Die scharlachrote Kaiserin

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Die scharlachrote Kaiserin (Original: The Scarlet Empress) ist ein US-amerikanischer Historienfilm von Josef von Sternberg mit Marlene Dietrich als Katharina die Große aus dem Jahr 1934. Das Drehbuch basiert lose auf Katharinas Tagebüchern.

Handlung[Bearbeiten]

Als junge und unerfahrene Prinzessin wird Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst von Zarin Elisabeth nach Russland beordert, um dort Großfürst Peter, Elisabeths schwachköpfigen Neffen, zu heiraten und unter ihrem neuen Namen Katharina dem russischen Reich einen männlichen Thronfolger zu gebären. Katharina und Peter hassen sich jedoch von Anfang an. Als nach den ersten Ehejahren noch immer kein Nachwuchs in Aussicht ist, wird Katharina dafür verantwortlich gemacht.

Unterdessen hat Graf Alexei Rasumowski ein Auge auf Katharina geworfen, worauf er ihr erfolgreich Avancen macht. Als Katharina jedoch erfährt, dass Alexei der Liebhaber von Zarin Elisabeth ist, lässt sie sich lieber auf eine Affäre mit Leutnant Dmitri ein. Sie wird von ihm schwanger und bringt neun Monate später zur großen Freude der Zarin einen gesunden Jungen zur Welt. Peter ist sich jedoch sofort sicher, dass es sich nicht um sein Kind handelt, weshalb er Katharina umso mehr verachtet.

Katharina ist daraufhin überzeugt, dass Peter nach dem Tod der Zarin als neuer Herrscher Russland ins Verderben stürzen und sie selbst umbringen lassen wird. Durch ihren weiblichen Charme bringt sie geschickt das Militär auf ihre Seite. Als Peter sie festnehmen lässt, um seiner Mätresse an seiner Seite den Vorzug zu geben, kann Katharina entkommen und stürmt anschließend mit dem Militär den Zarenpalast. Peter wird dabei von Katharinas neuem Liebhaber General Grigori Orlow ermordet. Nach dem gelungenen Staatsstreich wird Katharina Zarin von Russland.

Hintergrund[Bearbeiten]

Die Dreharbeiten fanden von November 1933 bis Ende Januar 1934 in den Filmstudios von Paramount Pictures statt, wo opulente Kulissen nach Entwürfen von Hans Dreier entstanden und Travis Banton extravagante Kostüme für Marlene Dietrich entwarf. Als junge Katharina kam Marlene Dietrichs Tochter Maria Riva erstmals in einem Film zum Einsatz. John Lodge, der hier Graf Alexei Rasumowski spielte, wurde später Politiker und war von 1950 bis 1954 Gouverneur von Connecticut.

Der Film wurde am 9. Mai 1934 in London uraufgeführt, kam jedoch erst am 15. September 1934 in die US-amerikanischen Kinos, da im Frühjahr 1934 bereits mit Katharina die Große (The Rise of Catherine the Great) eine britische Filmbiografie über die berühmte Monarchin veröffentlicht worden war. In Deutschland wurde Die scharlachrote Kaiserin erstmals im Juni 1935 gezeigt.

Kritiken[Bearbeiten]

„Josef von Sternberg scheint so sehr von all dem Pomp fasziniert gewesen zu sein, dass er alles andere vernachlässigte. Dass er damit dennoch gut abschneidet, beweist seine künstlerische Genialität und seinen erstaunlich erfrischenden Sinn für Bildkomposition. Marlene Dietrich hat nie schöner ausgesehen als hier. […] Aber dafür wirkt sie nie sonderlich lebendig oder vital.“

Variety[1]

„Der verschwenderisch ausgestattete Historienfilm ist keine Rekonstruktion des geschichtlichen Ablaufs, sondern vielmehr eine grandiose Hommage an Marlene, wie von Sternberg sie sah. Niemals zuvor und niemals danach hat man sie strahlender, geheimnisvoller und verführerischer in Szene gesetzt.“

Prisma[2]

Weitere Filme über Katharina die Große[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. "Josef von Sternberg becomes so enamoured of the pomp and flash values that he subjugates everything else to them. That he succeeds as well as he does is a tribute to his artistic genius and his amazingly vital sense of photogenic values. Marlene Dietrich has never been as beautiful as she is here. […] But never is she allowed to become really alive and vital.", vgl. variety.com
  2. vgl. prisma.de