Deutsche Akademie (1925)

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Mitteilungsblatt der DA
Standort Münchner Residenz
Standort Maximilianeum

Die Akademie zur Wissenschaftlichen Erforschung und Pflege des Deutschtums, kurz Deutsche Akademie, wurde 1925 in München als kulturpolitische Vereinigung zur Erforschung und Verbreitung deutscher Kultur sowie der Förderung der deutschen Sprache im Ausland gegründet. 1945 wurde sie aufgelöst. Die Deutsche Akademie ist Vorläuferin der heutigen Goethe-Institute.

In der Weimarer Republik[Bearbeiten]

1923 beschlossen mehrere Münchner Wissenschaftler, darunter Georg Pfeilschifter, Rektor der Ludwig-Maximilians-Universität, Hermann Oncken und Karl Haushofer, die Schaffung einer Institution zur deutschen Kulturarbeit im Ausland.[1] Am 5. Mai 1925 wurde daraufhin die „Deutsche Akademie“ (DA) als privater Verein offiziell gegründet.[2] Laut Satzung war die Aufgabe der Einrichtung die Pflege des Deutschtums sowie der „nicht amtlichen kulturellen Beziehungen zum Auslande und der Auslandsdeutschen zur Heimat im Dienste des deutschen Nationalbewußtseins“.[3]

Erster Präsident der DA wurde Pfeilschifter, Präsident der „Wissenschaftlichen Abteilung“ Oncken. Unter den weiteren Mitarbeitern befanden sich überwiegend nationalkonservative Wissenschaftler wie Karl Alexander von Müller, Hanns Dorn, Friedrich von der Leyen und Otto von Zwiedineck-Südenhorst. Ihnen zur Seite stand ein beratendes Gremium, der „Senat“, dessen 100 Mitglieder die wissenschaftliche und kulturpolitische Einbindung sowie die Finanzierung der DA sicherstellen sollten. Einer der „Senatoren“ war der spätere Wehrwirtschaftsführer Hermann Röchling. Die Akademie war bis 1932 in der Residenz am Odeonsplatz, danach im Maximilianeum untergebracht.

Organisatorisch war die DA in eine der Forschung dienende „Wissenschaftliche Abteilung“ mit vier Sektionen und eine kleinere „Praktische Abteilung“ unterteilt, die sich mit der Kulturarbeit im Ausland mit Konzentration auf die Auslandsdeutschen in Südosteuropa beschäftigen sollte. Diese Arbeitsschwerpunkte führten die DA, die zu ihrer Finanzierung auf Spendengelder angewiesen war, bereits in den ersten Jahren in eine finanzielle Krise,[4] da sie sich einer erheblichen Anzahl konkurrierender Institutionen gegenüber sah, darunter dem Deutschen Akademischen Austauschdienst, dem Deutschen Auslandsinstitut und dem Verein für das Deutschtum im Ausland.

Ab 1928/29 erfolgte deshalb unter dem Pressereferenten und späteren Generalsekretär Franz Thierfelder eine Neuausrichtung der inhaltlichen Arbeit, bei der nun die „Sprachförderung im Ausland“ auf der Basis von „Offenheit und Gegenseitigkeit“ in den Mittelpunkt rückte.[5] 1930 wurden die ersten Sprachschulen in Südosteuropa, 1932 als weitere Abteilung das „Goethe-Institut zur Fortbildung ausländischer Deutschlehrer“ eingerichtet.[6] Ab Anfang der 1930er Jahre erhielt die DA deshalb Zuschüsse des Auswärtigen Amts.

Im nationalsozialistischen Staat[Bearbeiten]

Nach 1933 politisierte sich die DA, passte sich dem nun geforderten „völkischen“ Gedanken an und führte organisatorisch das „Führerprinzip“ ein. Der „Senat“ wurde von unerwünschten Mitgliedern wie Konrad Adenauer, Max Liebermann und Thomas Mann gesäubert. Thierfelder musste Ende 1937 aus der Akademie ausscheiden.[7] 1934 übernahm der Rudolf Heß-Freund Karl Haushofer die Präsidentschaft.[8] Dessen Nachfolger Leopold Kölbl, Professor für Geowissenschaften an der Münchner Universität und SA-Standartenführer, musste 1939 wegen „Unzucht mit Männern“ von seinem Amt zurücktreten und wurde mit zwei Jahren Festungshaft sowie Ausschluss aus SA und NSDAP bestraft.[9] Seine Nachfolge übernahm der Alte Kämpfer und bayerische NSDAP-Ministerpräsident Ludwig Siebert,[10] dem später der Himmler- Protegé Walther Wüst sowie der Reichskommissar für die besetzten Niederlande Arthur Seyß-Inquart[11] folgten.

Bis Anfang der 1940er Jahre war die DA ein Zankapfel im kulturpolitischen Kampf zwischen Außenminister Joachim von Ribbentrop, Heinrich Himmlers Forschungsgemeinschaft Deutsches Ahnenerbe, Alfred Rosenberg und dem Propagandaministerium, den letztendlich Propagandaminister Joseph Goebbels für sich entschied.[12] Im November 1941 wurde die DA per „Führererlass“ in eine Körperschaft des öffentlichen Rechts umgewandelt.[13] Im gleichen Jahr hatte Präsident Siebert die neue Ausrichtung der Akademie als „Waffe“ im Weltanschauungskampf formuliert:

„Es ist für uns Deutsche ein erhebendes Bewußtsein, daß wir in dem uns aufgezwungenen Kampfe nicht nur mit den Waffen, sondern auch mit den geistigen Kräften unvergleichlich unseren Gegnern gegenübertreten, daß nicht nur Festungen fallen, Stellungen überrannt werden, die aus Zement und Eisen errichtet wurden, sondern auch geistige Mauern niedergerissen werden, weil sie längst morsch und überlebt sind.“[14]

Der öffentlich-rechtliche Status der DA führte zu einer grundlegenden Verbesserung der wirtschaftlichen Situation der Institution und einer extremen Ausweitung ihrer Aktivitäten. Der Jahresetat wuchs von 550.000 Reichsmark 1939 auf 9 Millionen RM im Jahr 1944 und überstieg damit den der renommierten Preußischen Akademie der Wissenschaften um das 18fache, den der Bayerischen Akademie der Wissenschaften um das 40fache. Die Mitarbeiterzahl der Akademie stieg von unter 100 auf etwa 1.000, 105 Lektorate und etwa 250 Sprachschulen in besetzten, verbündeten und neutralen Staaten wurden betrieben. 1942 nahmen ungefähr 64.000 Hörer an Sprachkursen teil. Daneben veröffentlichte die DA Lehrmaterialien, so eine Sprachfibel für volksdeutsche Angehörige der Wehrmacht und ausländische Freiwillige der Waffen-SS.

Der kriegsbedingte Niedergang kam schleichend. Im April 1944 wurden die Münchner Gebäude der Akademie durch Bombenangriffe zerstört. 111 der Lektoren waren zum Wehrdienst eingezogen worden, weitere wurden Ende 1944 zum Volkssturm verpflichtet. Im März 1945 wurden die Auslandslektorate geschlossen, im April 1945 kommt es zum Stillstand der Akademietätigkeiten.[15]

Übergang zum „Goethe-Institut“[Bearbeiten]

Nach Kriegsende wurde Thierfelder im Juni 1945 zum kommissarischen Generalsekretär berufen. Die Akademie wurde aber zum 31. Dezember 1945 von der US-Besatzungsmacht aufgelöst, da sie als „europaweit agierende Propaganda- und Spionagezentrale“[1] galt. 1950 wurde die „Deutsche Akademie“ wieder ins Münchner Vereinsregister eingetragen, um den Zugriff auf das erhebliche Vermögen der aufgelösten Institution zu sichern. Das dadurch auf dem Vergleichsweg vom Land Bayern erhaltene Geld wurde 1951 bei der Gründung des „Goethe-Instituts“ (GI) eingesetzt, an der ebenfalls Thierfelder beteiligt war.

Das „Goethe-Institut“ wies in seiner Anfangsphase eine erhebliche personelle Kontinuität zu seiner Vorläuferorganisation auf. Die Hälfte der Unterzeichner der Gründungsurkunde waren zuvor bei der DA tätig, so der erste GI-Präsident Kurt Magnus, ebenso zahlreiche Mitarbeiter wie GI-Vorstandsmitglied Richard Fehn, Dora Schulz und der spätere GI-Direktor Richard Wolf.[16] Thierfelder selbst war im Vorstand des GI und bis 1959 Generalsekretär des Instituts für Auslandsbeziehungen.

Literatur[Bearbeiten]

  •  Edgar Harvolk: Eichenzweig und Hakenkreuz. Die Deutsche Akademie in München (1924–1962) und ihre volkskundliche Sektion (= Münchner Beiträge zur Volkskunde. Bd. 11). Münchner Vereinigung für Volkskunde, München 1990, ISBN 3-926844-10-8.
  •  Steffen R. Kathe: Kulturpolitik um jeden Preis. Die Geschichte des Goethe-Instituts 1951 bis 1990.. Meidenbauer, München 2005, ISBN 3-89975-047-0 (Zugleich: Trier, Univ., Diss., 2002).
  •  Eckard Michels: Deutsch als Weltsprache? Franz Thierfelder, the Deutsche Akademie in Munich and the promotion of the German language abroad, 1923–1945. In: German History. 22, Nr. 2, 2004, ISSN 0266-3554, S. 206–228.
  •  Eckard Michels: Von der Deutschen Akademie zum Goethe-Institut. Sprach- und auswärtige Kulturpolitik 1923–1960 (= Studien zur Zeitgeschichte. Bd. 70). Oldenbourg, München 2005, ISBN 3-486-57807-3.
  •  Franz Thierfelder: Zehn Jahre Deutsche Akademie. Ein Rückblick. In: Deutsche Allgemeine Zeitung. Nr. 125, 15. März 1935.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Eckard Michels: Deutsche Akademie, 1925-1945. In: Historisches Lexikon Bayerns. 14. März 2011, abgerufen am 8. März 2012.
  2. Deutsche Akademie. In: Kölnische Volkszeitung Nr. 108 v. 10. Februar 1925; Deutsche Akademie. In: Münchener Neueste Nachrichten Nr. 120 v. 2. Mai 1925; Eröffnung der Deutschen Akademie. In: Berliner Tageblatt Nr. 211 v. 5. Mai 1925 (Faksimile im HWWA).
  3. Die Satzung der Deutschen Akademie (1925). In: Mitteilungen der Akademie zur wissenschaftlichen Erforschung und Pflege des Deutschtums, Heft 1/1924, S. 35-40. (Nachdruck, PDF) im Historischen Lexikon Bayerns
  4. Franz Thierfelder: Werbung für den deutschen Geist. In: Hamburgischer Correspondent Nr. 486 v. 16. Oktober 1928; Die „Deutsche Akademie“. In: Frankfurter Zeitung Nr. 786 v. 20. Oktober 1928 (Faksimile im HWWA).
  5. Kurt Düwell: Überepochaler Lernprozeß. Weg von der Propaganda, hin zur Sprachförderung: Das Goethe-Institut zwischen 1932 und 1951. In: F.A.Z. v. 5. September 2005; Jahretagung der Deutschen Akademie. In: Frankfurter Zeitung Nr. 778 v. 18. Oktober 1929; Franz Thierfelder: Deutsche Kulturwerbung. In: Kölnische Zeitung Nr. 590 v. 27. Oktober 1930 (Faksimile im HWWA).
  6. Gründung eines Goethe-Instituts der Deutschen Akademie zur Fortbildung ausländischer Deutschlehrer in München. In: Mitteilungen der Akademie zur wissenschaftlichen Erforschung und zur Pflege des Deutschtums, Heft 1/1932, S. 1-3. (PDF) im Historischen Lexikon Bayerns
  7. Tammo Luther: Volkstumspolitik des Deutschen Reiches 1933–1938. Stuttgart 2004, S. 75, 142.
  8. Präsidentenwechsel in der Deutschen Akademie. In: Völkischer Beobachter Nr. 103 v. 13. April 1934 (Faksimile im HWWA).
  9. Steffen R. Kathe: Kulturpolitik um jeden Preis. München 2005, S. 75; Freddy Litten: Die „Verdienste“ eines Rektors im Dritten Reich - Ansichten über den Geologen Leopold Kölbl in München. In: NTM. N.S. 11 (1) 2003, S. 34-46 PDF.
  10. Ministerpräsident Siebert Präsident der Deutschen Akademie. In: Deutsche Allgemeine Zeitung v. 25. März 1939 (Faksimile im HWWA).
  11. Die Mission der Deutschen Akademie. In: Berliner Börsen-Zeitung Nr. 41 v. 12. Februar 1944 (Faksimile im HWWA).
  12. siehe zur Auswirkung auf die Personalpolitik auch: Maximilian Schreiber: Walther Wüst. München 2007, S. 197-202; Michael H. Kater: Das „Ahnenerbe“ der SS 1935-1945. München, 4. Aufl. 2006, S. 281.
  13. Erlass des Führers über die Deutsche Akademie. Vom 15. November 1941. In: Reichsgesetzblatt Teil I, Nr. 132 v. 22. November 1941, S. 717-718. (PDF) im Historischen Lexikon Bayerns
  14. Ludwig Siebert: Mittelpunkt deutscher Geistespflege. In: Volk und Welt, April 1941, S. 8-11. (PDF) im Historischen Lexikon Bayerns
  15. Steffen R. Kathe: Kulturpolitik um jeden Preis. München 2005, S. 73.
  16. Steffen R. Kathe: Kulturpolitik um jeden Preis. München 2005, S. 82ff.; Eckard Michels: Von der Deutschen Akademie zum Goethe-Institut. München 2005, S. 239; Magnus war allerdings 1933 aus seiner Stellung im Senat der DA entfernt worden (s. Michels 2005, S. 205).