Emerson, Lake & Powell

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Emerson, Lake and Powell
Allgemeine Informationen
Genre(s) Progressive Rock
Gründung Februar 1985
Auflösung 1986
Letzte Besetzung
Keith Emerson
Greg Lake
Cozy Powell

Emerson, Lake & Powell war eine von Keyboarder Keith Emerson, Sänger/Bassist/Gitarrist Greg Lake und Schlagzeuger Cozy Powell gegründete, englische Rock-Band, die aus einem gescheiterten Versuch, Emerson, Lake & Palmer zu reformieren, hervorging. Da Carl Palmer nicht zur Verfügung stand, nahmen Keith Emerson und Greg Lake den ehemaligen Rainbow- und Whitesnake-Schlagzeuger Cozy Powell in die Band auf. Gemeinsam veröffentlichten sie als Emerson, Lake & Powell 1986 ein gleichnamiges Album.

Geschichte[Bearbeiten]

1984, nachdem Greg Lake die Band Asia verlassen musste, da seine musikalischen Vorstellungen beim Rest der Band auf wenig Gegenliebe stießen, versuchte Jim Lewis, Vizepräsident von Polydor Records, Keith Emerson dazu zu bringen, ELP wieder zusammenzubringen. Gerüchten zufolge warf Emerson das Telefon in seinen Pool, er traf sich dann aber doch mit Lake, um die Möglichkeiten, die Band nach vier Jahren erneut ins Leben zu rufen, zu diskutieren. Die beiden beschlossen, es ein zweites Mal zu versuchen.

Da Schlagzeuger Carl Palmer vertraglich an Asia bzw. deren Plattenfirma Geffen Records gebunden war, mussten sich Emerson und Lake nach einem Ersatz umsehen. Proben mit Simon Phillips und dem ehemaligen Yes-, King-Crimson- und UK-Schlagzeuger Bill Bruford verliefen unbefriedigend, und die ersten Demos wurden mit einem bezahlten Studioschlagzeuger eingespielt. Als man gerade übereingekommen war, das Album mit verschiedenen Schlagzeugern einzuspielen, verließ Cozy Powell die Band Whitesnake. Ursprünglich als einer unter mehreren Schlagzeugern vorgesehen, schlug Emerson Powell im Februar 1985 vor, der Band als vollwertiges, drittes Mitglied beizutreten. Powell nahm den Vorschlag an.

Die Tatsache, dass der Nachname des Schlagzeugers wie der Carl Palmers mit einem „P“ begann, führte dazu, dass die Musikpresse die neue Band „ELP“ nannte. Dies suggerierte der Öffentlichkeit, dass Emerson, Lake & Palmer sich wiedervereint und Palmer durch Powell ersetzt hätten. Die drei Musiker benutzten jedoch, aus Respekt Palmer gegenüber, nie diese Abkürzung, sondern nannten sich explizit „Emerson, Lake & Powell“, auch um zu zeigen, dass es sich um eine neue und eigenständige Band handelte.

Album[Bearbeiten]

Ende 1985 ging die Band ins Studio, im Januar 1986 waren die Aufnahmen abgeschlossen. Die Veröffentlichung war im Februar geplant, eine Ellenbogenverletzung Emersons hätte eine Tournee zu diesem Zeitpunkt aber unmöglich gemacht, so dass das Album auf Ende Mai verschoben wurde.

Das Debüt erschien unter dem Titel Emerson, Lake & Powell (der verworfene Arbeitstitel hatte Principles of Science gelautet). Das Album machte zwar tatsächlich einige Zugeständnisse an den klassischen Stil von Emerson, Lake & Palmer - mit klassischem Progressive Rock und vielen Stilwechseln: längere Stücke wie The Score und The Miracle wechseln mit hymnischen Balladen (Lay down your Guns), dem jazzigen Step Aside und Adaptionen klassischer Stücke (wie Mars, the bringer of war aus der Suite Die Planeten von Gustav Holst, 1916) ab. Allerdings überwiegen die Unterschiede zu Emerson, Lake & Palmer:

  • „The Score“ ist ein klassisches Progressive-Rock-Stück. Es dauert etwa neun Minuten und besteht aus vier Teilen: einem Intro, geprägt von Emersons dissonanten Keyboardfanfaren, einem mehrfach wiederholten, typischen Emerson-Marsch, der stellenweise an ELPs Pirates erinnert, einem Songteil, der erst nach über dreieinhalb Minuten einsetzt und einem melodiösen uptempo-Part, der bereits zum nachfolgenden Learning to fly überleitet. Im Unterschied zu ELP ist Emersons Spiel hier deutlich disziplinierter: Anstelle langer Soli spielt er fast ausschließlich begleitende Akkorde (z. B. an einer Stelle bei 5:25), die dem Stück eine Geschlossenheit verleihen, die dem ELP-Sound der 70er Jahre fremd war.
  • Der Übergang zu dem popnahen Learning to fly ist ebenso nahtlos wie der zu The Miracle, was die drei Stücke, die die Seite 1 der LP bildeten, zu einer Suite verbindet. The Miracle beginnt mit einer düsteren Passage, die sich nach einer Minute kurz in Dur-Akkorde auflöst, nur um danach wiederholt zu werden. Emerson reagiert dabei phantasievoll auf den Text Lakes, an mehreren Stellen (z. B. „spectre“, „ship of glass“) antwortet ein kurzes, klanglich passend abgestimmtes Keyboardinterludium auf den Textinhalt. Nach zweieinhalb Minuten setzt schließlich der Refrain ein. Auch in diesem Song vermeidet Emerson jedes Keyboardsolo und beschränkt sich stattdessen auf die blockhaften Akkorde, die zum geschlossenen Bandsound Emerson, Lake & Powells so sehr beitragen.
  • Auf der zweiten Seite des Albums wechseln die Musikstile deutlicher ab. Sie eröffnet mit der Single Touch and Go, einem für eine Hitsingle ungewöhnlichen Stück, dessen Refrain instrumental gehalten ist (eine seltene Erscheinung in der Pop- und Rockmusik, vgl. etwa Gerry Raffertys Baker Street). Touch and Go adaptiert ein Zitat aus dem englischen Folksong Lovely Joan.
  • Love Blind ist ein weiterer Popsong, Step Aside ist klassischer Barjazz, es wird gefolgt von der Klassikadaption Mars, die Emerson rhythmisch geglättet und deutlich verlangsamt hat. Lay down your guns ist eine ruhige, hymnische Anti-Kriegs-Ballade.
  • Die Japanische CD-Version wartete mit zwei Bonustracks auf, einer Coverversion von Loco-Motion und der Ballade Vacant Possession.

Der massige Sound, die neuen Klangfarben der elektronischen Keyboards, das von Palmers Stil völlig verschiedene Schlagzeugspiel Powells sowie vor allem Emersons Zurückhaltung als Solist ließen Emerson, Lake & Powell deutlich stärker nach einer homogenen Band klingen als Emerson, Lake & Palmer. Auch gelang es hier erstmals, nach Versuchen auf ELPs Works, Volume I und Love Beach, die stilistischen Gegensätze zwischen Emerson und Lake zu minimieren. Die Single und das Album verkauften sich entsprechend gut, es erreichte im Juli 1986 Platz 23 in den amerikanischen Billboard Charts, sein Erfolg war dennoch mit dem der klassischen ELP-Alben aus den siebziger Jahren nicht zu vergleichen.

Tournee[Bearbeiten]

Die anschließende US-Tour startete am 15. August 1986 in El Paso (Texas), endete am 2. November in Phoenix (Arizona) und umfasste 41 Konzerte. Sie verlief allerdings lange nicht so erfolgreich wie erhofft: Zwar spielte die Band im New Yorker Madison Square Garden vor 13.000 Menschen (20. 9.), in Lexington (Kentucky) (30. 9.) allerdings füllten lediglich 800 Besucher die Rupp Arena, die 20.000 Zuschauer fasste. Für einige Konzerte mussten daher nachträglich kleinere Hallen gebucht werden, weil zu wenige Karten verkauft wurden. Dies hatte vor allem den Grund, dass man für Emerson, Lake & Powell Hallen im durch Country-Musik geprägten Süden der USA gebucht hatte, wo schon Emerson, Lake & Palmer kaum Anhänger gehabt hatten. Die Band verlor auf der Tournee mehr Geld als sie einnahm. Yngwie Malmsteen, der als Special Guest auftreten sollte, beschwerte sich über mangelnden Platz auf der Bühne und weigerte sich nach nur einem Auftritt, die Tour weiter zu begleiten. Auch sah sich die Band gezwungen, während ihrer Konzertreise das Management zu wechseln. Zudem hatte sich das ohnehin nie einfache Verhältnis zwischen Emerson und Lake während der Tour in offene Feindschaft verwandelt. Eine geplante Australien-Tour fiel daher sogar komplett aus. Auch nach Europa kam die Band nicht.

Auflösung der Band[Bearbeiten]

Zurück in England war klar, dass Emerson, Lake & Powell so nicht weiterexistieren konnten. Das Verhältnis zwischen Emerson und Lake und der Mangel an finanziellen Mitteln, mit denen man die für Dezember 1986 geplanten Arbeiten an einem zweiten Album hätte finanzieren können, machten es unmöglich. Brian Lane, der Manager von Carl Palmer, rief Keith Emerson an, um ihm eine Zusammenarbeit mit dem Schlagzeuger vorzuschlagen. Palmer war nach der Auflösung von Asia Anfang 1986 frei. Zunächst versuchte auch Lane, Emerson, Lake & Palmer wieder zusammenzubringen. Im März 1987 probten die drei Musiker sogar für zwei Wochen miteinander, doch das schlechte Verhältnis zwischen Keith Emerson und Greg Lake hielt unverändert an und ein weiterer Versuch einer Wiedervereinigung ELPs scheiterte.

Danach versuchte Palmer, mit Keith Emerson ein neues Projekt auf die Beine zu stellen und schlug als drittes Mitglied der zukünftigen Band Robert Berry vor. Dies führte zu der Gründung der Band Three, mit Emerson, Palmer und Berry. Powell hatte sich der australischen Band Force Field angeschlossen.

1992 kamen Emerson, Lake & Palmer dann doch wieder zusammen. Sie nahmen das Album Black Moon auf.

Archivveröffentlichungen[Bearbeiten]

In den 1990ern kamen dann einige Live-Mitschnitte und Aufnahmen von Proben als Bootlegs auf den Markt, die daraufhin remastert und 2003 als Live In Concert und The Sprocket Sessons offiziell herausgegeben wurden.

Diskografie[Bearbeiten]

Alben
  • 1986 – Emerson, Lake & Powell
  1. The Score (Emerson, Lake) – 9:08
  2. Learning to Fly (Emerson, Lake) – 4:02
  3. The Miracle (Emerson, Lake) – 6:50
  4. Touch and Go (Emerson, Lake) – 3:38
  5. Love Blind (Emerson, Lake) – 3:11
  6. Step Aside (Emerson, Lake) – 3:45
  7. Lay Down Your Guns – 4:22 (Emerson, Lake, Steve Gould)
  8. Mars, the Bringer of War – 7:54 (Gustav Holst, arr. Emerson, Lake, Powell)

Japan-CD-Bonustracks:

  1. The Loco-Motion – 4:40 (Gerry Goffin, Carole King)
  2. Vacant Possession (Emerson, Lake) – 4:42
  • 2003 – The Sprocket Sessons (Proben)
  • 2003 – Live in Concert (recorded live in Lakeland, Florida, November 1986) (Livealbum)
Singles
  • Touch and Go/Learning to Fly
  • Touch and Go/Learning to Fly/The Locomotion
  • Lay Down Your Guns/Step Aside

Quellen und Weblinks[Bearbeiten]