Duke of Marlborough

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Wappen von John Churchill, 1. Duke of Marlborough
John Churchill, 1. Duke of Marlborough, Porträt von Sir Godfrey Kneller, um 1705
Charles Spencer, 3. Duke of Marlborough

Duke of Marlborough (deutsch: Herzog von Marlborough) [ˌdjuːkəvˈmɔːlbɹə] ist ein erblicher britischer Adelstitel der Familie (Spencer)-Churchill in der Peerage of England. Der Titel leitet sich vom Namen des Ortes Marlborough in Wiltshire ab.

Stammsitz der Familie ist Blenheim Palace bei Woodstock in der Grafschaft Oxfordshire.

Verleihung[Bearbeiten]

Der Titel wurde im Jahre 1702 dem berühmten englischen/britischen General im Spanischen Erbfolgekrieg John Churchill (1650–1722) verliehen. Dessen Frau Sarah war eine enge Freundin und einflussreiche Beraterin von Königin Anne. Zwei Jahre später besiegte er in der Zweiten Schlacht von Höchstädt (engl.:Battle of Blenheim) gemeinsam mit Prinz Eugen die bayrischen und französischen Truppen. Wenn von dem Duke of Marlborough die Rede ist, so ist fast immer er gemeint.

Da der einzige Sohn des ersten Dukes bereits 1703, also zu dessen Lebzeiten, starb, und er eine der einflussreichsten Persönlichkeiten am Hofe war, wurde 1706 ein Parlaments-Gesetz über eine spezielle Anwartschaft erlassen. Dieses erlaubt, bei Ausbleiben eines männlichen Erben den Titel mit allen Rechten auf die Töchter des ersten Dukes in der Reihenfolge ihrer Geburt und deren männlichen Erben und schließlich dann in weiblicher Linie übergehen zu lassen. So wurde seine älteste Tochter Henrietta die zweite Duchess of Marlborough (peeress in her own right). Dritter Duke wurde dann der zweitälteste Sohn der jüngeren Tochter aus der Ehe mit Charles Spencer.

Die späteren Dukes of Marlborough stammen alle aus dieser Verbindung und tragen daher den Nachnamen Spencer. George Spencer, der 5. Duke of Marlborough, erhielt die königliche Erlaubnis, den Namen und das Wappen seines berühmten Vorfahren, des ersten Dukes zu führen und nannte sich fortan George Spencer-Churchill. Dieser Doppelname hat sich bis heute erhalten.

Es ist allerdings äußerst unwahrscheinlich, dass der Titel nochmals in weiblicher Linie vererbt werden wird. Nach der Familie Spencer-Churchill wären die Earls Spencer, die Dukes of Bedford und die Earls of Jersey vorher erbberechtigt.

Der Titel Earl of Marlborough war bereits zuvor einmal verliehen worden, nämlich 1626 an James Ley. Mit dem Tode des vierten Earls 1679 erlosch der Titel, weil keine männlichen Erbberechtigten mehr vorhanden waren.

Nachgeordnete Titel[Bearbeiten]

Nachgeordnete Titel des Dukes of Marlborough sind Marquess of Blandford (geschaffen 1702), Earl of Sunderland (geschaffen 1644), Earl of Marlborough (geschaffen 1689), Baron Spencer (geschaffen 1603) und Baron Churchill (geschaffen 1685). Alle Titel gehören ebenfalls zur Peerage of England.

Der spätere erste Duke war bereits 1685 zum Baron Churchill und vier Jahre später, als er mitverantwortlich für die nahezu unblutige Glorious Revolution war, zum Earl of Marlborough gemacht worden. Die beiden Titel Earl of Sunderland und Baron Spencer erbte der dritte Duke von seinem Vater.

Der älteste Sohn und Titelerbe des jeweiligen Dukes führt den Höflichkeitstitel Marquess of Blandford, dessen ältester Sohn denjenigen des Earl of Sunderland.

Weitere Titel[Bearbeiten]

Für den ersten Duke war bereits 1682 der Titel Lord Churchill in der Peerage of Scotland geschaffen worden. Da für diesen jedoch das besondere Gesetz über die Vererbung nicht galt, erlosch der Titel mit dem Tode des ersten Dukes.

Der erste Duke hatte außerdem von Kaiser Joseph I. die Titel Fürst des Heiligen Römischen Reiches und Fürst von Mindelheim verliehen bekommen. Auch diese erloschen mit seinem Ableben.

Weitere berühmte Familienmitglieder[Bearbeiten]

Die Familie Churchill hat außer den Dukes of Marlborough eine Reihe weiterer berühmter Personen hervorgebracht. So war der siebte Duke of Marlborough der Vater des bekannten Politikers Lord Randolph Churchill und der Großvater väterlicherseits des britischen Premierministers Sir Winston Spencer Churchill, der, wie sein Vater, den Bindestrich im Familiennamen meist wegließ.

Blenheim Palace, Familiensitz der Dukes of Marlborough

Liste der Earls und Dukes of Marlborough[Bearbeiten]

Earls of Marlborough, Erste Verleihung (1626)[Bearbeiten]

Earls of Marlborough, Zweite Verleihung (1689)[Bearbeiten]

Dukes of Marlborough (1702)[Bearbeiten]

John Spencer-Churchill, 11. Duke of Marlborough

Titelerbe ist der älteste Sohn des jetzigen Dukes, Charles James Spencer-Churchill, Marquess of Blandford (* 1955).
Dessen Titelerbe ist sein ältester Sohn, George Spencer-Churchill, Earl of Sunderland (* 1992).