Der gläserne Schlüssel (1942)

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Filmdaten
Deutscher Titel Der gläserne Schlüssel
Originaltitel The Glass Key
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1942
Länge 85 Minuten
Stab
Regie Stuart Heisler
Drehbuch Jonathan Latimer
Dashiell Hammett (Roman)
Produktion Fred Kohlmar
Buddy DeSylva (ungenannt)
Musik Victor Young
Kamera Theodor Sparkuhl
Schnitt Archie Marshek
Besetzung

Der gläserne Schlüssel (Originaltitel: The Glass Key) ist ein in Schwarzweiß gedrehter Kriminalfilm von Stuart Heisler aus dem Jahr 1942. Das Drehbuch basiert auf dem gleichnamigen Roman von Dashiell Hammett. Der Film ist ein Remake des Films Der gläserne Schlüssel aus dem Jahr 1935.

Handlung[Bearbeiten]

Der einflussreiche korrupte Politiker Paul Madvig hält in Baltimore die Zügel fest in der Hand und verschachert seine Loyalität an den Meistbietenden. Als er sich in Janet Henry, die Tochter des ehrenhaften Senators Ralph Henry verliebt, wechselt er die Seiten, um den Senator bei den bevorstehenden Gouverneurs-Wahlen zu unterstützen. Madvigs rechte Hand Ned Beaumont hät dies für einen Fehler, weil er Janets Motiven misstraut. Als Madvig damit prahlt, dass der Senator ihm praktisch den Schlüssel zu seinem Haus überlassen hätte, warnt ihn Beaumont, dass es sich dabei um einen gläsernen Schlüssel handeln könnte, der jeden Moment zerbrechen kann. Beaumonts Besorgnis nimmt noch weiter zu, als Madvig dem Gangster Nick Varna mitteilt, dass er ihn nicht länger vor der Polizei schützen wird.

Bei einem Empfang im Hause Henry wird Beaumont klar, dass er Janet Henry richtig eingeschätzt hat. Sie hat sich nur zur Verbesserung der Wahlchancen ihres Vaters mit Madvig eingelassen und beabsichtigt, die Beziehung nach den Wahlen sofort wieder zu beenden. Janets wahres erotische Interesse richtet sich dagegen auf Beaumont selbst, der ihren Avancen zwar aus Loyalität zu Madvig widersteht, diesen allerdings auch nicht über Janets wahre Absichten informiert.

Sehr zu Madvigs Unbehagen beginnt Janets Bruder Taylor, ein leichtlebiger Spieler, eine Affäre mit Madvigs Schwester Opal und dieser gerät mit Taylor in einen Streit. Kurze Zeit später wird Taylor auf offener Straße ermordet aufgefunden. Nick Vama nutzt die Gelegenheit, um den Widersacher mit der Macht einer von ihm kontrollierten Tageszeitung als Mordverdächtigen anzuprangern. Beaumont wittert eine Intrige, doch als er Madvig auffordert, sich mit Varna zu versöhnen, kommt es zum Bruch. Varna erfährt davon und versucht, sich mit Beaumont zu verbünden. Als Beaumont ihn allerdings zurückweist, lässt ihn Varna von seinem sadistischen Handlanger Jeff zusammenschlagen und gefangen setzen. Durch brutale Folterungen versuchen die Gangster aus Beaumont schmutzige Details über Madvig herauszupressen, um diese in der Zeitungskampagne zu verwerten. Beaumont kann jedoch letztendlich schwer verletzt fliehen, ohne verwertbare Informationen preisgegeben zu haben.

Nachdem sich Beaumont im Krankenhaus wieder erholt und mit Madvig versöhnt hat, erscheint ein ehemaliger Mitarbeiter Madvigs namens Sloss auf der Bildfläche, der behauptet beobachtet zu haben, wie sich Madvig und Taylor Henry am Abend des Mordes stritten. Sloss wird erschossen, bevor er offiziell aussagen kann, und Madvig wird unter Mordverdacht verhaftet. Um ihn reinzuwaschen begibt sich Beaumont auf die Suche nach Jeff. Er findet ihn betrunken in einer Bar und versucht ihm im Hinterzimmer Informationen zu entlocken. Doch als Jeff gerade anfängt zu reden, taucht Nick Varna auf und befiehlt ihm den Mund zu halten. Zwischen beiden entwickelt sich ein Streit, in dessen Verlauf Jeff zugibt, Sloss erschossen zu haben. Beaumont entwaffnet Varna und schaut dann tatenlos zu, wie dieser von Jeff erwürgt wird.

Nachdem er Jeff hat verhaften lassen, überzeugt Beaumont den Bezirksstaatsanwalt Janet Henry als eigentliche Mörderin ihres Bruders zu verhaften. Wie von Beaumont insgeheim erhofft, gesteht ihr Vater während der Verhaftung, dass der Tod seines Sohnes ein Unfall war und dieser im Streit mit ihm tödlich gestürzt ist. Madvig, der Zeuge des Vorfalls war, gab dem Senator sein Wort, niemandem davon zu erzählen.

Am nächsten Tag belauscht der nun wieder aus dem Gefängnis entlassene Madvig, wie Janet Beaumont ihre Liebe gesteht. Er erkennt, dass beide für einander bestimmt sind, und gibt dem Paar seine Zustimmung.

Hintergrund[Bearbeiten]

Der gläserne Schlüssel, ein Remake eines gleichnamigen Films von 1935, gilt neben Die Spur des Falken (1941) und Die Narbenhand (1942) als eines der frühen Meisterwerke des Film noir.

Der Film startete am 15. Oktober 1942 in den Kinos der USA.[1] In Deutschland kam er nicht in die Kinos und lief erstmals am 2. November 1977 im Fernsehen.[2]

Kritik[Bearbeiten]

„Ein spannender Gangsterfilm.“

Lexikon des Internationalen Films[2]

„Ein bahnbrechender Film noir.“

Michael L. Stephens, Film Noir: A Comprehensive, Illustrated Reference to Movies, Terms and Persons[3]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Alain Silver, Elizabeth Ward (Hrsg.): Film Noir. An Encyclopedic Reference to the American Style, Third Edition. Overlook/Duckworth, New York/Woodstock/London 1992, ISBN 978-0-87951-479-2, S. 127-130.
  2. a b Der gläserne Schlüssel (1942) im Lexikon des Internationalen Films.
  3. „A seminal film noir.“ Michael L. Stephens: Film Noir: A Comprehensive, Illustrated Reference to Movies, Terms and Persons, McFarland & Co, Jefferson (N.C.) 1995, S. 159–160.