Erdnatter

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Erdnatter
Erdnatter (Pantherophis obsoletus obsoletus)

Erdnatter (Pantherophis obsoletus obsoletus)

Systematik
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
Unterordnung: Schlangen (Serpentes)
Überfamilie: Nattern- und Vipernartige (Colubroidea)
Familie: Nattern (Colubridae)
Gattung: Amerikanische Kletternattern (Pantherophis)
Art: Erdnatter
Wissenschaftlicher Name
Pantherophis obsoletus
Say, 1823

Die Erdnatter (Pantherophis obsoletus), auch Berg- oder Pilotnatter genannt, ist eine Schlangenart die zur Gattung der Amerikanischen Kletternattern (Pantherophis) gehört und in Nordamerika beheimatet ist. Sie ist nicht giftig.

Beschreibung[Bearbeiten]

Die Erdnatter ist eine sehr unterschiedlich gefärbte Schlangenart. Das Farbspektrum reicht von Schwarz über dunkle Brauntöne über Rot bis zu fast gelben Schlangen. Meistens ist dabei die Oberseite der Natter dunkler gefärbt als der Bauch, oft findet man auch dunklere Längsstreifen die sich über den ganzen Körper ziehen. Diese schlanke Schlangenart wird im Durchschnitt 160 bis 180 cm lang, die größten Exemplare können 250 cm messen. Der Kopf setzt sich kaum vom Körper ab, die Pupillen sind rundlich.

Erdnattern können bis zu 20 Jahre alt werden.

Lebensraum[Bearbeiten]

Die Erdnatter kommt im Osten der USA und Kanadas sowie in Mexiko vor. Ihr Lebensraum ist recht vielfältig, sie besiedelt Wälder, Sümpfe und Wiesen. In den kalten Monaten hält die Erdnatter eine drei bis fünf Monate andauernde Winterruhe ein.

Ernährung[Bearbeiten]

Die Erdnatter ernährt sich carnivor. Sie frisst kleine Nagetiere, Eidechsen und Vögel. Die Beute wird durch Umschlingen und Erwürgen getötet, anschließend mit dem Kopf voran verschlungen.

Fortpflanzung[Bearbeiten]

Die Geschlechtsreife erreichen Erdnattern nach 18 bis 24 Monaten. Die Paarung wird nach der Winterruhe im Frühjahr vollzogen. Die Tragzeit beträgt ca. 40 bis 60 Tage, wobei nach dem Ende dieser Zeit meist um die zehn bis zwanzig Eier gelegt werden. Die Eiablage erfolgt in einer Mulde im feuchten Boden. Nach der Ablage wird die Mulde vom Weibchen sorgsam geschlossen. Je nach Bruttemperatur schlüpfen die Jungschlangen nach 60 bis 90 Tagen, die eine Länge von 25 bis 35 cm aufweisen. Der Schlupf einer Schlange kann sich über ein bis drei Tage hinziehen. Das aufgebrochene Ei dient ihnen in dieser Zeit als Schutz und als Feuchtigkeitsspender, der Dottersack als Nahrung.[1]

Unterarten[Bearbeiten]

Der ehemals aus sieben Unterarten bestehende Pantherophis obsoletus-Komplex wurde 2000 und 2001 von Burbrink, Lawson und Slowinski einer näheren genetischen Analyse unterzogen.[2][3] Die beiden Unterarten P. o. deckerti und P. o williamsi wurden nicht von allen Autoren anerkannt, weswegen stellenweise nur von fünf Unterarten gesprochen wurde. Ihre Ergebnisse wiesen eindeutig darauf hin, dass sich die Unterarten in drei große Gruppen einordnen ließen. Nach aktuellem Stand existieren drei Erdnatter-Arten ohne Unterarten:

- Pantherophis alleghaniensis (ehemals P. o. deckerti, P. o. rossaleni und P. o. quadrivittata)
- Pantherophis spiloides (ehemals P. o. spiloides, P. o. williamsi und P. o. lindheimeri östlich des Mississippi)
- Pantherophis obsoletus (ehemals P. o. obsoletus und P. o. lindheimeri westlich des Mississippi)

In den beiden letzten Gruppen finden sich Exemplare von P. o. lindheimeri, was zu einer Aufteilung dieser Unterart führte. Das Verbreitungsgebiet von P. o. lindheimeri wird durch den Mississippi geteilt, so dass es keinen Genaustausch zwischen den westlich lebenden und den östlichen Tieren geben konnte. Auch die genetischen Untersuchungen bestätigten dies und so wurden die westlichen Exemplare P. obsoletus zugeordnet und die östlichen P. spiloides. Für die Terrarienhaltung bedeutet dies leider, dass alle derzeit erhältlichen "lindheimeri" (u.a. die beliebten Leuzisten) potenzielle Arthybriden sind solange sie keinen nachweislichen Stammbaum haben der den Fundort der Ausgangstiere und aller in der Linie beteiligten Tiere klärt.

Die Erdnatter wird in der Roten Liste der IUCN als nicht gefährdet (Least Concern) eingestuft.[4]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Artikel über Erdnattern mit Bildern
  2. BURBRINK, FRANK T., LAWSON, ROBIN, AND JOSEPH. B. SLOWINSKI (2000) Molecular phylogeography of the North American rat snake (Elaphe obsoleta): A critique of the subspecies concept. Evolution 54(6):2107–2114.
  3. BURBRINK, FRANK T. (2001) Systematics of the North American Rat Snake Complex (Elaphe obsoleta). Herpetological Monographs 15:1–53.
  4. Pantherophis obsoletus in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN 2010

Sabrina Schwarzgruber, 2013: Eine Übersicht über den aktuellen taxonomischen Stand innerhalb der Gattung Pantherophis.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Pantherophis obsoletus – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien