Eisenbahnunfall von Dalehurst

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Der Eisenbahnunfall von Dalehurst war der Frontalzusammenstoß eines Güterzugs mit einem Personenzug auf der transkontinentalen Strecke der Canadian National Railway (CN) in Kanada am 8. Februar 1986 in der Nähe von Hinton, Alberta. 23 Menschen starben. Dies ist der zweitschwerste Eisenbahnunfall in Kanada nach dem Eisenbahnunfall von Lac-Mégantic.

Ausgangslage[Bearbeiten]

Die transkontinentale Strecke der CN ist unterschiedlich ausgebaut: Es gibt eingleisige und zweigleisige Streckenabschnitte. Der Verkehr auf der Strecke wurde in diesem Abschnitt von einem Zentralstellwerk in Edmonton gesteuert. Zwischen Weichen und Signalen bestand Abhängigkeit, jedoch bestand keine Zugbeeinflussung.

Fernzug Nr. 4 der Via Rail (VIA) war von der Pazifik-Küste nach Osten unterwegs. Er bestand aus zwei Zügen, dem Super Continental von Vancouver und dem Skeena von Prince Rupert, die in Jasper zusammengehängt worden waren, insgesamt 14 Fahrzeuge. 115 Menschen befanden sich im Zug, davon 94 Reisende.[1] Geführt wurde der Zug von zwei Diesellokomotiven, an der Spitze die Nr. 6566 der Baureihe FP7A, gefolgt von der Nr. 6633 der Baureihe F9B. Den Lokomotiven folgte ein Gepäckwagen, ein Großraumwagen, Aussichtswagen und zwei Schlafwagen. Dem schloss sich der zweite Zug an, dessen Lokomotive nicht in Betrieb war.

Gleichzeitig fuhr der CN-Güterzug Nr. 413 in westliche Richtung. Er bestand aus 118 Fahrzeugen: Zunächst drei Lokomotiven, der EMD GP38-2W Nr. 5586 und den beiden EMD SD40 mit den Betriebsnummern 5062 und 5104. Auf der 5586 an der Spitze des Zuges befanden sich der Lokomotivführer und ein Beimann. Die Lokomotive hatte eine relativ simple Totmanneinrichtung, ein Pedal, das der Lokomotivführer mit dem Fuß hinunterdrücken musste. War das nicht der Fall, dann erfolgte eine Zwangsbremsung. Die Einrichtung war relativ einfach zu überbrücken, indem der Lokomotivführer einen schweren Gegenstand darauf legte. Die folgenden Lokomotiven, die Nr. 5062 und 5104, hatten die modernere Totmanneinrichtung, bei der der Lokomotivführer in bestimmten Abständen eine Taste drücken und wieder loslassen musste. Die Nr. 5586 hatte jedoch den komfortableren Führerstand und es bestand mit der zuständigen Gewerkschaft die Abmachung, bei Mehrfachtraktion immer die Lokomotive mit dem komfortableren Führerstand an die Spitze des Zuges zu setzen. Die folgenden 114 Güterwagen hatten überwiegend Schüttgut und Rohrleitungen geladen.[2] Am Ende des Zuges lief ein Güterzugbegleitwagen, der mit einem Zugführer besetzt war. Der Zug war 1,8 km lang und wog knapp 13.000 Tonnen. Als der Zug die Blockstelle „Hargwen” erreichte, wo ein eingleisiger Streckenabschnitt in einen zweigleisigen überging, wurde er vom Zentralstellwerk in Edmonton auf das nördliche Gleis geleitet. Etwas später stellte das Zentralstellwerk die Weiche am Ende des doppelgleisigen Abschnitts bei Dalehurst für den VIA-Zug Nr. 4 auf das südliche Gleis, so dass das Signal für den entgegenkommenden Güterzug auf dem nördlichen Gleis „Halt“ gebot. Die Zusammenführung des zweigleisigen in den eingleisigen Abschnitt war aber nicht mit einer Schutzweiche gesichert.

Der Lokomotivführer des Güterzuges hatte gesundheitliche Probleme: Er war Alkoholiker und Kettenraucher, litt an einer Bauchspeicheldrüsenentzündung und Diabetes.

Unfallhergang[Bearbeiten]

Der Güterzug befuhr das nördliche Gleis mit 95 km/h, obwohl die zulässige Höchstgeschwindigkeit hier nur 80 km/h betrug. Das Vorsignal vor der Betriebsstelle Dalehurst zeigte „Halt erwarten“, worauf der Lokomotivführer jedoch nicht reagierte.[3] Trotz der überhöhten Geschwindigkeit und entgegen der Vorschrift, dass sich Lokomotivführer und der Zugführer am Ende des Zuges die Stellung des Vorsignals gegenseitig über Funk bestätigen mussten, geschah dies nicht. Auch das folgende Hauptsignal überfuhr der Lokomotivführer, ohne die Geschwindigkeit zu verringern, schnitt die Weiche auf und fuhr in den eingleisigen Abschnitt ein. Unmittelbar danach kollidierte er gegen 8:40 Uhr mit dem entgegenkommenden Zug Nr. 4 der VIA.

Folgen[Bearbeiten]

23 Menschen starben, weitere 71 Menschen wurden verletzt. Unter den Toten befanden sich auch die vier Männer in den beiden Lokomotiven an den Zugspitzen. Von den 36 Reisenden, die sich gerade im Großraumwagen aufhielten, kamen 18 ums Leben.

Alle Wagen des vorderen Zugteils entgleisten. Auslaufender Dieselkraftstoff entzündete sich und setzte die beiden Lokomotiven und die ersten beiden Wagen des Personenzuges in Brand. Der Aussichtswagen wurde von einem aufschlagenden Güterwagen schwer beschädigt, die folgenden beiden Schlafwagen kippten zur Seite.

Auch ein erheblicher Teil des Güterzuges entgleiste. Dessen drei Lokomotiven und 76 Güterwagen wurden zerstört oder schwer beschädigt.

Die Obduktion der Leiche des Lokomotivführers des Güterzuges ergab, dass er weder unter Alkoholeinfluss noch Drogen stand.

Eine Untersuchungskommission unter dem Richter René P. Foisy vom Court of Queen's Bench of Alberta wurde eingesetzt. In 56 Tagen wurden 150 Zeugen gehört und unter dem 22. Januar 1987 ein Untersuchungsbericht veröffentlicht.[4] Der Bericht kam zu dem Ergebnis, dass sich unter den Eisenbahnern eine Betriebskultur entwickelt hatte, die mit Sicherheitsvorschriften äußerst lax umging. So griff der Zugführer weder wegen der überhöhten Geschwindigkeit ein, noch als das „Halt erwarten“ zeigende Vorsignal ohne Verringern der Geschwindigkeit überfahren wurde. Er hätte vorschriftsmäßig eine Notbremsung auslösen müssen. Auch war – entgegen der Vorschrift, wenn auch ohne Einfluss auf das konkrete Unfallgeschehen – beim letzten Personalwechsel vor dem Unfall die Bremsprobe nicht durchgeführt worden, weil sich eingebürgert hatte, dass die abzulösende Mannschaft einfach von dem langsam fahrenden Zug ab- und die ablösende Mannschaft aufsprang. Auch die Tatsache, dass nicht die Lokomotive mit der sichersten Totmanneinrichtung an die Spitze gesetzt wurde, sondern die, die den komfortabelsten Führerstand aufwies, kritisierte die Untersuchungskommission. Nicht aufklären konnte die Untersuchung, warum die Lokmannschaft des Güterzuges die Signale vor Dalehurst ignoriert hatte. So blieb die konkrete Ursache für den Unfall ungeklärt.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Aufstellung des Stadtarchivs Hinton.
  2. Aufstellung des Stadtarchivs Hinton.
  3. Canadian Railway Office of Arbitration.
  4. Bericht der Untersuchungskommission.

53.477544-117.413306Koordinaten: 53° 28′ 39″ N, 117° 24′ 48″ W