Domesday Book

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Seite des Domesday Book

Das Domesday Book [ˈduːmzdeɪ ˌbʊk], englisch „Buch des Jüngsten Tags“, ursprünglich King’s Roll oder Winchester Roll, ist ein Grundbuch von England, das in lateinisch die Ergebnisse landesweiter Ermittlungen im 11. Jahrhundert festhält. Der ungewöhnliche Name des Buches bürgerte sich im Jahrhundert nach der Erhebung ein. Er bezog sich darauf, dass die im Domesday Book eingetragenen Grundbesitzverhältnisse als rechtlich „endgültig“ galten.

Historischer Hintergrund[Bearbeiten]

Durch eine Invasion bedroht, befahl Wilhelm der Eroberer an Weihnachten des Jahres 1085, eigenen und steuerbaren Besitz zu erfassen.[1] Ab Januar 1086 durchkämmten seine Abgesandten systematisch das Land und ermittelten neben Grundstücken beispielsweise die Anzahl der Männer.[2] Die Bezeichnung als Domesday entstand um das Jahr 1180, weil später nichts angefochten werden konnte.

Das in zwei Bänden verfasste Buch blieb nach dem Jahr 1090 unvollendet zurück, aber es stellt die damaligen Verhältnisse in großer Ausführlichkeit dar. Jede Legitimation von Landbesitz entsprang fortan diesem Register. Dieser Besitzstand einzelner Personen stellt bis heute für die Staatsverwaltung eine zuverlässige Grundlage dar. Seit Wilhelm II. von England wurden mit Hilfe des Domesday Book die Verteilung der Heereslast nach so genannten Ritterlehen und die genaue Ausbildung der Lasten- und Rechtsverhältnisse des englischen Lehnswesens geregelt. Im Verlauf von etwa 50 Jahren wurde das englische Schatzamt (Exchequer) geschaffen, das auf dieser Basis arbeiten konnte. Trotz nachweisbarer Lücken gibt das Domesday Book Hinweise über die damalige Bevölkerungszahl Englands, die bei ungefähr 2 Millionen lag.

Das Domesday Book wird verwahrt in The National Archives in Kew, einem Bezirk von London. Amtlich gedruckt wurde es 1783 in zwei Foliobänden mit Nachträgen. Von einzelnen Grafschaften sind seit 1862 bessere Separatdrucke erschienen. Die letzte vollständige Ausgabe bildet die CD-ROM „Domesday Explorer, Version 1.0“[3]

Normannische Lehnsherren[Bearbeiten]

Die Hälfte des Landes, das unter Wilhelm dem Eroberer in England als weltliches Lehen vergeben wurde, gehörte nur elf Männern, die zudem fast alle Blutsverwandte von Wilhelm waren:

Einige Passagen aus dem Domesday Book[Bearbeiten]

  • Wer den Königsfrieden brach, Raub oder Einbruch beging, wurde für vogelfrei erklärt. Er konnte dem Sheriff aber auch 100 Shilling als Auslöse zahlen und blieb verschont.
  • Das Vergießen von Blut kostete 40 Shilling.
  • Wollte der Sheriff nach Wales, so konnte er Bürger rekrutieren. Loskaufen konnte man sich nur durch eine Abgabe von 40 Shilling.
  • Eine Witwe, die einen Ehemann nahm, musste 20 Shilling an den König zahlen. Bei Jungfrauen waren es 10 Shilling.
  • Brannte ein Haus durch einen Unfall, Unachtsamkeit oder Missgeschick nieder, so waren dem König 40 Shilling zu zahlen. Die beiden nächsten Nachbarn erhielten jeweils 2 Shilling.
  • Starb ein Bürger, der im Dienste des Königs stand, so waren 10 Shilling Auslösung für ihn zu bezahlen.
  • Weilte der König in der Stadt, so mussten zwölf hochrangige Stadtbewohner seinen Schutz übernehmen.
  • Ging er auf die Jagd, so hatten ihn Bürger mit Pferd und Waffen zu schützen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Discover Domesday. The National Archives. Abgerufen am 6. Oktober 2014.
  2. Survey and making of Domesday. The National Archives. Abgerufen am 6. Oktober 2014.
  3. John Palmer (Herausgeber) u.a., Chichester 2000, ISBN 1-86077-163-7.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Domesday Book – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien