Erinnerungen (Albert Speer)

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Albert Speer als Angeklagter in Nürnberg, etwa 1946

Erinnerungen nannte Albert Speer seine Autobiografie. Der Architekt war unter anderem Rüstungsminister des nationalsozialistischen Deutschlands gewesen. Das Werk wurde zwischen 1946 und 1966 geschrieben. Speer gelang es, die allgemeine Leserschaft und auch die Geschichtswissenschaft zu beeindrucken. Allerdings beurteilt man seine detaillierten Beschreibungen aus dem Führungszirkel kritisch, weil Speer viele Verbrechen des Dritten Reiches und seine Beteiligung daran verschweigt oder verfälscht darstellt.

Entstehung[Bearbeiten]

Während der Nürnberger Kriegsverbrecher-Prozesse wurde Speer zu zwanzig Jahren Gefängnis verurteilt, weil er als Rüstungsminister (1942-1945) Sklavenarbeit durchführen ließ. Während er seine Haftstrafe im Spandauer Gefängnis absaß, schrieb er zwischen 1946 und 1966 rund 1200 Manuskriptseiten. Weil es den Gefangenen dieses Gefängnisses nicht erlaubt war, Biografien zu verfassen, schrieb er den Entwurf auf Toilettenpapier, Zigarettenpapierchen und anderen beschreibbaren Mitteln. Die Manuskripte wurden hinausgeschmuggelt, nach seiner Haftentlassung erhielt er sie zurück. Der Journalist und Historiker Joachim Fest half ihm bei der Entstehung des Werkes.

1969 wurden die Erinnerungen veröffentlicht; 1970 erschien die englische Übersetzung unter dem Titel „Inside the Third Reich“.

Inhaltsangabe[Bearbeiten]

Albert Speer mit Adolf Hitler 1939 auf dem Obersalzberg

Erinnerungen ist im halb-autobiografischen Stil geschrieben. Das Buch beginnt mit Speers Kindheit; der größte Teil aber beschreibt seine Tätigkeit innerhalb der NS-Führung.

Speer beschreibt, wie er durch eine ungewöhnliche Kette von Ereignissen in die Regierung eintrat. Zuerst war er Architekt, der im Auftrag der Nationalsozialisten arbeitete. Weil Hitler sich selbst als Architekt und Künstler sah, habe er sich an Speer gewandt und ihn in seinen inneren Zirkel der Macht eingeführt. Durch die relative Nähe zu Hitler fand er sich in einer beneideten, doch für ihn schwierigen Position. Speer bemerkte später: „Ich wäre Hitlers bester Freund gewesen […] wenn er überhaupt fähig gewesen wäre, Freunde zu besitzen“.

Bis 1942 leistete Speer ausschließlich Dienste als Architekt, insbesondere bei der Planung von Großbauten. Wegen des Krieges konnten sie allerdings nicht fertig gestellt werden. Nach dem Tod Fritz Todts bei einem Flugzeugabsturz ernannte Hitler den Reichsarchitekten unerwartet zum neuen Rüstungsminister. Obwohl Speer behauptet, anfänglich wegen Mangel an Erfahrung gegen seine neue Verwendung protestiert zu haben, willigte er schließlich ein.

Unter Albert Speer verbesserte sich die deutsche Kriegsmaterialproduktion erheblich. Vor seiner Amtseinsetzung war Hermann Göring der Wirtschaftsminister Deutschlands. Doch Göring wurde unbeliebter und nach einem Machtkampf mit ihm konnte Speer den größten Teil des Wirtschaftsministeriums unter seine Kontrolle bringen. Er führte Reformen ein, die jedoch von den USA und auch von Großbritannien in deren Bereich schon längst umgesetzt worden waren. Speer sorgte für die totale Mobilisierung der Fabriken für Kriegszwecke und den Einsatz von weiblichen Arbeitskräften. Obwohl es ihm gelang, mehr Kriegsmaterial bereitzustellen, war der Krieg für Deutschland bereits verloren.

Als der Krieg sich dem Ende näherte, beschreibt Speer seine Enttäuschung über den Krieg, die Nationalsozialisten und über Hitler selbst. Obwohl er einer der wenigen Menschen war, der Hitler bis zu seinem Ende nahestand, habe er dessen Politik der verbrannten Erde sabotiert, um die komplette Zerstörung Deutschlands abzuwenden.

Die Erinnerungen enden mit dem Tod Hitlers und dem Kriegsende in Europa.

Bedeutung[Bearbeiten]

Speer war der höchstrangige Amtsträger NS-Deutschlands, der sowohl den Zweiten Weltkrieg als auch die Nürnberger Prozesse überlebt hat. Er wurde während des Krieges von alliierter Seite als einer der wenigen intelligenten und vernünftigen Menschen der NS-Führung beschrieben. Wegen seiner hohen Position war Speer in der Lage, die Charaktere vieler Minister und Funktionäre aus eigener persönlicher Anschauung zu beschreiben, einschließlich Joseph Goebbels, Hermann Göring, Heinrich Himmler, Rudolf Heß, Martin Bormann und schließlich auch Adolf Hitler.

Beschreibung der NS-Führungsspitze[Bearbeiten]

Speers Erinnerungen brachten neue Aspekte zur deutschen Geschichte des Zweiten Weltkrieges. Speer stellt NS-Deutschland nicht als perfekt durchorganisierten Staat dar, der streng dem Führerprinzip gefolgt wäre, sondern schildert die Zerstrittenheit der Führung wegen überlappender Kompetenzbereiche und Unfähigkeit Einzelner. Am überraschendsten erscheint das Porträt Hitlers als eines faulen, mäßig begabten Möchtegernkünstlers, der nur kurzzeitig Bestleistungen erbracht habe. Das Bild Adolf Hitlers als eines intelligenten, entschlossenen Führers wurde von einem Kronzeugen beschädigt, der der Führungsspitze selbst angehört hatte.

Speers Schilderungen seiner persönlichen Einblicke in das Leben der NS-Größen sind bemerkenswert, besonders weil manche seiner Kollegen und ihre Familien ihn als einen neutralen Vertrauten geschätzt hatten. Speer schilderte zum Beispiel, dass sich die Ehefrau von Joseph Goebbels, Magda, über die Untreue ihres Mannes beschwerte und gleichzeitig mit einem von Speers alten Freunden, Karl Hanke, eine Affäre hatte. Während eines Besuchs in Görings Gutshof konnte Speer miterleben, wie der übergewichtige Luftwaffenmarschall seine Tage mit Jagen und Essen verbrachte und mit gestohlenen Juwelen herumspielte.

Schon Mitte der 1930er Jahre, nachdem Hitler diktatorische Macht erreicht hatte, habe der Führer sehr unregelmäßige Arbeitsgewohnheiten gepflegt. Er sei nachts sehr lange wachgeblieben und um fünf oder sechs Uhr morgens zu Bett gegangen, um dann bis Mittag zu schlafen; er habe Stunden mit Mahlzeiten und Teekränzchen verbracht und seine Zeit und die seiner Minister mit langen und langweiligen Monologen verschwendet; oft seien bis Mitternacht Filme vorgeführt worden. Seine Unfähigkeit, normale Routinearbeit im Büro zu verrichten, führt Speer in seinen Memoiren zur Frage, zu welcher Tageszeit Hitler überhaupt etwas Wichtiges unternommen habe. Eva Braun habe ihm erzählt, Hitler sei im Sommer 1943 so beschäftigt und ermüdet gewesen, dass es zu keinerlei Geschlechtsverkehr mit ihr gekommen sei.

Aus Gesprächen mit dem Führer schloss Speer auf dessen Unfähigkeit, sich in emotionaler oder intellektueller Weise weiterzuentwickeln. Weil Hitler beschwörend auf Menschen einwirken konnte – Speer inbegriffen – hielt dieser ihn für einen Soziopathen und Megalomanen. Noch im Jahre 1945, als Deutschland praktisch den Krieg verloren hatte, habe Speer Hitler nicht davon überzeugen können, die Niederlage zuzugeben oder wenigstens eine defensive Strategie zu entwickeln.

Nach Speer begann sich die Lage Deutschlands während der Stalingrad-Tragödie zu verschlechtern, als Hitler auf seinen Vorstellungen beharrend, die Realität verkannte. Als sich Hitler zurückgezogen hatte, behauptet Speer, habe Hitlers persönlicher Sekretär, Martin Bormann, versucht, das Vakuum auszunutzen und alle Informationen, die für Hitler bestimmt waren, an sich zu bringen.

In ähnlicher Weise malte Albert Speer auch ein negatives Bild der übrigen Mitglieder der NS-Führung. Wegen Hitlers Unentschlossenheit und seines Glaubens, dass Kampf stets zur Stärke führe, seien die Kompetenzen unter den Ministern nie klar verteilt gewesen. Verschiedene Ministerien hätten sich oft mit den gleichen Aufgaben befasst und Hitler habe sich geweigert, Klarheit zu schaffen. Um Projekte trotzdem erfolgreich durchzuführen, hätten die Minister immer wieder Konflikte austragen und sich jeweils Mehrheiten suchen müssen – so habe sich Speer immer wieder mit Goebbels und anderen zusammengetan, um Görings inkompetente Führung der deutschen Wirtschaft zu neutralisieren.

Kontroverse[Bearbeiten]

Rüstungsminister Albert Speer 1944 in einer Munitionsfabrik

In seinem Buch – wie auch während der Nürnberger Prozesse – verneint Speer jegliches Wissen über den Holocaust. Entscheidende Bedeutung kommt in diesem Zusammenhang den beiden Posener Reden zu, die der Reichsführer-SS Heinrich Himmler am 4. und 6. Oktober 1943 im Rathaus der besetzten polnischen Stadt Posen (Poznań) vor Gauleitern und hochrangingen NS-Führern hielt. Himmler verzichtete hier auf die sonst üblichen Tarnbegriffe für die Ermordung der Juden und sprach ausdrücklich über die "Ausrottung“, die er als historische Mission des Nationalsozialismus darstellte. Albert Speer leugnete hartnäckig, dass er bei dieser Rede als Zuhörer anwesend war, und behauptete, er sei vorher abgereist, obwohl er von Himmler im Zusammenhang mit dem Aufstand im Warschauer Ghetto direkt angesprochen wurde.[1]

Während Speer zugibt, dass im Zuständigkeitsbereich seines Ministeriums Fremdarbeiter eingesetzt waren, behauptet er, dass er versucht habe, deren Lebensumstände zu verbessern oder ganz auf ihren Einsatz zu verzichten. Auch Joachim Fest, der Speer bei der Abfassung seiner Memoiren unterstützt hatte, stellte in späteren Ausgaben der Erinnerungen viele Widersprüche zu Speers Aussagen in Nürnberg fest. Am bemerkenswertesten waren wohl Speers fadenscheinige Begründungen dafür, weshalb er so lange treu zu Hitler gestanden habe. In der Autobiografie bekannte er, dass dies aus Loyalität zur Person geschehen sei.

Im Buch behauptet Speer auch, dass er im Frühjahr 1945 die Ermordung Hitlers geplant habe, um ein Ende des Krieges herbeizuführen. Allerdings gibt es dafür keinerlei Belege. Nach seiner Freilassung im Jahre 1966 gab er zahlreiche Interviews. Darin widersprach er oft dem, was er vor Gericht oder in seinen Memoiren behauptet hatte.

Wohlwollende Kommentatoren meinten, Speer habe persönliche Schuldgefühle wegen des Völkermords gehegt und seine verbliebene Lebenszeit damit verbracht, sich zu rechtfertigen und zu behaupten, er sei von den Nationalsozialisten getäuscht worden. Kurz vor seinem Tod verglich Speer sein Wirken im NS-Staat mit dem eines Menschen, der einen Pakt mit dem Teufel geschlossen habe.

Skeptische Beobachter argumentieren dagegen, dass Speer mit seinen Geständnissen und Aussagen schlicht das Ziel verfolgt habe, beim Nürnberger Prozess der Todesstrafe zu entgehen. Er habe nach jedem Grashalm gegriffen, um sich zu entlasten. Zum Beispiel habe er dem Chefermittler Robert H. Jackson weitere Insider-Informationen angeboten, wenn er eine Amnestie für ihn erwirken könne. Andere Angeklagte in ähnlich hoher Position wurden hingerichtet, unter anderen Fritz Sauckel, der Speers Untergebener war.

Während die Diskussion über Speers Mitschuld immer noch andauert, werden die Erinnerungen von Historikern als erstrangige Quelle über Interna der NSDAP herangezogen.

Verfilmung[Bearbeiten]

Filmdaten
Originaltitel Inside the Third Reich
Produktionsland USA
Originalsprache englisch
Erscheinungsjahr 1982
Länge 250 Minuten
Stab
Regie Marvin J. Chomsky
Drehbuch Albert Speer
E. Jack Neuman
Produktion E. Jack Neuman
Musik Fred Karlin
Kamera Tony Imi
Schnitt Richard Belding
Les Green
James T. Heckert
Besetzung

Das Buch wurde 1982 als ein mehrteiliger Fernsehfilm verfilmt, der insgesamt 250 Minuten dauert. Er wurde zuerst durch den US-Fernsehsender ABC ausgestrahlt.

Der Film weicht in wichtigen Punkten von Speers Buch ab – hauptsächlich darin, wie Speer selbst die Verbrechen der Nationalsozialisten wahrnahm. In seinen Memoiren erwähnt Speer die wachsende Verfolgung der Juden während der 1930er Jahre an keiner Stelle, obwohl er davon hätte wissen müssen – der Film aber geht darauf ein. Zum Beispiel zeigt der Film Speers fehlende Reaktion auf die Novemberpogrome von 1938. Obwohl Speer in seinen Ausführungen nie von der „Kristallnacht“ sprach, habe er sich deren bewusst sein müssen, da er damals in Berlin lebte.

Speer wurde von Rutger Hauer verkörpert, Goebbels durch Ian Holm und Hitler durch Derek Jacobi. Letzterer erhielt dafür eine Emmy-Nominierung.

Literatur[Bearbeiten]

  • Albert Speer: Erinnerungen. Ullstein Taschenbuchverlag, Berlin 2005, ISBN 3-548-36732-1.
    • Inside the Third Reich. Collier Books, New York 1981, ISBN 0-02-037500-X.
    • Au cœur du Troisième Reich. Fayard, Paris 1980.
    • Memorie del Terzo Reich. Mondadori, Mailand 1971.
  • Joseph Persico: Nuremberg. Infamy on Trial. Penguin Books, Harmondsworth 1996, ISBN 0-14-016622-X.
  • James O'Donnell: The Bunker. The history of the Reich Chancellery Group. Da Capo Press, New York 2001, ISBN 0-306-80958-3.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Gitta Sereny: Das Ringen mit der Wahrheit. Albert Speer und das deutsche Trauma