Dion Dublin

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Dion Dublin
Spielerinformationen
Geburtstag 22. April 1969
Geburtsort LeicesterEngland
Position Innenverteidiger, Mittelstürmer
Vereine in der Jugend

bis 1988
Wigston Fields
Oakham United
Vereine als Aktiver
Jahre Verein Spiele (Tore)1
1988
1988–1992
1988
1992–1994
1994–1998
1998–2004
2002
2004–2006
2006
2006–2008
Norwich City
Cambridge United
FC Barnet (Leihe)
Manchester United
Coventry City
Aston Villa
FC Millwall (Leihe)
Leicester City
Celtic Glasgow
Norwich City
0 (00)
156 (52)
1 (00)
12 (02)
145 (61)
155 (48)
5 (02)
58 (05)
11 (01)
70 (12)
Nationalmannschaft
1998 England 4 (00)
1 Angegeben sind nur Liga-Spiele.

Dion Dublin (* 22. April 1969 in Leicester) ist ein ehemaliger englischer Fußballspieler. Der vierfache englische Nationalspieler, der gleichsam als Innenverteidiger und Stürmer eingesetzt werden konnte, gewann 1993 mit Manchester United die englische Meisterschaft. Dort war er jedoch zumeist nur Ersatzmann und bereits im Jahr darauf zog es ihn zum Erstligakonkurrenten Coventry City, für den er in der Saison 1997/98 mit 18 Ligatoren treffsicherster Schütze in der Premier League war (gemeinsam mit Michael Owen und Chris Sutton). Im November 1998 wechselte er zu Aston Villa, wo er im Jahr 2000 mit dem Einzug ins FA-Cup-Endspiel einen weiteren Erfolg verzeichnete. Über den Umweg Leicester City war er kurz vor seinem Karriereende noch einmal in Schottland bei Celtic Glasgow beschäftigt und gewann hier 2006 sowohl die Meisterschaft als auch den Ligapokal.

Sportlicher Werdegang[Bearbeiten]

Beginn der Profilaufbahn: Cambridge United (bis 1992)[Bearbeiten]

Während seiner Schulzeit in Leicestershire spielte Dion Dublin für Wigston Fields, einem örtlichen Verein eines kleinen Dorfes in Süd-Leicester. Für Oakham United war er anschließend im Non-League football unterwegs, bevor es ihn im März 1988 zum englischen Erstligisten Norwich City zog. Dort kam er jedoch nur in der Reservemannschaft zum Zuge und bereits im August 1988 wechselte er ablösefrei in die vierthöchste Spielklasse zu Cambridge United.

In seiner ersten Spielzeit entwickelte er sich dort nach seinem Debüt per Einwechslung am 16. Dezember 1998 beim FC Wrexham (1:3) stetig zu einer festen Größe in Cambridge. Dabei wurde er gleichsam im Sturmzentrum als auch in der Abwehr eingesetzt. Er schoss in der Saison 1988/89 insgesamt sechs Meisterschaftstore, darunter ein Hattrick beim 5:1 gegen Peterborough United kurz nach dem Jahreswechsel.[1] Ebenfalls 1988 bestritt Dublin einen Kurzauftritt per Einwechslung beim FC Barnet, wohin ihn Cambridge kurzzeitig ausgeliehen hatte.[2][3] Fortan wurde er für Cambridge United immer mehr zu einem Schlüsselspieler und er war maßgeblich mitverantwortlich dafür, dass der Verein aus der vierten Liga nach zwei aufeinanderfolgenden erfolgreichen Spielzeiten 1990 und 1991 bis in die zweite Liga aufstieg. Dabei steuerte er zunächst in der Saison 1989/90 wie auch sein Sturmpartner John Taylor 15 Ligatore zum Erreichen der Playoff-Spiele zum Aufstieg in die dritthöchste Spielklasse bei Aufstiegsplayoffs bei.[4] Im Finale schoss er danach das einzige Tor zum Sieg gegen den FC Chesterfield, das gleichzeitig erste im Wembley-Stadion nach Einführung dieser Entscheidungspartien.[5] In der Saison 1990/91 setzte Cambridge United den „Durchmarsch“ als Drittligameister fort und Dublin war mit 17 Toren (drei mehr als Taylor) bester Torjäger seiner Mannschaft.[6]

Die Erfolgsgeschichte ging in der Saison 1991/92 weiter und Dublin qualifizierte sich mit Cambridge United gar über den fünften Abschlusstabellenplatz für die Playoffs zum Aufstieg in die höchste englische Spielklasse. Dort scheiterte der Klub jedoch im Halbfinale deutlich an Leicester City. Dublin, der erneut 15 Ligatore geschossen hatte und mit 1989 sowie 1990 zweimal bis ins FA-Cup-Viertelfinale vorgestoßen war, hatte sich aber einen so guten Namen gemacht, dass sich spätestens nun prominente Erstligisten wie Manchester United, der FC Chelsea und der FC Everton an einer Verpflichtung von Dublin interessiert zeigten.[7]

Manchester United (1992–94)[Bearbeiten]

Dublin entschied sich Anfang Augst 1992 für Manchester United, nachdem sich der dortige Trainer Alex Ferguson persönlich bei einem Pokalspiel von seinen Qualitäten überzeugt hatte. Die „Red Devils“ zahlten eine Ablösesumme in Höhe von einer Million Pfund, wobei Dublin nur als „zweite Wahl“ galt, da Ferguson ursprünglich Alan Shearer vom FC Southampton verpflichten wollte, der aber wiederum die Blackburn Rovers vorgezogen hatte. Der Start verlief für Dublin in Manchester zunächst positiv und beim 1:0-Sieg in Southampton schoss er in letzter Minute den Siegtreffer. Kurz darauf brach er sich am 2. September 1992 nach einem Zweikampf mit Eric Young von Crystal Palace ein Bein und musste ein halbes Jahr lang pausieren. Nach der Genesung fand er nicht wieder zurück in die Mannschaft, da der neu verpflichtete Éric Cantona furios aufspielte und mit Mark Hughes das Sturmduo bildete. Manchester United gewann schließlich die englische Meisterschaft, aber obwohl er die die Mindestanzahl von zehn Premier-League-Einsätzen verfehlte, wurde ihm eine Medaille im Rahmen einer Ausnahmeregelung („Special Dispensation“) zugesprochen.[8]

In seiner zweiten Manchester-Saison 1993/94 kam Dublin weiterhin außerhalb der Reservemannschaft nicht richtig zum Zug und im Dezember 1993 einigte sich Ferguson bereits mit seinem Trainerkollegen Howard Kendall in Bezug auf einen Wechsel zum FC Everton. Da aber Evertons Board of Directors den Transfer nicht absegnte – wonach Kendall übrigens in Everton direkt seinen Rücktritt verkündte[9] – blieb Dublin bis zum Ende der Spielzeit in Manchester. Insgesamt absolvierte er fünf Ligapartien in dieser Saison 1993/94, wobei ihm Anfang April 1993 beim 3:2-Heimsieg gegen Oldham Athletic ein einziges Tor gelang. Für eine erneute Meistermedaille war dies nun deutlich zu wenig. Auch beim Finalsieg im FA Cup blieb er unberücksichtigt und Dublin schaffte es nicht einmal auf die Ersatzbank. Kurz darauf heuerte er für eine Ablösesumme von zwei Millionen Pfund beim Erstligakonkurrenten Coventry City an.[10]

Coventry City (1994–98)[Bearbeiten]

In den viereinhalb Jahren bei Coventry entwickelte sich Dublin zu einem der besten Stürmer der Liga und spielte in der Spielzeit 1997/98 erstmals für die Nationalmannschaft. In dieser Saison stellte er mit 23 Treffern (18 in der Liga, vier im FA Cup, einen im Coca Cola Cup) den Vereinsrekord der meisten geschossenen Tore in der höchsten Liga ein. Gemeinsam mit Blackburns Chris Sutton und Liverpools Michael Owen teilte er sich die Auszeichnung des besten Torjägers der Liga (jeder von ihnen hatte 18 Treffer in der Liga erzielt).

Überraschenderweise war Dublin nicht im englischen Kader für die Fußball-Weltmeisterschaft 1998, seine Auftritte im Verein zogen jedoch Aufmerksamkeit auf sich. Im Herbst 1998 wechselte er für £4.500.000 zu Coventrys Erzrivalen Aston Villa. Die News of the World berichtete am 25. Oktober 1998, dass Blackburn ein Angebot über £6.000.000 für Dublin abgegeben hatte. Dieser war zu diesem Zeitpunkt verärgert über Coventry, da der Vereinspräsident Bryan Richardson an dem neuen Buch „Staying Up“ mitgearbeitet und ihm folglich auch die Autorisation erteilt hatte. In einer Passage des Buchs ist Richardson in ein offenherziges Gespräch mit Manchester Uniteds Manager Alex Ferguson verwickelt, das sich unter anderem um die enorme Größe von Dublins „Männlichkeit“ dreht.

Aston Villa (1998–2004)[Bearbeiten]

Im Dezember 1999 erlitt er während eines Spiels für Aston Villa gegen Sheffield Wednesday einen lebensgefährlichen Nackenbruch, wegen dessen er in den Nacken eine Titan-Platte, die drei Halswirbel zusammenhält, eingesetzt bekam. Im April 2000 konnte er eine Woche nach seiner Genesung Aston Villa beim Erreichen ihres ersten FA Cup-Finales seit 43 Jahren helfen, indem er im Elfmeterschießen des Halbfinales einen Strafstoß gegen die Bolton Wanderers verwandelte. Das Finale verlor Villa mit 0:1 gegen den FC Chelsea.

Nachdem er seine Fitness zurück erlangt hatte, blieb Dublin bis 2002 im Villa Park, bis er sich mit Juan Pablo Ángel und Peter Crouch um den Platz in der ersten Elf streiten musste. Dublin wurde für einige Wochen in die First Division an den FC Millwall ausgeliehen, wo er in sieben Partien drei Tore erzielte. Als er zu Villa zurückkehrte, hatte er seinen Stammplatz verteidigt und bildete mit Darius Vassell ein Sturmduo. Sein im Sommer 2004 auslaufender Vertrag wurde nicht verlängert.

Karriereausklang (2004–08)[Bearbeiten]

Er wechselte zu Leicester City, das soeben aus der Barclaycard Premiership in die gerade umbenannte Coca Cola Football League Championship abgestiegen war. In seiner ersten Saison mit den Foxes erzielte er lediglich vier Treffer in 38 Liga- und Pokalspielen.

Während der Saison 2005/06 verlor er seinen Platz als Stammstürmer der Mannschaft an Mark de Vries, lief aber fortan als Verteidiger auf. Sein Vertrag mit Leicester City wurde am 30. Januar 2006 in beiderseitigem Einvernehmen aufgelöst. Noch am gleichen Tag unterschrieb er bei Celtic Glasgow einen bis zum Ende der Spielzeit befristeten Vertrag. Das kurze Intermezzo brachte Dublin einige großen Erfolge. Celtic gewann die Meisterschaft in der Scottish Premier League, ebenso wie den schottischen Ligapokal. Im Finale erzielte er nach seiner Einwechslung das entscheidende Tor für Celtic und spielte auch in der Liga oft genug, um eine der Meistermedaillen verliehen zu bekommen, ebenso wie mit Manchester United 13 Jahre zuvor. In der Liga stand er drei Mal für Celtic in der Startelf, wurde acht Mal eingewechselt und schoss ein Tor. Dublin kehrte anschließend zu seinem Jugendklub Norwich City zurück und bestritt dort bis zum Ende der Saison 2007/08 noch einmal 70 Zweitligaspiele, in denen ihm zwölf Tore gelangen.

Nach dem Fußball[Bearbeiten]

Im Anschluss an seine aktive Karriere arbeitete Dublin gelegentlich als Experte für den Sender Sky Sports. Dort bestätigte er sich bei Champions-League-Partien beispielsweise als Co-Kommentator an der Seite von Martin Tyler.

Titel/Auszeichnungen[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Rothman: Football Yearbook 1989–90, Seite 136/137
  2. Rothman: Football Yearbook 1989–90, Seite 898
  3. England Players: Dion Dublin (England Football Online)
  4. Rothman: Football Yearbook 1990–91, Seite 154/155
  5. Rothman: Football Yearbook 1990–91, Seite 613
  6. Rothman: Football League Yearbook 1992, Seite 77
  7. „Football: United sign pounds 1m Dublin“ (The Independent)
  8. „BBC Sport meets former England striker Dion Dublin...“ (BBC Sport)
  9. „Exclusive Interview With Howard Kendall“ (Blue Kipper)
  10. „Football: Dublin moves to Coventry“ (The Independent)