Demetrios von Thessaloniki

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Der Heilige Demetrios auf einem byzantinischen Medaillon, 11. Jahrhundert.
Die Reliquien des Hl. Großmärtyrers Demetrios
Ein Fresko des Hl. Großmärtyrers Demetrios

Der heilige Demetrios von Thessaloniki (griechisch Άγιος Δημήτριος της Θεσσαλονίκης; bulgarisch Димитър Тесалонийски; russisch Димитрий Солунский; * 3. Jahrhundert; † um 306) ist ein Heiliger der orthodoxen Kirchen und der römisch-katholischen Kirche. Der Legende nach war er ein christlicher Märtyrer, seine historische Existenz ist jedoch unbelegt und zweifelhaft.

Legende[Bearbeiten]

Schriftliche Zeugnisse über das Leben des Demetrios finden sich erst seit dem 9. Jahrhundert. Er soll demnach ein Sohn aus einer einflussreichen römischen Familie gewesen sein, der um 306, während der Christenverfolgungen unter Diokletian oder Maximinus Daia, in Thessaloniki getötet worden sein, indem man ihn mit Speeren durchbohrte, weil er sich weigerte, seine Glaubensbrüder zu verfolgen. In späterer Zeit, als sich sein Bild zum Soldatenheiligen wandelte, wurde ihm zugeschrieben, ein römischer Soldat oder gar Statthalter der Provinz Achaea gewesen zu sein.

Verehrung[Bearbeiten]

Die ersten Hinweise auf eine Heiligenverehrung des Demetrios datieren aus der Zeit um 150 Jahre nach seinem angenommenen Tod. Die Basilika Hagios Demetrios in Thessaloniki, Zentrum der Demetriosverehrung, stammt aus dem 5. Jahrhundert. Dort sind auch seine Reliquien verwahrt, die jedoch erst spät aufgefunden wurden.

Besonders im Mittelalter war Demetrios ein bedeutender Heiliger. Neben dem Heiligen Georg war er einer der Schutzpatrone der Kreuzzüge. Als Schutzheiliger der Stadt Thessaloniki soll er sie mehrfach vor Eroberung geschützt haben. Heute wird Demetrios besonders in den orthodoxen Kirchen verehrt. Er ist auch heute noch ein Schutzheiliger der Soldaten.

Der Feiertag des Heiligen Demetrios ist der 8. Oktober (ostkirchlich: 26. Oktober).[1] Auf Darstellungen findet er sich als junger Mann in der Tracht der römischen Oberschicht, aber auch als Legionär oder Ritter. Teilweise ist im Hintergrund der Weiße Turm von Thessaloniki (16. Jahrhundert) zu erkennen.

Kirchen[Bearbeiten]

Siehe auch: Demetrioskirche

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Saint Demetrius – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweis[Bearbeiten]

  1. Soldatenheilige, S. 36