Elbe Day

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First Lieutenant Albert Kotzebue und drei weitere Mitglieder der Patrouille
Die Kotzebue-Patrouille beim Übergang über die Elbe in Kreinitz

Der Elbe Day ist ein Gedenktag des Zweiten Weltkriegs. Die erste Begegnung US-amerikanischer und sowjetischer Truppen auf deutschem Boden fand am 25. April 1945 um 12:00–13:00 Uhr auf den Elbwiesen in Lorenzkirch bei Strehla statt.

Das Leichenfeld von Lorenzkirch am 25. April 1945

First Lieutenant Albert Kotzebue überquerte mit drei Männern seines fünfköpfigen Aufklärungstrupps, unter ihnen der Soldat Joseph Polowsky (Joe Polowsky), im Boot die Elbe. Diese amerikanische Kotzebue-Patrouille vom 273rd Infantry Regiment[1], 69th Infantry Division, V. Korps, 1. Armee, begegnete dort inmitten hunderter Leichen deutscher Flüchtlinge dem russischen Oberstleutnant Alexander Gordejew, Kommandeur der Vorausabteilung des sowjetischen 175. Garde-Schützen-Regiments. Da dieses Leichenfeld für heroische Fotoaufnahmen nicht passend und für eine geschichtsträchtige Begegnung nicht geeignet erschien, brach der Kommissar Karpowitsch von der 58. Division das Treffen ab und schickte die Amerikaner zurück auf das westliche Elbufer zur gegenüberliegenden Stadt Strehla. Um Schuldzuweisungen wegen der vielen getöteten Zivilisten zu entgehen, wurde das Treffen in Lorenzkirch nicht protokolliert und nicht veröffentlicht.[2]

Am 25. April 1945 um 13.30 Uhr kam es in Kreinitz bei Strehla an der Elbe zur zweiten Begegnung der amerikanische Kotzebue-Patrouille mit Oberstleutnant Alexander Gordejew. Die 36 Mann starke US-Patrouille unter Leutnant Kotzebue drang weiter bis nach Burxdorf vor, um den Stab des 175. Gardeschützenregiments der Roten Armee zu besuchen. Dieses Treffen wurde auf russischer Seite als erste Begegnung protokolliert, am nächsten Tag wurden gestellte Bilder hergestellt.[3]

Symbolisches Treffen am 27. April 1945 zwischen William Robertson und Alexander Silwaschko nahe Torgau.
Denkmal der Begegnung
Denkmal für die Begegnung auf dem US-amerikanischen Nationalfriedhof Arlington

Um 15.30 Uhr traf eine amerikanische Patrouille, bestehend aus William Robertson, Frank Huff, James McDonnell und Paul Staub, in Torgau auf sowjetische Soldaten. 2nd Lieutenant Robertson und seine Männer wurden auf der zerstörten Elbebrücke von Leutnant Alexander Silwaschko und sowjetischen Soldaten freudig empfangen.

Am 26. April um 10.00 Uhr und 16.00 Uhr trafen sich die Kommandeure der 69. US-Infanterie-Division und der sowjetischen 58. Gardedivision in Torgau. An diesem Tag wurden auch die Vorbereitungen für den „Handschlag von Torgau“ bzw. „East meets West“ getroffen, der am nächsten Tag vor Fotografen bzw. vor dem Special Film Team 186 stattfinden sollte. Anlässlich der Truppenvereinigung in Torgau gab es am Abend des 26. April gleichlautende Presseerklärungen der Regierungen in London, Moskau und Washington, in denen die drei Alliierten Mächte ihren gemeinsamen Willen zur vollständigen Vernichtung des Dritten Reichs bekräftigten.

Am 27. April reichten sich Leutnant Robertson und Leutnant Silwaschko die Hand zum offiziellen Foto. Bekannter als dieses Bilddokument ist heute jedoch eine andere Fotografie, die auf der zerstörten Torgauer Elbebrücke aufgenommen wurde und zeigt, wie sie sich dort freudig begrüßen. Mit diesem symbolischen „Handschlag von Torgau“ schloss sich – für die Weltöffentlichkeit sichtbar – die Lücke zwischen der deutschen Ost- und Westfront. Das Ende des Zweiten Weltkrieges in Europa rückte greifbar nahe.[4]

Einer der damals am Treffen teilnehmenden US-Soldaten, Joe Polowsky, setzte sich in der Zeit des Kalten Krieges für die Anerkennung des 25. April als „Weltfriedenstag“ ein. Gemäß seinem Letzten Willen erhielt er 1983 die letzte Ruhestätte auf dem evangelischen Friedhof in Torgau. Zum 50. Jahrestag ihrer Begegnung auf der zerstörten Brücke erhielten Alexander Silwaschko und William Robertson 1995 die Ehrenbürgerschaft der Stadt Torgau.

Denkmale finden sich an der Abfahrt der Fähre von Strehla, vor dem Friedhof von Lorenzkirch, am Elbufer von Kreinitz, in Bad Liebenwerda, in Torgau und auf dem US-amerikanischen Nationalfriedhof Arlington bei Washington, D.C.

Literatur[Bearbeiten]

  • Karl-Heinz Lange: April 1945 in Torgau. Herausgegeben vom Torgauer Geschichtsverein e.V., Torgau 2005
  • Brücke zwischen den Welten. Joe Polowsky und sein Traum. Herausgegeben von Günter Schöne. edition ost, Berlin 1997, ISBN 3-929161-48-6
  • Guido Knopp, Die großen Fotos des Jahrhunderts; Bilder, die Geschichte machten, C. Bertelsmann, München 1994, ISBN 3-570-12062-7, S. 48 – 61 / „Der Händedruck“
  • April 1945 in Lorenzkirch – 1. Treffen zwischen Russen und Amerikanern. In: Der Heimatbote – Ausflüge in Kultur und Geschichte zwischen Elbe und Mulde. Heft 14. Verlags-, Werbe- und Phila-Service Robert Schmidt. Oschatz
  • Uwe Niedersen (Hrsg.): Soldaten an der Elbe. US-Armee, Wehrmacht, Rote Armee und Zivilisten am Ende des Zweiten Weltkrieges. Sächsische Landeszentrale für politische Bildung. Dresden/Torgau 2008. Seiten 103, 170-173, 183-195.
  • Yanks treffen Rote – Begegnung an der Elbe, Militärverlag Berlin 1990, ISBN 3-327-00986-4. Berichte amerikanischer und sowjetischer Soldaten, die beim Treffen dabei waren.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. History of 273rd Infantry Regiment bei 69th-infantry-division.com (engl.)
  2. Quellen: April 1945 in Lorenzkirch - 1. Treffen zwischen Russen und Amerikanern. In: Der Heimatbote – Ausflüge in Kultur und Geschichte zwischen Elbe und Mulde. Heft 14. Verlags-, Werbe- und Phila-Service Robert Schmidt. Oschatz. - Uwe Niedersen (Hrsg.): Soldaten an der Elbe. US-Armee, Wehrmacht, Rote Armee und Zivilisten am Ende des Zweiten Weltkrieges. Sächsische Landeszentrale für politische Bildung. Dresden/Torgau 2008. Seiten 103, 170-173, 183-195. - Yanks treffen Rote – Begegnung an der Elbe, Militärverlag Berlin 1990, ISBN 3-327-00986-4. Berichte amerikanischer und sowjetischer Soldaten, die beim Treffen dabei waren. Das Jahr 1945 in Lorenzkirch und Umgebung. Deutsche Zeitzeugen berichten. Zusammengetragen von Heinz Schöne. (pdf; 2,3 MB)
  3. Legendäres Foto mit Joe Polowsky kehrte nach 60 Jahren an seine Wurzeln zurück(Lausitzer Rundschau vom 28. April 2005), abgerufen am 2. September 2010
  4. Im STERN-Artikel wird das bekannte Foto gezeigt und erläutert.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Elbe Day – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien