavy D-310 CC SLC-37B DemoSat, 3CS 1, 3CS 2 Dummy-Satellit und Experimentalsatelliten Bahn dicht unterhalb des GSO geplant Teilerfolg Aufgrund eines Raketenfehlers eine niedrigere Umlaufbahn als vorgesehen erreicht, Experimentalsatelliten verglüht
24. Mai 2006 Delta IV Medium+ (4,2) D-315 CC SLC-37B GOES-N Wettersatellit GTO mit hohem Perigäum Erfolg, erster Start für die NASA und NOAA
28. Juni 2006
03:33
Delta IV Medium+ (4,2) D-317 VAFB SLC-6 NRO-L-22 Spionagesatellit des NRO mit SBIRS-HEO-Frühwarnkomponente HEO (Molnija-Orbit) Erfolg, erster Start von Vandenberg
4. November 2006
13:53
Delta IV Medium D-320 VAFB SLC-6 DMSP 5D3-F17 Militärischer Wettersatellit auf polarer Umlaufbahn SSO Erfolg
11. November 2007
01:50
Delta IV Heavy D-329 CC SLC-37B DSP 23 Satellit zur Frühwarnung vor Raketenstarts GEO Erfolg, Zweiter Start der Delta IV Heavy
18. Januar 2009
02:47
Delta IV Heavy D-337 CC SLC-37B NRO-L-26 Spionagesatellit mit 350 Fuß Antenne für Abhörzwecke[6] des NRO GEO[6] Vermutlich ein Erfolg. Details wurden aber geheim gehalten.
27. Juni 2009
22:51
Delta IV Medium+ (4,2) D-342 CC SLC-37B GOES O Wettersatellit GTO mit hohem Perigäum Erfolg
6. Dezember 2009
01:47
Delta IV Medium+ (5,4) D-346 CC SLC-37B WGS 3 Kommunikationssatellit der Streitkräfte der Vereinigten Staaten GTO Erfolg
4. März 2010
23:57
Delta IV Medium+ (4,2) D-348 CC SLC-37B GOES P Wettersatellit GTO mit hohem Perigäum[7] Erfolg
28. Mai 2010
03:00
Delta IV Medium+ (4,2) D-349 CC SLC-37B GPS IIF-1 Militärischer Navigationssatellit GPS-Orbit Erfolg
21. November 2010
22:58
Delta IV Heavy D-351[8] CC SLC-37B NROL-32 Spionagesatellit des NRO, vermutlich mit 100-Meter-Antenne für Abhörzwecke[9] vermutlich Geosynchrone Umlaufbahn[10] Erfolg
20. Januar 2011
21:10
Delta IV Heavy D-352[11] VAFB SLC-6 NROL-49 Spionagesatellit des NRO Vermutlich SSO 200-1000 km[12] Erfolg
11. März 2011
23:38
Delta IV Medium D-353 CC LC-37B NROL-27 Spionagesatellit des NRO Erfolg
16. Juli 2011 Delta IV Medium+ (4,2) D-355 CC LC-37B GPS 2F-2 Navigationssatellit GPS-Orbit Erfolg
20. Januar 2012
00:38
Delta IV Medium+(5,4) D-358 CC LC-37B WGS 4 Kommunikationssatellit GTO Erfolg
3. April 2012
23:12:57[13]
Delta IV Medium+(5,2)[14] D-359[15] VAFB SLC-6 NROL-25 Spionagesatellit des NRO 123° zum Äquator geneigt (retrograd) und 685 Meilen hoch[16] Erfolg
29. Juni 2012
13:15
Delta IV Heavy D-360 CC LC-37B NROL-15 Spionagesatellit des NRO Entweder GSO oder LEO bzw. MEO Umlaufbahn mit höher Inklination[17][18][19] Erfolg - Erste Rakete mit den leistungsgesteigerten RS-68A Triebwerken
4. Oktober 2012
12:10
Delta IV Medium+ (4,2) D-361 CC LC-37B GPS 2F-3 Navigationssatellit GPS-Orbit Erfolg - Das Triebwerk der zweiten Stufe hatte Minderleistung, was jedoch durch längere Brennzeiten kompensiert wurde. Stufe danach in eine Müllbahn entsorgt.[20][21] Grund für die Minderleistung war ein Leck in der Brennkammerwand, durch das Treibstoff zur Seite austrat.[22]
25. Mai 2013
00:27
Delta IV Medium+ (5,4) D-362 CC LC-37B WGS-5 Kommunikationssatellit GTO Erfolg
8. August 2013
00:29
Delta IV Medium+ (5,4) D-363 CC LC-37B WGS-6 Kommunikationssatellit GTO Erfolg
28. August 2013
18:03
Delta IV Heavy D-364 VAFB SLC-6 NROL-65 Spionagesatellit des NRO wahrscheinlich SSO[23] Erfolg
21. Februar 2014
01:59[24]
Delta IV Medium+ (4,2) D-365 CC LC-37B GPS 2F-5 Navigationssatellit GPS-Orbit Erfolg
17. Mai 2014
00:03
Delta IV Medium+ (4,2) D-366 CC LC-37B GPS 2F-6 Navigationssatellit GPS-Orbit Erfolg
28. Juli 2014
23:28
Delta IV Medium+ (4,2) D-368 CC LC-37B AFSPC 4 (GSSAP 1/2, ANGELS) 2 Weltraumüberwachungssatelliten und Technologieerprobungssatellit Erfolg
1 Nicht zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast, sondern die Bahn, auf der die Nutzlast von der Oberstufe ausgesetzt wurde.

Geplante Starts[Bearbeiten]

Stand der Liste: 10. September 2014

Datum und Uhrzeit UTC Typ Ser.-Nr. Startplatz Nutzlast Art der Nutzlast Orbit¹ Anmerkungen
4. Dezember 2014
12:05-14:35[25]
Delta IV Heavy ? CC LC-37B MPCV EFT-1, unbemannter Test der Orion-Raumschiffes LEO/MEO Geplant
Frühling 2015[25] Delta IV Medium+ (4,2) CC LC-37B GPS 2F-9 Navigationssatellit GPS-Orbit Geplant
1 Nicht zwangsläufig der Zielorbit der Nutzlast, sondern die Bahn, auf der die Nutzlast von der Oberstufe ausgesetzt werden soll.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Delta IV – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. Space.com: NASA Eyes Alternative to Shuttle Main Engine for Heavylift
  2. a b ULA: Delta IV Payload Planners Guide, September 2007, Abgerufen: 28. März 2012 (PDF; 20,6 MB)
  3. a b Thomas Weyrauch: ULA: Doppelstarts mit Bauteilen von RUAG in Ramfahrer.net, Datum: 28. Juni 2013, Abgerufen: 30. Juni 2013
  4. Gunter Krebs: Delta-4. In: Gunter's Space Page. 15. Mai 2012, abgerufen am 31. Mai 2012 (englisch).
  5. Gunter's Space Page: Delta-4, Abgerufen: 1. Juli 2012
  6. a b Craig Covault: Eavesdropping craft critical for monitoring terrorists. Spaceflight Now, 17. Januar 2009, abgerufen am 27. Januar 2014 (englisch).
  7. http://www.ulalaunch.com/site/docs/missionbooklets/DIV/div_goesp_mob.pdf
  8. William Graham: Delta IV Heavy launches with NROL-32. nasaspaceflight.com, 21. November 2010, abgerufen am 22. November 2010 (englisch).
  9. William Harwood: Delta 4 rocket blasts off with classified NRO satellite. Spaceflight Now, 21. November 2010, abgerufen am 22. November 2010 (englisch).
  10. Justin Ray: Essential eavesdropping satellite launching Friday. Spaceflight Now, 17. November 2010, abgerufen am 22. November 2010 (englisch).
  11. Justin Ray: Delta 4-Heavy's hush-hush payload found and identified. Spaceflight Now, 23. Januar 2011, abgerufen am 27. Januar 2014 (englisch).
  12. Klaus Donath, Thomas Wehr: Erste Delta IV Heavy startet von Vandenberg. raumfahrer.net, 21. Januar 2011, abgerufen am 20. Januar 2012.
  13. Mission Status Center. Spaceflight Now, 3. April 2012, abgerufen am 4. April 2012 (englisch).
  14. Delta 4 poised for one last 'first flight' milestone. Spaceflight Now, 28. März 2012, abgerufen am 28. März 2012 (englisch).
  15. Delta 4 set for national security mission next week. Spaceflight Now, 20. März 2012, abgerufen am 28. März 2012 (englisch).
  16. Justin Ray: Delta 4 rocket successfully lofts surveillance satellite. Spaceflight Now, 4. März 2012, abgerufen am 4. März 2012 (englisch).
  17. Gunter Krebs: Orion 3, 4, 5, 6, 7, 8. In: Gunter's Space Page. 31. August 2013, abgerufen am 27. Januar 2014 (englisch).
  18. William Graham: Delta IV Heavy launches NROL-15 from Cape Canaveral. nasaspaceflight.com, 29. Juni 2012, abgerufen am 27. Januar 2014 (englisch).
  19. Klaus Donath: Stärkste Rakete der Welt mit NROL-15: Ziel unbekannt. raumfahrer.net, 27. Juni 2012, abgerufen am 27. Januar 2014.
  20. Justin Ray: Delta 4 rocket overcomes engine issue during launch. Spaceflight Now, 6. Oktober 2012, abgerufen am 8. Oktober 2012 (englisch).
  21. http://www.spacelaunchreport.com/index.html Ed Kyle: Delta 4 Launches GPS-2F-3 in Space Launch Report, datum: 5. Oktober 2012, abgerufen: 8. Oktober 2012
  22. Justin Ray: Investigation finds Delta 4 rocket engine issue. Spaceflight Now, 9. Dezember 2012, abgerufen am 13. Dezember 2012 (englisch).
  23. Space Launch Report: Delta 4 Heavy Orbits NRO Reconnaissance Satellite, Abgerufen: 30. August 2013
  24. NASAspaceflight.com: ULA Delta IV successfully launches with GPS IIF-5. Abgerufen am 21. Februar 2014.
  25. a b Worldwide Launch Schedule. Spaceflight Now, abgerufen am 10. September 2014 (englisch).
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