Edzard II. (Ostfriesland)

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Edzard II.

Edzard II. (* 24. Juni 1532 in Greetsiel; † 1. März 1599 in Aurich)[1] aus dem Hause Cirksena war Graf von Ostfriesland von 1560-1599.

Am 1. Oktober 1559 heiratete er in Stockholm Katharina Wasa (* 6. Juni 1539 in Stockholm (Schloss); † 21. Dezember 1610 auf Burg Berum), die Tochter des schwedischen Königs Gustav I.. Edzard war der einzige ostfriesische Landesherr, der jemals eine Königstochter ehelichte. Das Schwedische Königshaus wollte sich durch diese Verbindung Einfluss an der Nordseeküste sichern. Vergeblich hoffte Edzard II., 1576 Reichsadmiral zu werden.

Edzard II. hatte mit seiner dominanten Mutter Anna zu kämpfen, die ihm das Erstgeburtsrecht genommen hatte, um den Einfluss des schwedischen Königshauses einzudämmen. So verfügte sie, dass die Grafschaft von Edzard und seinen beiden Geschwistern gemeinsam regiert werden sollte. Da Christoph früh starb, geriet Edzard in eine starke und schon fast hasserfüllte Rivalität mit seinem Bruder Johann. Der Machtkampf zwischen beiden lähmte ihre Herrschaft zusehends. Nach dem Tode Johanns 1591 war Edzard II. Alleinherrscher über die Grafschaft Ostfriesland, seine Autorität hatte aber durch die ständigen Auseinandersetzungen stark gelitten. Auf Betreiben der Stände ließ Edzard II. 1593 das Hofgericht in Aurich gründen.

1595 kam es schließlich zur Emder Revolution, in der die Cirksena aus dem calvinistischen Emden vertrieben wurden und Edzard auf Druck der niederländischen Generalstaaten am 5. Juli 1595 dem Vertrag von Delfzijl zustimmen musste, welcher ihm einen Großteils seiner gräflichen Macht raubte.

Ferner fällt in Edzards Herrschaft auch der durch Enno II. verursachte endgültige Verlust des Jeverlandes für die ostfriesischen Grafen: Maria von Jever vererbte das Land nach ihrem Tod an die Grafen von Oldenburg.

Nach seinem Tode verweigerte sich die große Kirche in Emden, ihm als Begräbnisplatz zu dienen, da er Lutheraner war. Seine Familie ließ Edzard II. am 13. Mai 1599 als ersten Cirksena in der Lambertikirche in Aurich bestatten, welche dann bis zum Aussterben des Geschlechts im Jahre 1744 die Familiengruft beherbergte.

Familie[Bearbeiten]

Aus der Ehe Edzard II. und Katharina Wasa gingen zehn Kinder hervor:

  • Margarete, * 22. November 1560, † 8. September 1588,
  • Anna, * 26. Juni 1562 in Aurich, † 21. April 1621 in Neuhaus (Böhmen)
  • Enno III. Graf von Ostfriesland (1599-1625), * 30. September 1563, † Leerort 19. August 1625;
    • 1. Ehe: 29. Januar 1581 Walburga Gräfin von Rietberg, eine Tochter von Graf Johann II. Herr zu Esens, Stedesdorf und Wittmund und Agnes Gräfin von Bentheim-Steinfurt (* ca. 1556, † 20. Mai 1586);
    • 2. Ehe: Esens, 28. Januar 1598 Anna von Holstein-Gottorp (* 27. Februar 1575, † 24. April 1625), Tochter von Adolf I.
  • Johann III., * 1566, † 29. September 1625; heiratete am 4. März 1601 seine Nichte Gräfin Sabina Katharina von Rietberg (* 1582, † 31. Mai 1618),
  • Christoph, *1569, † 1636; heiratete am 13. August 1613 Lambertine de Ligne (* 22. Juni 1593, † 14. Februar 1651),
  • Edzard, * ca. 1571, † 1572,
  • Elisabeth, * ca. 1572, † 1573,
  • Sophie, * 5. Juni 1574, † 20. März 1630,
  • Karl Otto, * 1577, † 28. Februar 1603,
  • Maria, * 1. Mai 1582, † 9. Juli 1616 in Dannenberg ; heiratete in Dannenberg am 1. September 1614 Herzog Julius Ernst von Braunschweig-Dannenberg (* 11. März 1571, † 26. Oktober 1636).

Edzard II. ist unter anderem direkter Vorfahre des niederländischen Königs Willem-Alexander und des britischen Kronprinzen William.

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Walter Deeters: Edzard II. (PDF; 145 kB) in: Biographisches Lexikon für Ostfriesland. Eingesehen am 13. Juni 2012.
Vorgänger Amt Nachfolger
Anna Graf von Ostfriesland
1561–1599
Enno III.