Durant Motors

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Star Touring (1922)
Star Modell F Touring (1924)
Durant Limousine (1929)

Die Durant Motors Inc. wurde 1921 vom ehemaligen General Motors-Direktor William Crapo Durant gegründet, nachdem dieser von GM auf Wunsch der New Yorker Banker, die GM finanzierten, entlassen worden war.

Automarken[Bearbeiten]

Durant Motors versuchte sich als Vollsortimenter im Automobilbereich und brachte Autos der Marken Durant, Flint und Star heraus. Sie sollten mit den Wagen von Buick, Chevrolet, Oldsmobile und Oakland konkurrieren. William Durant kaufte auch den Luxuswagenhersteller Locomobile nach dessen Liquidierung 1922 auf; theoretisch lieferte ihm diese Firma ein Produkt, mit dem er gegen Rolls-Royce, Pierce-Arrow und vor allem Packard antreten wollte. Pläne für eine neue Marke namens Princeton die auf das gleiche Marktsegment zielte, wurde daher kurz vor der Lancierung aufgegeben. Durant war seit der gemeinsamen Zeit in ihrer Durant-Dort Carriage Company, einem Kutschenbauer in Flint (Michigan), mit Josiah Dallas Dort befreundet. Dieser kooperierte mit seiner Dort Motor Car Company mit Durant. Rugby hießen die Star-Automobile im Export und von 1928 bis 1931 verkaufte Durant LKWs mit dem Namen Rugby in USA und Kanada. Weiterhin war eine Marke namens Eagle geplant die ebenfalls niemals Realität wurde.

Fertigung[Bearbeiten]

Durant war Mitbegründer des LKW-Herstellers Mason Truck, offiziell ein Tochterunternehmen von Durant, das auch viele Zulieferteile fertigte. Durant unterhielt Werke in Lansing (Michigan), Elizabeth (New Jersey) (Long Island) (New York) und Oakland (Kalifornien). Der Bau der Serienkarosserien an Zulieferer ausgelagert. geschlossene Karosserien für Durant-, Star- und Flint-Automobile baute die Hayes-Hunt Corporation in Detroit (Michigan). Unter dem Markennahmen Frontenac wurden Durant-Autos auch in Kanada gebaut.

1927 wurde die Fertigung der Durant-Automobile eingestellt, um die Fertigungslinie auf ein vollkommen neu konstruiertes Modell umzustellen, das im Modelljahr 1928 herauskam (ähnlich wie Ford dies im gleichen Jahr mit dem T-Modell machte). 1928 wurden noch Modelle der Fabrikate Durant, Locomobile und Rugby angeboten; Mason Truck, Flint und der sehr gut laufende Star verschwanden im April 1928. 1929 wurde auch die Produktion der Locomobile eingestellt.

Zusammenbruch[Bearbeiten]

Anfangs setzte Durant Motors recht erfolgreich auf das von William Durant für GM entwickelte Konzept, verschiedene Marken (Chevrolet, Oakland, Oldsmobile, Buick und Cadillac) zu produzieren. Als aber die Verkaufszahlen der Durant-Marken nicht die erwarteten Höhen erreichten, wackelte das finanzielle Fundament der Gesellschaft. So verlor Durant Motors Marktanteile und Händler. Der Börsencrash von 1929 und die darauf folgende Wirtschaftskrise traf Durant Motors und seinen Gründer besonders hart.

Die letzten Modelle mit dem Namen Durant verließen 1931 die Bänder. In Kanada wurden Durant Frontenac noch eine Weile gebaut. Das Werk in Oakland wurde von der De Vaux Motors Company übernommen, die hier und in Grand Rapids (Michigan) eine Weiterentwicklung des Durant mit eigenem Motor baute.

Weitere Geschichte[Bearbeiten]

Das Durant-Werk in Lansing wurde 1920 eröffnet. Nach dem Zusammenbruch von Durant Motors blieb es bis zum Kauf durch GM im Jahre 1935 geschlossen. Dann wurden dort Karosserien für die GM-Abteilung Fisher Body gebaut und später Automobile der Marken Buick, Oldsmobile und Cadillac. Schließlich wurde es mit einem anderen Werk in Lansing zur Lansing Car Assembly zusammengelegt. Diese Fabrik schloss am 6. Mai 2005 ihre Tore. Das Werk in Oakland wurde von der De Vaux Motors Company übernommen und ging danach an die Continental Motors Company und danach ebenfalls an GM. Der Continental ging aus dem De Vaux hervor. Beide wurden ohne Beteiligung von William Durant hergestellt. Auch Dominion Motors baute Versionen davon.

Willam Durant starb 1947 im Alter von 85 Jahren, fast komplett verarmt.

Autos der Marke Durant[Bearbeiten]

Modell Bauzeitraum Zylinder Leistung Radstand Aufbauten
A 1921 4 Reihe 35 bhp (26 kW) 2.769 mm Tourenwagen 5 Sitze, Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
A-22 1922-1926 4 Reihe 35-37 bhp (26-27 kW) 2.769 mm Roadster 2 Sitze, Tourenwagen 5 Sitze, Coupé 2 Türen, Limousine 2/4 Türen
B-22 1921-1923 6 Reihe 70 bhp (51 kW) 3.137 mm Roadster 2 Sitze, Tourenwagen 5 Sitze, Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
55 1928 6 Reihe 40 bhp (29 kW) 2.718 mm Coupé 2 Türen, Limousine 2/4 Türen
65 1928 6 Reihe 47 bhp (35 kW) 2.794 mm Roadster 2 Sitze, Tourenwagen 5 Sitze, Cabriolet 2 Türen, Coupé 2 Türen, Limousine 2/4 Türen
75 1928 6 Reihe 70 bhp (51 kW) 3.023 mm Limousine 4 Türen
4-40 1929 4 Reihe 36 bhp (26,5 kW) 2.718 mm Roadster 4 Sitze, Coupé 2 Türen, Limousine 2/4 Türen
6-60 1929 6 Reihe 43 bhp (32 kW) 2.769 mm Roadster 2 Sitze, Cabriolet 2 Türen, Coupé 2 Türen, Limousine 2/4 Türen
6-66 1929 6 Reihe 47 bhp (35 kW) 2.845 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen, Phaeton 4 Türen
6-70 1929 6 Reihe 65 bhp (48 kW) 3.023 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
6-14 1930-1931 6 Reihe 58 bhp (43 kW) 2.845 mm Roadster 2 Sitze, Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen, Phaeton 4 Türen
6-17 1930 6 Reihe 70 bhp (59 kW) 2.921 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
6-10 1931 6 Reihe 50 bhp (37 kW) 2.845 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
6-12 1931 6 Reihe 58 bhp (43 kW) 2.845 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
6-19 1931 6 Reihe 58 bhp (43 kW) 2.845 mm Coupé 2 Türen, Limousine 4 Türen
6-20 1932 6 Reihe 71 bhp (52 kW) 2.769 mm Limousine 4 Türen
6-21 1932 6 Reihe 71 bhp (52 kW) 2.769 mm Limousine 4 Türen

Quellen[Bearbeiten]

  • Burness, Tad: 1920 - 1939 Car Spotters Guide, Motorbooks International
  • Kimes, Beverly Ray & Clark jr,. Henry Austin: Standard Catalog of American Cars 1805-1942, Krause Publications, Iola WI (1985), ISBN 0-87341-045-9

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Durant Motors – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Durant Motors Automobile Club