Die Gladiatoren

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Filmdaten
Deutscher Titel Die Gladiatoren
Originaltitel Demetrius and the Gladiators
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1954
Länge 100 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Delmer Daves
Drehbuch Philip Dunne
Produktion Frank Ross/Twentieth Century Fox
Musik Franz Waxman
Kamera Milton Krasner
Schnitt Dorothy Spencer,
Robert Fritch
Besetzung

Die Gladiatoren (Originaltitel: Demetrius and the Gladiators) ist ein US-amerikanischer Monumentalfilm des Regisseurs Delmer Daves aus dem Jahr 1954. Er ist eine Fortsetzung des Films Das Gewand von Henry Koster aus dem Jahr 1953, dem ersten abendfüllenden Spielfilm im Breitwandverfahren Cinemascope. Deutschland-Premiere dieses ebenfalls in Cinemascope gedrehten Films war am 4. November 1954.

Handlung[Bearbeiten]

Der Film beginnt mit einer Szene aus dem vorangegangenen Film. Der römische Kaiser Caligula lässt Marcellus und Diana infolge der Christenverfolgung hinrichten. Noch vor der Exekution übergibt Diana ein Gewand an einen der Zuschauer. Sie sagt ihm, dass das Gewand für den Fischer bestimmt ist. Sie meint damit Petrus, der vor seiner Berufung zum Apostel ein Fischer war.

Petrus übergibt das Gewand beim Begräbnis von Marcellus und Diana an Demetrius, bevor er sich zu seiner Evangelisationsreise in den Norden aufmacht. Der Kaiser Caligula glaubt, dass das Gewand magisch sei und will es in seinen Besitz bringen. Er fragt seinen Onkel Claudius, was mit dem Gewand geschehen ist.

Demetrius versucht seine Geliebte Lucia und das Gewand vor dem Kaiser zu schützen. Für den Anschlag auf einen römischen Legionär wird er verhaftet und als Gladiator in die Arena geschickt. Sein Gegner Dardanius schlägt ihn nieder und fordert ihn auf, auch die andere Wange hinzuhalten. Glycon greift in den Kampf ein, um Demetrius zu helfen. Doch dann müssen die beiden gegeneinander kämpfen. Sie versuchen, den Kampf gut aussehen zu lassen. Doch sie werden aufgefordert, sich gegenseitig zu töten. Demetrius kann Glycon niederwerfen, die Zuschauer wollen Glycon leben lassen. Caligula senkt den Daumen, woraufhin Demetrius um Gnade für Glycon bittet. Glycon darf gehen, wenn Demetrius gegen drei Tiger kämpft. Schwer verwundet kann er die Tiger besiegen. Claudius bietet Demetrius die Freiheit an, Claudius Frau Messalina versucht ihn zu verführen, um an das Geheimnis des Gewandes zu kommen. Doch Demetrius weigert sich, etwas zu sagen und wird daraufhin wieder in die Gladiatorenschule geschickt.

Lucia versucht ihren Geliebten zu sehen und geht zur Gladiatorenschule. Dardanius und andere Gladiatoren, die von Messalina den Befehl erhalten, ergreifen Lucia. Demetrius bittet Gott, Lucia zu retten, doch Dardanius bricht ihr das Genick. Am nächsten Tag geht Demetrius, obwohl er an diesem Tag keinen Kampf hat, in die Arena. Er tötet Dardanius und seine Komplizen. Der Prätorianerpräfekt erreicht die Freilassung von Demetrius und bietet ihm an in die Prätorianergarde einzutreten. Demetrius sagt sich auf Aufforderung von Caligula vom Christentum los und tritt im Rang eines Tribuns in die Garde ein.

Als Tribun lehnt Demetrius die Lehren der Christen und der ägyptischen Gottheit Isis ab. Er beginnt eine Affäre mit Messalina und jagt Petrus, der ihn besuchen will, davon. Nach einigen Monaten erhält Caligula Kenntnis von der Affäre. Er schickt Demetrius aus, das Gewand zu finden. Dabei findet Demetrius Lucia, die den Anschlag überlebt hat. Sie ist katatonisch und verweigert die Herausgabe des Gewandes. Demetrius betet zu Gott um Vergebung. Lucia kommt aus ihrer Katatonie heraus und Demetrius findet zum christlichen Glauben zurück.

Demetrius bringt das Gewand zum Kaiser. Der gibt das Gewand einem Häftling, tötet diesen und versucht ihn wieder zu beleben. Der wütende Caligula beschuldigt Demetrius, er habe ihm das falsche Gewand gebracht. Demetrius wird wieder in die Arena gebracht. Bevor Demetrius hingerichtet werden kann, erhebt sich die Prätorianergarde wegen der schlechten Bezahlung und den Bedingungen, unter denen sie dienen müssen. Der Präfekt und der Kaiser werden getötet, Claudius wird als neuer Kaiser ausgerufen.

Der neue Kaiser will den Gottesstatus nicht. Er ist froh, seinen geisteskranken Vorgänger überlebt zu haben. Er will als Kaiser sein Bestes für das Volk tun. Demetrius soll zu Petrus und den Christen gehen und ihnen sagen, dass sie nichts zu befürchten haben, solange sie nicht gegen das Römische Reich agieren. Messalina kehrt zu ihrem Ehemann Claudius zurück, Demetrius und Glycon geben das Gewand an Petrus und verlassen den Kaiserpalast.

Kritiken[Bearbeiten]

„Schau-Unterhaltung mit effektvoller Inszenierung grausiger Gladiatorenkämpfe und oberflächlichen, aufgesetzten religiösen Ansätzen.“

Lexikon des internationalen Films[1]

„Den Kritikern allerdings gefiel die Fortsetzung weniger gut; vor allem die »erotisch zu übertriebene« Darbietung Susan Haywards wurde dem Streifen als negatives Kriterium angekreidet, dabei hielt sich diese Lasterhaftigkeit gegenüber den belegten sexuellen Ausschweifungen der wirklichen Messalina sehr züchtig in Grenzen.“

Cinema [2]

Hintergrund[Bearbeiten]

  • Der Film gilt als einziger Monumentalfilm, der eine direkte Fortsetzung eines anderen Monumentalfilmes ist. Victor Mature spielte schon im Vorgänger die Rolle des Demetrius, Michael Rennie den Petrus.
  • In kleinen Nebenrollen sind Woody Strode (als Gladiator) und Julie Newmar (als Tänzerin) zu sehen. Beide bleiben im Abspann ungenannt.
  • Der Film war kein Erfolg an den Kinokassen. Bei einem Budget von 4,5 Millionen US-Dollar spielte er nur 4,25 Millionen US-Dollar ein.[3]
  • Oscarprämierte Mitarbeiter waren: Komponist Waxman (2 Oscars, 1951 und 1952); Art-Director George W. Davis, der 1954 zusammen mit Kollege Lyle R. Wheeler für den Vorgängerfilm Das Gewand ausgezeichnet wurde (Davis gewann 1960 wiederum mit Wheeler einen weiteren Oscar, Wheeler wurde schon 1940 und 1947 geehrt und gewann 1957 noch einen Oscar); Set-Decorator Paul S. Fox, der 1954 mit Wheeler und Davis ausgezeichnet wurde (1957 gewann er zusammen mit Wheeler einen Oscar, 1964 einen weiteren); dessen Kollege Walter M. Scott (1954 mit Wheeler, Davis und Fox, 1957 mit Wheeler und Fox, 1960 mit Wheeler und Davis, 1964 mit Fox, zwei weitere Oscars 1967 und 1970); Ton-Ingenieur Roger Herman (1944 ausgezeichnet); Kostümdesigner Charles Le Maire (1951, 1954 für Das Gewand und 1956).
  • Kameramann Krasner gewann 1955 einen Oscar.

Historische Personen des Films[Bearbeiten]

  • Der römische Kaiser Caligula regierte von 37 bis 41 n. Chr. Sein voller Name ist Gaius Caesar Augustus Germanicus. Den Namen Caligula bekam er als Kind von römischen Soldaten und bedeutet Soldatenstiefelchen.
  • Caligulas Onkel Claudius (voller Name Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus) regierte als Caligulas Nachfolger von 41 bis 54 n. Chr. das Reich. Auch er fiel einem Anschlag zum Opfer - er wurde vergiftet.
  • Messalina war die dritte Frau von Claudius. Sie wollte sich im Jahr 48 n. Chr. von Claudius scheiden lassen, um einen anderen Mann heiraten zu können. Claudius ließ sie hinrichten.
  • Es gilt nicht als erwiesen, ob Petrus zur Regierungszeit Caligulas in Rom war. Es gibt Indizien, dass er zwischen 65 und 67 n. Chr. in Rom war und dort als Märtyrer starb.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Die Gladiatoren im Lexikon des Internationalen Films
  2. http://www.cinema.de/film_aktuell/filmdetail/film/?typ=inhalt&film_id=12985
  3. http://www.imdb.com/title/tt0046899/business